Våben dræber flere amerikanske børn end kræft. Denne akutlæge sigter mod at forhindre disse skydevåben

Rebecca Cunningham siger, at folkesundhedsundersøgelser kan hjælpe med at forhindre pistolskader hos børn.

MELANIE MAXWELL

Våben dræber flere amerikanske børn end kræft. Denne akutlæge sigter mod at forhindre disse skydevåben

Af Meredith WadmanDec. 6, 2018, 10:00

ANN ARBOR, MICHIGAN - Rebecca Cunningham har kun en slags hukommelse fra sin tidlige barndom: vold. Hendes far knuste spejle, rev huset op og slog og truede med at dræbe sin mor. Cunningham, derefter mindre end 5 år gammel, husker sin ældre søster, der forsøgte at beskytte hende.

"Da min far ville starte med min mor, ville min søster dække mine øjne og forsøge at skjule sig med mig bag sofaen, " minder Cunningham, nu en 48-årig akutlæge og forsker ved University of Michigan (UM) her. "Politiet var meget ind og ud af huset. Hvis der havde været en pistol i mit hjem i de år, ville min mor bestemt være blevet dræbt."

En dag ringede Cunninghams far, en advokat, til sin mor, der truede med at dræbe hende. Hendes mor skiftede låse på deres hus i New Jersey. Hun sendte Cunninghams to ældre søskende til at bo hos en sikkert fjernt fosterfamilie. Og hun købte et håndvåben.

Gjorde denne pistol Cunningham og hendes mor mere sikre? Folkesundhedseksperter kan ikke besvare dette spørgsmål: En undersøgelse fra 2003, der undersøgte, om misbrugte kvinder, der bor bortset fra deres misbrugere, er sikrere med en pistol var uomstrækkelig. Ingen undersøgelser siden har undersøgt spørgsmålet.

Det er et af utallige spørgsmål om skydevåben og vold, der forbliver ubesvaret, stort set på grund af en mangel på finansiering til at udforske dem. Våben er den næstledende dødsårsag for børn og teenagere i De Forenede Stater, efter motorcykelnedbrud. I 2016, det seneste år, hvor data foreligger, dræbte de næsten 3150 mennesker i alderen 1 til 19 år, ifølge data fra Centers for Disease Control and Prevention (CDC) i Atlanta. Kræft dræbte omkring 1850. Men i år brugte National Institutes of Health (NIH) i Bethesda, Maryland, $ 486 millioner på at undersøge børnekræft og 4, 4 millioner dollars på at studere børn og kanoner, ifølge RePORTER-databasen.

Det skyldes, at pistolvoldsforskning har arbejdet under en kulde i mere end to årtier. I 1996 udarbejdede kongressen et ændringsforslag, der blev opkaldt efter dens forfatter, daværende Arkansas-repræsentant Jay Dickey (R), der forhindrede CDC - regeringens førende skadesforebyggelsesagentur - i at bruge penge "til at gå ind for eller fremme pistolkontrol."

Denne lov blev bredt fortolket som at forbyde CDC-undersøgelser, der undersøger våbenvåben, eller hvordan man kan forhindre den. Agenturets finansiering af pistolskadesundersøgelser blev hurtigt nulstillet, og andre sundhedsagenturer blev forsigtige. De få dusin skydevåbneforskere, der var ved, blev tvunget til at stole på beskedne beløb fra andre agenturer eller private finansiører for at tackle et enormt problem.

Nu kan der være tidlige tegn på en optøning. I marts, i kølvandet på masseskydningen på en gymnasium Parkland, Florida, skrev Kongressen, at CDC er frit for at undersøge årsagerne til pistolvold på trods af Dickey-ændringsforslaget. (Agenturet har ikke gjort det, med henvisning til mangel på penge.) Og årlig skydevåben-relateret finansiering fra NIH ifølge en søgning i dens RePORTER-database, omtrent tredoblet efter et præsidentdirektiv fra 2013, der blev udstedt i kølvandet på masseskydningen på Sandy Hook Elementary School i Newtown, Connecticut. Lige så vigtigt begyndte agenturet at markere skydevåben i nogle af sine opfordringer til forskning.

En tung vejafgift

Skydevåben er den næstledende dødsårsag hos børn i De Forenede Stater, efter motorcykelnedbrud. I tiåret, der sluttede i 2016, døde flere børn af pistolskader end af kræft.

