Hvor meget drager fordel af studerende ved at studere i udlandet?

Crystal Grant tilbringer et år i Holland som en del af hendes kandidatuddannelse ved Emory University i Atlanta.

Bryan Meltz / Emory fotovideo

Hvor meget drager fordel af studerende ved at studere i udlandet?

Af Jeffrey MervisJan. 7, 2019, 14:55

National Science Foundation (NSF) overvejer, hvordan man kan give amerikanske kandidatstuderende en chance for at gøre videnskab i et andet land. Den ønsker også at vide, om dens nuværende udenlandske rejseprogrammer fungerer.

”Vi ønsker, at kandidatstuderende skal hen, hvor de har brug for at gå efter videnskaben, ” siger Rebecca Keizer, leder af NSFs internationale kontor, der gennemfører en mangfoldig gennemgang af agenturets investeringer i sådanne programmer. ”Men vi er nødt til at finde ud af, hvordan vi giver de rette muligheder for dem.”

Emnet er også genstand for et NSF-finansieret workshop denne uge. Og NSF har genoptaget ansøgninger fra studerende i dets flagskib Graduate Research Fellowship (GRF) -program til gennemførelse af forskning i et af 18 lande. Sidste efterår overraskede GRF-stipendiater, der søgte et supplement til forskere i hele verden (GROW), at finde ud af, at NSF ikke accepterede forslag.

Keizer siger, at NSF beklager, at den uanmeldte pause ved GROW fangede det akademiske samfund overraskende og skabte forvirring blandt studerende og institutioner om, hvorvidt programmet var blevet aflyst. ”Vi har aldrig stoppet det, ” siger Keizer. Men, ”Vi lærte, at du aldrig kan kommunikere nok. Det var en vigtig lektion for os. ”

På udkig efter bevismateriale

Mange amerikanske kandidatstuderende i videnskaberne ser arbejde i en anden nation som en vigtig del af deres uddannelse. F.eks. Siger molekylærbiolog Crystal Grant, at en stor grund til, at hun ansøgte om en af ​​NSF's GRF, var, at hun også ville være berettiget til en GROW-pris på $ 5000.

Hun fik begge dele. Som et resultat, efter at have tilbragt 4 år på Emory University i Atlanta på at undersøge de epigenetiske faktorer i sund menneskelig aldring under den menneskelige genetik, Karen Conneely, er Grant nu halvvejs gennem en 1-års stin med forskere ved Leiden University Medical Center i Holland.

Grant antog, at opbygning af et internationalt netværk af forskningssamarbejdere og at lære om en anden kultur, ville være en sikker måde at styrke sin videnskabelige karriere på. Men den konventionelle visdom, som sådanne internationale oplevelser resulterer i en bedre uddannet amerikansk videnskabelig arbejdsstyrke, viser sig i vid udstrækning at være baseret på anekdotisk bevis.

”Der er ikke meget research om emnet, ” siger Brian Mitchell, midlertidigt ansat dekan til kandidatstudier ved Tulane University i New Orleans, Louisiana. ”Som med kandidatuddannelsen som helhed, tror vi, at det fungerer. Men vi ved ikke rigtig, hvordan eller hvorfor. ”

For at finde nogle svar gav NSF Mitchell $ 100.000 til at holde denne uges workshop. (Værkstedet var oprindeligt planlagt til NSF-hovedkvarter i Alexandria, Virgiinia, men den delvise regeringsnedlukning tvang Mitchell til at flytte det til et hotel på tværs af gaden.) Et mål er at udvikle en forskningsdagsorden, der kan hjælpe agenturet med at forstå og forbedre det internationale arbejdserfaring. For eksempel vides der lidt om, hvordan mentorer ser sådanne programmer, eller hvordan man bedst kan evaluere værdien af ​​at arbejde i udlandet.

