Store hvide hajer er pludselig forsvundet fra et af deres foretrukne hangouts

Store hvide hajer er væk fra False Bay i Sydafrika. En teori hævder, at de blev bange væk af orcas.

Chris og Monique Fallows / Minden-billeder

Store hvide hajer er pludselig forsvundet fra et af deres foretrukne hangouts

Af Linda NordlingAug. 30, 2019, 12:00

Synet af hvide hajer ( Carcharodon carcharias ) er styrtet i år i False Bay nær Cape Town, Sydafrika en af ​​de mest kendte hot spots fra rovdyrene i verden og forskere er ikke sikker på, hvorfor . Orcas, der elsker at spise på hajlever, kan have skræmt dem, siger forskere, men menneskelige aktiviteter kan også spille en rolle.

Shark Spotters, en lokal velgørenhedsorganisation, der overvåger byen s strande dagligt og advarer svømmere, hvis hajer er i nærheden, har ikke registreret en eneste bekræftet hvidhaj, der ser i år ikke engang i sommermånederne, fra januar til april, når fiskene normalt kommer tæt på kysten.

Bådene, der tager turister for at se hajer jage sæler ved Seal Island midt i False Bay, har heller ikke registreret observationer. Hajer mærket langs den sydafrikanske kyst har ikke pinged nogen af ​​de modtagere, der er placeret i bugten siden januar 2017, og hvide hajbidmærker har manglet på hvalkroppe, der flyder i bugten i år.

Fraværet er hidtil uset i Shark Spotters 16-årig historie, siger velgørenhedsorganisationens forskningsleder, Tamlyn Engelbrecht. Normalt er der mere end 200 observationer hvert år; tallet har aldrig været nul. Hvis selvfølgelig er jeg bekymret. Hvide hajer spiller en utrolig vigtig rolle i False Bay, siger hun. Hajturisme hjælper med at skaffe penge til bevaring, og det pludselige fravær af spids rovdyr kunne have kneb-effekter på hele økosystemet. Engelbrecht og andre hajforskere samarbejder med fiskeri- og havpattedyreksperter for at forstå, hvad der foregår.

En mulighed er, at hajer er på flugt fra endnu større rovdyr. Data viser, at observationer af hvidhaj er faldet markant i False Bay siden 2015, da to orkaer ( Orcinus orca ) benævnede styrbord og havn, fordi deres rygfinner krøller modsatte måder - begyndte at foregå på en lokal koloni af sevengillhajer ( Notorynchus cepedianus ) .

Flere hvide hajer er fundet døde op ad den sydafrikanske kyst, hvor deres lever mangler, endnu et tegn på. Orkas er kendt for at fjerne hajens lever - som er fedtholdige og næringsrige - med kirurgisk præcision, hvilket efterlader resten af ​​slagtekroppen. Videnskabsfolk i Australien og Californien har også observeret, hvordan hajdrabende orkaer kan få hvide hajer til at migrere ud af et område.

”Men det kan være andre ting, som at ændre byttedistribution, ” siger Engelbrecht. Overfiske og forurening spiller sandsynligvis en rolle, siger Sara Andreotti, en marinbiolog ved det nærliggende Stellenbosch University i Sydafrika. ”Min bekymring er, at fokuset på orkaerne distraherer opmærksomheden fra problemer, som mennesker kunne løse, ” siger hun.

De hvide hajer er måske ikke gået langt. Marine Dynamics - en burdykkearrangør, der lancerer fra Gansbaai, Sydafrika, en by mindre end 100 kilometer øst for False Bay, når hajen svømmer - siger, at den har haft nogle hvide hajobjekter i år.

I False Bay er andre hajearter allerede ved at flytte ind for at udfylde den niche, der er efterladt af de store hvide hajer. På Seal Island har forskere set sevengillhajer, der jager sæler på overfladen - noget de aldrig så, når store hvide var i nærheden.

Shark Spotters skalerer sine aktiviteter tilbage på nogle strande, men holder et vågent øje med de mest populære. De store hvide hajer kunne når som helst vende tilbage, og andre store hajer, ligesom bronzevalgshajer ( Carcharhinus brachyurus ), hyppigt også vandene.