Headline benton sans kondenseret 12 pt. Denne linje klarlægger de grundlæggende fakta om dataene, som enheder, tidsramme eller information, som læseren har brug for at læse, før de går ind i diagrammet. Dødsfald hos 1 18-årige (2006 2016) 14.231 Mord 7003 Selvmord 1160 Ulykker 330 Ubestemt 62, 6% 30, 8% 5, 1% Nedbrud af motorkøretøjer 41, 216 Skydevåbenrelaterede dødsfald 22, 724 Suffokation 12, 091 Medfødte abnormiteter 10 809 Kræft 19, 125 drukning 10, 020
(GRAFIK) A. CUADRA / SCIENCE ; (DATA) CDC

Derfor er Cunningham nu ansvarlig for det største tilskud til skydevåbenforskning, som NIH har tildelt på mindst 30 år. Med 4, 9 millioner dollars fra NIHs Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development (NICHD) leder hun et 5-årigt projekt for at opbygge kapacitet til at undersøge skydevåben hos børn. Cunningham og UM folkesundhedsekspert Marc Zimmerman fører 27 videnskabsfolk på et dusin institutioner i arbejde, som de håber vil føre feltet frem i årevis, efter at denne finansiering slutter i 2022.

Tilskuddet er ikke beregnet til at besvare et bestemt spørgsmål. Tværtimod er målet at redegøre for, hvilke spørgsmål der skal besvares først. Forskerne bygger et brugervenligt arkiv med eksisterende data og lancerer pilotundersøgelser. Og de træner de unge forskere, som de håber, vil komme efter dem.

Cunningham's tilskud "er unik" i USA-finansieret pistolvoldsforskning og ikke kun for dens størrelse, siger Garen Wintemute, en våbenforsker ved University of California, Davis, der var medforfatter til et papir med Cunningham men ikke er en del af denne bevilling. "I de sidste 20 år er dette første gang, at der er tildelt en pris ikke kun for at udføre et projekt, men for at etablere en infrastruktur, der gør det muligt at udføre en masse projekter."

Selvom kanonerettighedsgrupper fortsat insisterer på, at forskere inden for folkesundheden undgår voldsvold, føler nogle forskere sig bemyndiget til at skubbe tilbage. I sidste uge opfordrede kirurger, der skrev i JAMA Surgery, CDC til at genstarte sin egen pistolvoldsundersøgelse. Og i sidste måned provokerede National Rifle Association (NRA) i Fairfax, Virginia, en ildstorm, da den tweetede, at "selvvæsentlige anti-pistolleger" skulle "forblive i deres bane." Hundreder af læger på akutmagasinet tweetede tilbage, mange inkluderede fotografier af deres skrubber, hænder og sko, der var blodede fra behandling af skudofre. Mere end 40.000 fagfolk inden for sundhedsvæsenet, herunder Cunningham, underskrev et åbent brev til NRA, hvor de klagede over, at gruppen har forskrevet våbenforskning, hvor de erklærede: "Dette er vores bane!"

Alligevel er der stadig lidt offentlige penge til pistolforskning. Og i betragtning af den polariserende politik, skal Cunninghams team gå en fin linje: at undersøge pistolvold uden at blive betragtet som talsmand for kanonkontrol. Men hun satser på, at dette er begyndelsen på slutningen af ​​finansieringsafkølingen. Hendes fremadrettede NIH-pris "er mere end en anden bevilling, " siger hun. "[Det er] afslutningen på lyden af ​​en generation af forskere."

På akutten

Bærer en hvid frakke og med det krævede stetoskop, der var dræbt om hendes hals, viste Cunningham for nylig besøgende omkring en traumebugt fyldt med skærme, slanger og tanke på UMs universitetshospital, der serverer Ann Arbor og dets landlige omgivelser. Hun arbejder på akut afdeling her flere gange om måneden. (Hun er også associeret vicepræsident for sundhedsvidenskabelig forskning ved UM og den fjerde førende NIH-støttemodtager blandt amerikanske læger i akuttrum.)

De unge traumepatienter Cunningham ser her understrege behovet for forskning i kanoner og børn. ”De overlevende mod teenagere, som jeg mest husker, er børn eller unge voksne, der har sprængt fronten af ​​deres ansigt, ” siger Cunningham. "Det er nogle af de værste traumepatienter, jeg har set, fordi de er vågne og fuldstændig elendige. Og de vil bare have ødelæggende kvæstelser."