Uddannelse er baseret på en lærepladsmodel, bemærker Mitchell, hvor den studerende typisk arbejder under et enkelt fakultetsmedlem. Hvad den mentor synes om ideen om at forske i udlandet spiller en enorm rolle i at forme den studerendes oplevelse. "For mange rådgivere, " siger Mitchell, en kemisk ingeniør, "deres holdning er, 'Jeg har det godt, så længe det ikke bremser dig [fra at afslutte din grad].' Så varigheden og tidspunktet for forskningserfaringen er en vigtig faktor. ”

Selv hvis en studerende får grønt lys for at rejse til udlandet, siger Mitchell, forskere ved meget lidt om selve oplevelsen, herunder hvordan man bedst kan støtte studerende i en ny ramme, hvilke færdigheder de tilegner sig, og hvordan de kan vurdere, om de har lagt deres tid til til god brug.

De traditionelle målestokke til måling af forskningsresultater er publikationer eller præsentationer på et videnskabeligt møde, siger han. Men det kan muligvis ikke nødvendigvis være tilfældet for at bedømme en oversøisk oplevelse, spekulerer han. Under alle omstændigheder betyder at fange den fulde virkning af deres besøg spore dem i lang tid, og Mitchell siger, at få programmer har ressourcerne eller endda ønsket om at gøre det.

Søger større indflydelse

Sidste måned sendte NSF et brev til forskersamfundet for at søge input til sine internationale programmer for kandidatstuderende. Den nævner nogle af de udfordringer, disse programmer står overfor. F.eks. Bemærker det, at GROW er undertegnet, og Keizer siger: ”Vi er ikke sikre på, hvorfor.”

En hindring, spekulerer hun, er, at studerende skal arrangere deres egne aftaler med værtsinstitutionen. En anden potentiel hindring er, at studerende kun kan rejse til et af de 18 lande, der har indgået en bilateral aftale med NSF om sådanne besøg.

Mere bredt, siger hun, er der også bekymring for, at virkningen af ​​GROW og andre NSF-programmer, der finansierer individuelle studerende, er begrænset til disse studerende og ikke er skalerbar. Derudover kan sådanne programmer ubevidst favorisere studerende med midler og eksisterende forbindelser over studerende fra grupper, der traditionelt er underrepræsenteret i videnskab. ”Vi vil gerne stille disse muligheder til rådighed for så mange studerende som muligt, ” siger Keizer.

Mod dette mål udvidede NSF sidste år et langvarigt program kaldet International Research Experiences for Students (IRES). Det har traditionelt givet tilskud til omkring et dusin amerikanske universiteter om året for at støtte en lille gruppe bachelor- og kandidatstuderende, der udforsker et bestemt emne på en udenlandsk institution i en måned eller deromkring.

En ny opfordring til IRES indeholder to nye numre. Den ene vil finansiere et dusin eller så intensive, korte kurser for kandidatstuderende ved en international revy. Et andet spor opfordrer professionelle samfund og andre ikke-akademiske institutioner til at ansøge om et stipendium til at gennemføre et semestert lang kursus i udlandet med udgangspunkt i en forskellig pool af amerikanske baserede studerende. Modtagerne vælger deltagere og er ansvarlige for at sikre en forskningsoplevelse af høj kvalitet. NSF har afsat $ 11 millioner i år til programmet.

En udvidelse til GROW

Selv når NSF prøver nye fremgangsmåder, besluttede agenturet at forlænge GROW, der begyndte som pilot i 2013, i mindst et år mere. Sidste måned underrettede den alle nuværende GRF-stipendiater om, at de kunne indgive en GROW-ansøgning, der skulle ske den 1. februar, til et forskningsprojekt, der skulle gennemføres i det næste studieår.

For Grant er hendes skridt til Leiden gået nøjagtigt som hun havde håbet. Hun fik adgang til væv fra en langt større patientgruppe og forventer at skrive et papir, der er forskelligt fra hendes arbejde på Emory. Og så er der de immaterielle fordele.

Jeg synes, at den videnskabelige metode er den samme rundt om i verden, siger hun. Så det var ikke en stor ændring. Men at lære at være komfortabel med at engagere folk fra en anden kultur, i en ny ramme og med en anden rådgiver, at sa virkelig værdifuld dygtighed, som jeg har kunnet tilegne sig.

Ja, det kan have forsinket min eksamineringsdato lidt, Grant indrømmer. Men det er en lille pris til at betale for alt, hvad jeg har fået fra det.

Afklaring 8. januar 2019, kl 13:37: Denne historie er blevet opdateret for at afklare placeringen af ​​det NSF-finansierede værksted.