Hongkongs forskere knytter bånd til det kinesiske fastland, selv når demonstranter kæmper for autonomi

To millioner mennesker, en fjerdedel af Hongkong, Kinas indbyggere, deltog i protester mod en udleveringsregning.

Asahi Shimbun / Getty-billeder

Hongkongs forskere knytter bånd til det kinesiske fastland, selv når demonstranter kæmper for autonomi

Af Dennis NormileJun. 18, 2019, 15:35

Efter en række massive protester fra Hongkongs indbyggere, herunder mange akademikere, beskyttede lederne af den semiautonome kinesiske by i sidste uge kontroversiel lovgivning, der ville have gjort det muligt for folk der udleveres til det kinesiske fastland. Men selv når denne kamp for at bevare uafhængigheden fortsætter, knytter Hongkongs forskere tættere bånd til fastlandet.

Disse forbindelser vil blive styrket i år med flere nye grænseoverskridende finansieringsprogrammer indstillet til at give deres første priser. Og selvom mange forskere bifalder de nye muligheder for finansiering og samarbejde, er der nogle, der bekymrer sig for, at de kunne give Beijing større indflydelse over Hongkongs forskningsdagsorden.

Spændingen opstår fra Hongkongs særlige politiske status. I 1997 genvandt Kina kontrol over den tidligere britiske koloni under en politik om "et land, to systemer", der giver Hongkongs 7, 4 millioner indbyggere et større indflydelse på deres økonomiske og politiske anliggender. Den faglige indsats har trives under arrangementet. Byen er nu vært for næsten 30.000 forskere, hvilket skaber et tredobbelt forhold mellem indbygger, der findes på Kinas fastland, ifølge FN's statistikker. Hongkongs forskningsudgifter er steget fra kun 0, 4% af sit bruttonationalprodukt i 1998 til 0, 8% i 2017. Flere af byens universiteter er blandt de 50 bedste i verden, ifølge årets rangering af Times Higher Education .

Forskningsbåndene til det kinesiske fastland er vokset siden overleveringen. I 1998 involverede 16, 5% af alle videnskabelige artikler produceret i Hong Kong samarbejde med fastlandet; i 2017 var andelen hoppet til 53, 2%, rapporterede informationsvidenskabsmænd Ma Qian og Li Wenlan fra Tianjin University i Kina i september 2018 i Scientometrics.

Finansieringsbånd uddybes også. Hong Kong-forskere har længe været i stand til at vinde tilskud fra den kinesiske regering, men pengene måtte bruges inden for fastlandet. Sidste år faldt regeringen imidlertid dette krav på anmodning fra fremtrædende forskere fra Hong Kong. I de første bevillinger under den nye politik tildelte Kinas videnskabs- og teknologiministerium (MOST) i maj 2018 22 millioner kinesiske yuan ($ 3, 2 millioner) til 22 forskningsgrupper i Hong Kong.

To nye grænseoverskridende programmer offentliggør deres første tilskud senere på året. Den ene er støttet af MOST og Hongkongs bureau for innovation og teknologi, og det andet af Hongkongs forskningsbistandsråd og Kinas National Natural Science Foundation. Sidstnævnte vil fokusere på seks forskningsområder, herunder medicin og materialevidenskab.

Selv når Hong Kong har styrket de videnskabelige bånd til fastlandet, er spørgsmålene om holdbarheden af ​​byens særlige status vokset. De nuværende protester begyndte kort efter, at udleveringsforslaget blev afsløret i april. Modstanderne sagde, at det ville gøre det muligt for fastlandsmyndighederne at beslaglægge politiske modstandere på spinkle anklager. Og mere end 1700 akademikere fra hele verden gav udtryk for støtte til deres kolleger i Hong Kong ved at underskrive en online andragende, der advarede om, at lovforslaget “bringer retsstaten og menneskerettighederne i fare i Hong Kong.” Den 15. juni “Hongkongs embedsmænd” på ubestemt tid “ udsat handling for lovforslaget.

Lovforslaget var "bestemt en bekymring for akademikere, " fordi det kunne have haft "en nedkøling af mennesker, der arbejder på såkaldte 'følsomme' emner, " siger filosof Timothy O'Leary fra University of New South Wales i Sydney, Australien, der underviste ved University of Hong Kong (HKU) i 17 år. Nogle forskere bekymrede sig også for, at loven ville hindre rekrutteringsbestræbelser.

Myndighederne på begge sider argumenterer for grænseoverskridende samarbejde fremmer videnskaben og hjælper Hong Kong med at blive et innovationscentrum. Men sådanne ordninger er også ”en meget nyttig mekanisme” til at integrere Hong Kong i Kina, bemærker en højtstående Hong Kong-videnskabsmand, der bad om at forblive anonym på grund af emnets følsomhed. Alligevel siger han, at det ville være et spring fra en strammere integration "til Hongkong-institutioner, der mister deres autonomi."

Andre forskere er endnu mere ægte. HKU-mikrobiolog Yuen Kwok-Yung tvivler på, at "sådan yderligere finansiering vil erodere den akademiske frihed i [Hong Kong], så længe ... det uafhængige domstol og den frie presse stadig beskyttes." Og O'Leary siger, at de nylige protester viser, at Hongkongers "ikke vil let at gå ind i en indgreb i deres borgerlige frihedsrettigheder. ”Men han opfordrer indtrængende byens universiteter til at følge demonstrantens føring” og fortsætte med at insistere på den uforpligtelige betydning af akademisk frihed. ”