Efter at have arbejdet sig gennem college og medicinskole, gjorde Cunningham sit medicinske ophold på UM i slutningen af ​​1990'erne. Hun tilbragte måneder med at bemanne en akuttafdeling 80 kilometer nord i Flint, Michigan, en fattig by, hvor hun så en anden slags pistolvold. Efter gadeoptagelser så hun ofre "skudt i benet, skudt i armen, skudt i maven, skudt i brystet ofte flere skudsår ofre på en nat. Mere end én gang var teenageren den anden i familie, der skal dræbes. Jeg plejede små børn, der blev fanget i et ildsted, der gik til skolen. "

Hun var ofte gravid med en af ​​sine tre døtre, da hun måtte sætte sig ned med en mor for at fortælle hende, at hendes barn var blevet skudt og dræbt. Det var, siger hun, "helt meningsløs."

Efter hendes bopæl begyndte Cunningham 2 årtier med undersøgelse af voldsvirkningerne på ungdommen, men i mange år så hun ingen måde at studere pistol vold især. "Ingen af ​​mine mentorer ville røre ved det."

Familie og venner mindes om DrayQuan Jones, 16, der blev skudt og dræbt i foråret i Flint, Michigan. Våben dræber uforholdsmæssigt dræbte afroamerikanske børn.

JAKE MAY / THE FLINT JOURNAL -MLIVE.COM/AP FOTOS

I 2010 offentliggjorde Cunningham endelig et papir med kanoner i titlen a en undersøgelse af adgang til håndvåben i teenagere, der besøger akuttafdelingen i Flint. Fire år senere stødte hun på en større mulighed.

I august 2014 sendte NIHs børnesundhedsinstitut en bred opfordring til holdforslag om at opbygge forskningskapacitet til at forhindre enhver fremtrædende årsag til børneskader. Da Cunningham læste meddelelsen, sprang en sætning ud af siden: "I stigende grad rettes opmærksomheden mod skydevåben-relateret skade som et alvorligt folkesundhedsmæssigt anliggende."

Hun kontaktede NICHD for at sikre sig, at hun ikke havde forkert læst dens intention. Hun fik at vide, at hun ikke havde gjort det. Hun og Zimmermans første forslag blev sendt tilbage til revisioner. Men på et andet forsøg modtog det en perfekt score fra et NIH-kontrolpanel.

En uge senere blev Donald Trump valgt til præsident. I betragtning af at NRA havde tragt 30 millioner dollars til Trumps kampagne, blev NIH-embedsmænd privat kæmpet for pistolforskning. "Valget gør alt mere kompliceret, " e-mailede en administrator til en anden. Men i september 2017 ankom tilskudspengene, og Cunninghams team gik på arbejde og kaldte sig selv skydevåben mellem børn og teenagere (FACTS) -konsortiet.

Fire måneder senere kastede en 19-årig tidligere studerende ned 17 studerende og ansatte ved Marjorie Stoneman Douglas High School i Parkland. "Min indbakke blev oversvømmet af forskere, der ville være med på FACTS even for at melde sig frivilligt, ” siger Cunningham. "Ideen om, at emnet er for politisk til at studere, passerer med den hastighed, der er skabt efter Parkland."

En voldelig barndom

Cunninghams egen følelse af uopsættelighed går forud for enhver nyhedshændelse. "Min interesse for forebyggelse af vold mod vold har rødder [i] levet oplevelse, ” siger hun. Efter at hans kone sparkede ham ud i midten af ​​1970'erne, fortsatte Cunninghams far med at forfølge hende og 5-årige Cunningham, bankede på hoveddøren og knuste vinduer. For at undslippe ham begyndte hendes mor en række bevægelser til lejligheder med lav leje i andre byer. De stolede på madstempler, mens Cunningham gik på fire skoler på 3 år.

"Vi var livredde, " siger Cunningham. ”Jeg var bange for, at min mor ville blive dræbt. Hun var bange for, at hun ville blive dræbt. Min far fortalte hende sjældent, at han havde en pistol og ville finde hende.” Frygten løftes først år senere, efter at hendes far døde.

Cunningham siger, at hendes tidlige oplevelse hjælper hende med at "forstå, at folk undertiden køber kanoner, når de tror, ​​at loven ikke kan beskytte dem."

