Husdemokrater flytter for at genoplive Kongressens videnskabsrådgivningskontor

Repræsentant Tim Ryan (D – OH) leder et udgiftspanel, der ønsker at genoplive Kongres Office of Technology Assessment.

Tom Williams / CQ Roll Call) (CQ Roll Call via AP Images)

Husdemokrater flytter for at genoplive Kongressens videnskabsrådgivningskontor

Af David MalakoffApr. 30, 2019, 15:55

Demokrater i det amerikanske repræsentationshus ønsker at bringe Kongres langdøde videnskabsrådgivningskontor tilbage. Et udkast til finansieringsforslag, der blev frigivet i dag, kræver, at der afsættes 6 millioner dollars til at genoprette Office of Technology Assessment (OTA), som republikanske lovgivere dræbte i 1995.

Kongressen oprettede OTA i 1972 for at rådgive føderale lovgivere om en lang række videnskabsrelaterede spørgsmål. I løbet af sin eksistens udslettede det omkring 750 rapporter og hvidbøger, der vurderede de potentielle løfter, fare og politiske udfordringer forbundet med nye teknologier som genteknologi og rumbaseret våben. Kontorets fans hyldede dets rapporter, men nogle republikanske lovgivere kom til at betragte det som duplikativt, spildt og partisk mod deres parti. Under valget i 1994 lovede den daværende repræsentant Newt Gingrich (R – GA) at dræbe kontoret, hvis hans parti tog kontrol over kongressen, hvilket det gjorde. På tidspunktet for OTA's nedlæggelse i 1995 havde det ca. 140 ansatte og et budget på cirka 21 millioner dollars.

Siden da har adskillige advokatorganisationer og politikere, herunder AAAS i Washington, DC (udgiver af ScienceInsider) og præsidentkandidat 2016 Hilary Clinton, opfordret til at genoprette OTA. Og da demokraterne tog kontrol over Parlamentet efter sidste års valg, lovede de at overveje måder, hvorpå det kunne ske.

I dag fulgte repræsentant Tim Ryan (D – OH), formanden for Parlamentets bevillingspanel, der fører tilsyn med den lovgivende filials udgifter, og fulgte dette løfte ved at inkludere penge til OTA i en udgiftsregning på $ 3, 9 mia. For regnskabsåret 2020, der begynder 1. oktober . Genoprettelse af OTA sagde Ryan i en erklæring, "vil hjælpe Kongressen med at forstå teknologiudviklingen og bane vejen for bedre teknologi og videnskabspolitik." Agenturet ville "yde objektiv ekspertbistand til at hjælpe Kongressen med at forstå potentialet og risikoen ved den teknologiske udvikling og politiske muligheder for at tackle spørgsmål, som denne udvikling rejser, ”fremgår et faktablad, der ledsager lovforslaget.

Ryans underudvalg forventes at godkende OTA-finansieringen onsdag, og det vil sandsynligvis også få en venlig modtagelse i hele Parlamentet, der kontrolleres af demokrater. Men det er ikke klart, om senatet, der kontrolleres af republikanere, vil omfatte finansiering til OTA i sin version af lovgivningsfinansieringsfinansieringsforslaget, som endnu ikke er vist.

Dagens træk "er et vigtigt skridt og længe forfaldet, " siger AAAS-direktør Rush Holt. ”Det repræsenterer en fod i døren, der kan give OTA mulighed for at tænde lysene og få kontoret i gang, så det kan vokse til en funktionel størrelse.”