Hvordan en videnskabsmand mistede $ 3 millioner på TV's Shark Tank - og stadig kom foran

Denne historie er et bonus-onlineelement til pakken om videnskabsentreprenørskab, der vises i 12. juni-udgaven af Videnskab .

Sidste måned lærte millioner af mennesker, der så ABC's førsteklasses tv-show Shark Tank, hvad Christopher Sakezles siger, at hans kone allerede vidste - at han kan svede meget, når han er nervøs. På trods af en svedtørret præsentation den 8. maj foran showets fem berømthedsinvestorer - han ignorerede sin kones forslag om at sprøjte sit ansigt med antiperspirant - landede polymerforskeren den største aftale i Shark Tank historie. Med en syntetisk kadaver i livsstørrelse som rekvisitter, overtalte Sakezles teknologi-iværksætter Robert Herjavec til at betale $ 3 millioner for en 25% andel i SynDaver Labs, et firma, som Sakezles grundlagde for et årti siden for at skabe realistiske kunstige væv, organer og hele kroppe til kirurgisk træning og andre formål.

Men som fans af Shark Tank ved godt, varer ikke alle aftaler, der er truffet på showet, når kameraerne slukker. Efter at Sakezles og Herjavec handlede med yderligere oplysninger og indledende vilkår, faldt partnerskabet fra hinanden. Et sticking-punkt var åbenlyst på showet, da investorerne udfordrede Sakezles plan om at investere SynDaver's øjeblikkelige overskud tilbage i virksomheden til yderligere produktudvikling. ”De ønskede at erstatte mig som administrerende direktør, og det er ikke noget, jeg vil tillade på dette tidspunkt, ” siger Sakezles. (Herjavec kommenterer ikke tilbud, der ikke er afsluttet, siger en af ​​hans publicister.)

Vær dog ikke ked af Sakezles. SynDaver er på vej til at tjene 10 millioner dollars i år, siger han og tilføjer, at virksomheden har indrettet investorer, der lægger en endnu højere værdiansættelse på virksomheden end Herjavec gjorde. Sakezles forudser, at SynDaver vil udvide sig fra sine nuværende 100 ansatte til 500 inden for 3 år. ”Vi vokser som et ildsted.”

Virksomhedens historie går tilbage til 1990'erne, da Sakezles, en kandidatstuderende ved University of Florida, begyndte at evaluere et nyt endotrakealt rør, som hans laboratorium havde designet. Holdet havde ikke råd til at teste det på dyr, så de købte en kunstig luftrør af et eksternt firma. Sakezles minder om, at det var lidt mere end et plastrør. Det var et rent stykke skit. Jeg kiggede et øjeblik og kastede det i den cirkulære fil. Jeg var nødt til at bygge min egen model. Så han og kolleger lavede en luftrør fra flere polymerer, realistisk simulerede bruskringe, muskler og slimhindelag.

Efter at have fået sin ph.d. i 1998 begyndte Sakezles til sidst at konsultere for medicinske apparater. Han fandt, at de var interesseret i hans erfaring med at opbygge realistiske modeller af væv og organer. Selskabet voksede ud af det. Det var ikke et lyn med lyn. Det var en gradvis ting. Jeg har aldrig tænkt på det som en selvstændig forretning.

Sakezles skrev til sidst en forretningsplan for et firma med syntetisk væv, som han satte op til potentielle investorer. Han mislykkedes elendigt, siger han. Alle troede, jeg var sindssyg. Jeg er en frygtelig pitchman. Jeg er videnskabsmanden. I m den tekniske fyr. Men Sakezles var i stand til at krydre sammen penge fra venner, familie og hans egen bankkonto for at skubbe videre med virksomheden.

Han begyndte at udvikle vævsanaloger først, først senere bevægede sig på organer og derefter hele kroppe. Virksomheden markedsfører nu ca. 100 kunstige kropsdele fremstillet af materialer, der efterligner de mekaniske, termiske og fysisk-kemiske egenskaber ved levende væv og kan erstatte brugen af ​​dyr eller menneskelige kadavre. Virksomheder med medicinsk udstyr, medicinske skoler, der er interesseret i kirurgisk træning, og virksomheder, der udfører ballistiske tests, er kun nogle af SynDaver s kunder. Jeg beviste naysayers forkert. Der er bestemt et marked, siger Sakezles.

Og selvom han måske ikke personligt er en stor sælger, koster hans firma s kunstige kadavarer flagskibsmodellen omkring 40.000 dollars har været en velsignelse for reklame. SynDaver s produkter er dukket op i mange tv-shows, herunder Grey s Anatomy og MythBusters . Sakezles, der bemærker Shark Tank s producenter redigerede dygtigt sine mere end 2 timer med investorpanelet i blot et 10-minutters segment, siger, at han gik på showet og ser virkelig ud til at lande en investeringspartner. Han ønskede specifikt Herjavec eller Mark Cuban, en anden haj, der har specialiseret sig i teknologi. Men han indrømmer, at reklame for virksomheden også var en stor motivation. Fra eksponeringssiden slog vi den ud af parken, siger Sakezles.

Anbefalet