[Tilskuddet er] afslutningen på lyden af ​​en generation af forskere.

Rebecca Cunningham

I slutningen af ​​oktober indkaldte Cunningham det første personlige møde i FACTS-holdet i en langvarig begivenhed i et UM-konferencesal. De cirka to dusin forskere og en håndfuld praktikanter, der var til stede, omfattede mange af de offentlige sundhedsforskere, der aktivt foretager skydevåbenforskning i dag: grizzledepidemiologer, der stadig står efter den 22-årige finansieringstørke; kirurger under uddannelse; datamavne; og kliniske psykologer som Rinad Beidas, en lektor ved University of Pennsylvania, der har undersøgt, hvorvidt og hvordan rådgivning af forældre om pistolsikkerhed kunne indarbejdes i rutinemæssige pædiatriske besøg.

"Det overordnede formål her er, hvordan man kan genopbygge marken, " fortalte Cunningham mødet, da det åbnede. "Vi vil have flere skydevåbenforskere i slutningen af ​​dette, der ved, hvad de laver."

Deres animerende princip er, at pistolvold som enhver anden folkesundhedsbane kan håndteres videnskabeligt og skilles fra enhver politisk dagsorden. "Der er en videnskab til forebyggelse af skader, " siger Cunningham. Hun og andre bemærker, at årtiers undersøgelser af motorkøretøjets sikkerhed førte til evidensbaserede politikker såsom bilstol og sikkerhedssele, som dramatisk har reduceret dødsfaldene til motorkøretøjer, selvom mange flere biler er på vejen.

I tilfælde af skydevåben siger Cunningham, "personen, pistolen, hjemmemiljøet all are all alle kan ændres på en eller anden måde. Vi er ikke engang begyndt at prøve at adressere måder, der gør kombinationen mere sikker."

Forskerne drøftede 10 kandidatpilotprojekter over 5 timer; Cunningham og Zimmerman vil snart beslutte, hvad der vil komme videre.

Et projekt foreslår at indrømme fokusgrupper af pistol ejere til at udforme effektive sikker opbevaringsmeddelelser med det formål at begrænse teenagers selvmord i Michigan's Upper Peninsula. I sådanne landdistrikter er selvmordsraten med pistol næsten dobbelt så stor som i urbane områder i De Forenede Stater. En anden foreslået undersøgelse, en undersøgelse, vil separat spørge teenagere og deres pistolbesiddende forældre, hvor tilgængelige husstandens kanoner er, til at virkelighedstjekke forældres synspunkter.

Et tredje forslag antager den nedkølede antagelse, at det ikke vil vare længe før den næste masseskoleskydning. I dets efterspørgsel ville Megan Ranney, en akutlæge ved Brown University, undersøge de unges brug af sociale medier til at karakterisere posttraumatisk stress og angst samt modstandsdygtighed. Færre end 1% af skuddødsfaldene hos børn og teenagere forekommer i skoler. Men Ranney mener, at skoleskydninger kan have meget bredere konsekvenser af mental sundhed.

Cunningham, der udstråler både affabilitet og beslutsomhed for en erfaren akutlæge, kørte mødet som en del pep talk, en del crash crash. Hun lukkede fortryllelser og hældte på doser af budgettet virkelighed, da forslagene blev for ambitiøse. ”Dette er ikke et demokrati, som jeg fortæller mine børn, ” mindede hun om gruppen.

I betragtning af de begrænsninger, der er stillet ved kongresændringsforslaget, er Cunningham og hendes team hårdt for at understrege, at de ikke kommer efter nogens våben. Den officielle NIH-projektbeskrivelse lover at respektere "pistolbesiddelse som en vigtig del af det kulturelle struktur i det amerikanske samfund."

Cunningham er sløv: "Vores mål er ikke politiske. Vi sigter ikke mod at reducere det samlede antal kanoner. Vi respekterer andet ændringsrettigheder."

En generation af knaphed

I løbet af de sidste 22 år har den offentlige finansiering til våbenforskning været beskeden. Private finansierere har forsøgt at kompensere.

FinansieringskildeSamlet finansiering (1996–2018)
Amerikanske nationale institutter for sundhed58 millioner dollars
Det amerikanske justitsministerium39 millioner dollars
State of California$ 6 millioner
Joyce Foundation$ 24 millioner
California Wellness Foundation10 millioner dollars
Laura og John Arnold Foundation20 mio. $ Pantsat (2018)
FOIA / NIH; NIH REPORTER DATABASE

Holdet har tilmeldt pistolbesiddende interessenter for at rådgive dem. Disse inkluderer grupper som Gun Owners for Responsible Ownership, der er baseret i Lake Grove, Oregon, og personer som James Berlin, politichef og tidligere SWAT-teamleder i Detroit-forstaden Roseville, Michigan.

Berlin sagde i en telefoninterview, at han har afvist andre forskergrupper gennem årene, fordi "det så ud som om de forsøgte at finde fakta, der passer til deres forudgående konklusioner." Cunninghams hold slog ham anderledes. "De prøver faktisk at få svarene" på pædiatriske dødsfald til børn, siger han, "så det sker ikke i fremtiden." Han tilføjer til Cunningham: "Hun fik mig til at føle, at min mening var vigtig."

Men hårde linjereguleringsgrupper har nægtet at samarbejde med holdet. Kun "de mest tamme" grupper har underskrevet, sagde David Hemenway, en veteranforsker på skadesforebyggelse ved Harvard University's TH Chan School of Public Health i Boston, på mødet.

”Det er år et, ” svarede Cunningham. "Der er mere tid til flere stemmer." Men hun erkendte, at lokale og nationale NRA-kapitler ikke havde returneret sit hold gentagne telefonbeskeder og e-mails. (NRA svarede heller ikke på Videnskabets gentagne anmodninger om kommentar til denne artikel.) National Shooting Sports Foundation i Newtown, pistolindustriens handelsforening, afviste at tilmelde sig på grund af "bekymring over 'folkesundhedsfokus', " Bill Brassard, gruppens senior kommunikationsdirektør, skrev i at afvise Cunninghams anmodning.

I en erklæring, der blev leveret til Science i sidste måned, tilføjede Brassard, "Selvom vi ikke er imod forskning i sig selv, er alt for ofte 'forskning' fra nogle inden for det offentlige sundhedsområde partisk og designet til at fremme et forudbestemt antigun-politisk resultat. ... Gun-relateret vold er stort set et strafferetsligt anliggender og ikke et folkesundhedsspørgsmål. "

En usikker fremtid

For en kvinde, der begyndte livet i mere risiko end de fleste for pistolvold, er Cunningham landet godt. Hun skiltes - fordi "ægteskaber er mirakler" - derefter gifte sig igen og nu medkommanderer en blandet familie på fem teenagere. Hun bor i udkanten af ​​Ann Arbor, på en skovklædt parti med en hønsehane, der overvåges af hendes døtre. Hendes 77-årige mor, der også er lykkeligt gift igen, bor i nærheden. Hun har stadig pistolen, opbevaret væk, losset.

Som mange amerikanske forældre finder Cunningham sine egne børn påvirket af pistolvold. "Mine børn kommer hjem efter disse skydeoptagelser, og de er livredde i skolen."

Men på trods af kraftig offentlig reaktion på skudoptagelser i skolen, er nogle eksperter ikke så dygtige om fremtiden for pistolforskning som Cunningham. "Jeg ser ikke dette som et vendepunkt, " siger David Studdert, en sundhedspolitisk ekspert ved Stanford Law School i Palo Alto, Californien, som ikke er en del af FACTS-projektet. Og børnelæge Fred Rivara, et FACTS-teammedlem og veteranvåbenforsker ved University of Washington i Seattle, bekymrer sig om fremtidig finansiering af sine unge praktikanter.

Wintemute, der har studeret pistolvold i 30 år, mener imidlertid, at dette kan være et vandløbets øjeblik. Han noterer sig Cunninghams tilskud og andre nye penge - hans gruppe modtog for nylig en pris på 5 millioner dollars fra staten Californien - plus grundlaget for lægeaktivitet på Twitter. ”Det er helt muligt, at dette er begyndelsen på en ny mobilisering, ” siger han.

Cunningham er overbevist om, at problemet med pistolvold kan løses med videnskab - og med deltagelse fra alle sider. Så hun fortsætter med at søge efter fælles grund. "Vi har ingen samtaler her, der er en 'os og dem' fortælling, " fortalte hun videnskabsmænd på mødet. "Vi handler om at reducere børn, der dør."