Grad studerende fagforeninger blæste som foreslået ny regel siger studerende ikke er "ansatte"

Studerende ved Columbia University gik i strejke i 2018 efter at universitetet nægtede at anerkende deres fagforening.

AP Photo / Bebeto Matthews

Grad studerende fagforeninger blæste som foreslået ny regel siger studerende ikke er "ansatte"

Af Katie LanginSep. 20, 2019, 16:45

Studerende er ikke "ansatte" med ret til at forenes, ifølge en regel, der er foreslået i dag af National Labour Relations Board (NLRB), et agentur, der har til opgave at håndhæve amerikanske arbejdslove. Hvis den implementeres, ville reglen undergå en ny bølge af gradvis studerendeforeningens indsats ved private amerikanske universiteter. NLRB accepterer offentlig kommentar til meddelelsen i 60 dage.

NLRB har traditionelt taget denne form for beslutninger fra sag til sag-ikke gennem beslutningstagning - bemærker Risa Lieberwitz, professor i arbejds- og beskæftigelsesret ved Cornell University og generaladvokat for American Association of University Professors. ”Men denne nuværende NLRB har et stærkt flertal af meget konservative bestyrelsesmedlemmer; ... [det] har vist sig at være ekstremt politisk og ret fokuseret på at tilsidesætte præcedens, der havde udvidet medarbejdernes rettigheder til at forenes. ”

Relateret indhold

  • studerende protesterer ved Columbia University

    Presset for studerende fagforeninger signaliserer et dybt strukturelt skift i akademien

  • En port ved Brown University

    Konsekvenserne af ph.d.-studerendes fagforening

I 2016 besluttede NLRB, at studerende ved Columbia University, der modtager kompensation for undervisning og forskning, kunne betragtes som medarbejdere med ret til fagforening. Før dette skete imidlertid bestyrelsen i 2004, at studerende ved Brown University ikke havde ret til at forenes - vælte en 2000-afgørelse, som gradstuderende ved New York University (NYU) kunne forene. Frem og tilbage skyldes, at NLRB-medlemmer udnævnes af præsidentadministrationen. Pro-union beslutninger blev truffet under demokratiske præsidenter Bill Clinton og Barack Obama; den anti-union Brown beslutning blev truffet under republikansk præsident George W. Bush.

Argumentets hovedproces bygger på, om den undervisning og forskning, som kandidatstuderende gennemfører, er en form for uddannelse, der er en del af deres uddannelse - eller om de "arbejder" for deres universiteter og derfor er kvalificerede til at blive betragtet som ansatte. I en amicusbrief, der blev indgivet forud for Columbia- beslutningen, argumenterede ni af landets mest prestigefyldte universiteter, at "kandidatassistenter er studerende, hvis forhold til universitetet primært er akademisk og ikke økonomisk." Men i det tilfælde, siger Lieberwitz, NLRB i sidste ende ”At du kan være både en medarbejder og en studerende - den slags dobbeltstatus kan eksistere sammen.” (NLRB har ikke jurisdiktion over offentlige universiteter, hvor gradstuderende er almindeligt anerkendt for at være arbejdstagere, der har tilladelse til at danne fagforeninger i stater, der tillader kollektive forhandlinger fra statsansatte.)

I kølvandet på Columbia- beslutningen mobiliserede kandidatstuderende til at danne fagforeninger ved Columbia og andre førende private institutioner. Studerende ved 12 universiteter - inklusive Harvard University, Brown University, Yale University og University of Chicago - har afholdt stemmer, der kom ud til fordel for forening, og fire fagforeninger har forhandlet kontrakter med deres institutioner. Unionens repræsentanter har presset på for bedre løn, fordele og beskyttelse for deres arbejdstagere, og i nogle tilfælde har de opfordret til en formel tredjepartsprocedure til behandling af klager over seksuel chikane og diskrimination.

Det er uklart, hvordan NLRBs foreslåede regel vil påvirke de forhandlinger, der i øjeblikket er i gang. ”Vores universitet accepterede at forhandle i god tro, efter at vi vandt et valg, ” siger Annie Wentz, ph.d. studerende i epidemiologi ved Brown University. ”Hvis de beslutter at stoppe med at gøre det, ville jeg være ked af det - men vi vil arbejde hårdt for at holde Brown under den aftale.”

Der er præcedens for, at universiteter kommer til forhandlingsbordet i perioder, hvor NLRB har fastslået, at gradstuderende ikke tæller som arbejdstagere. Tre år før Columbia- beslutningen anerkendte NYU frivilligt ret til gradstuderende til at forenes og indledte kontraktforhandlinger, selvom Brown- beslutningen betød, at det ikke var nødvendigt at gøre det.

Men for gradstuderende har det ikke altid været en nem vej at følge. Efter at Columbia-kandidatassistenter stemte for at forbundne ved en afstemning fra 1602 til 623 universitetet nægtede at komme til forhandlingsbordet i mere end 2 år, accepterede de kun at gøre det, efter at kandidatassistenterne gik i en uges lang strejke. Kontraktsforhandlinger pågår.

På University of Chicago forsøgte administratorer at blokere en unionsafstemning i 2017 og argumenterede for et regionalt NLRB-bestyrelse, at kandidatuddannelses- og forskningsassistenter ikke er virkelig arbejdstagere. NLRB gik sammen med kandidatstuderende og lod afstemningen fortsætte, og i oktober samme år stemte de for forening.

Siden da har universitetet dog nægtet at anerkende fagforeningen eller komme til forhandlingsbordet. Universitetet mener, at NLRB s afgørelse i Columbia blev forkert besluttet, skrev en talsmand for universitetet, der pegede på en e-mail-provost Daniel Diermeier sendt til campusfællesskabet i juni: Graderede studerende er studerende, først og fremmest. De kommer til universitetet for at studere, for at lære at undervise kommende generationer af studerende og for at yde originale bidrag inden for deres valgte videnområder.

Studerende som Claudio Gonz les, en ph.d. studerende i matematik ved University of Chicago i Illinois, der fungerer som fagforeningen s co-præsident, er frustrerede. Hele pointeret med os [forenende] er, at vi har meget materielle, meget øjeblikkelige behov, der ikke imødekommes, siger han tilføjer, at dette sted er afhængig af vores arbejde.

Gonz les og hans kolleger studerende har kæmpet tilbage med walkouts designet til at skubbe administratorer til frivilligt at anerkende deres fagforening. Men i 2018 besluttede de at trække deres andragende tilbage til NLRB om formel fagforeningskontrol af frygt for, at bestyrelsen nyttigt opdateret med udnævnelser fra præsident Donald Trump ville bruge andragendet som en mulighed for at udstede en antiunion afgørelse. Studerende ved Yale University, Boston College og University of Pennsylvania trak deres andragender tilbage på samme tid, hvilket efterlod NLRB ingen anden mulighed end regeringsprocessen for at vælte Columbia- beslutningen.

Det er usædvanligt for NLRB at anvende regelsættelse på denne måde. Kongressen har myndighed til at bestemme, hvem der er og ikke overvejet en medarbejder i henhold til amerikansk arbejdsret, bemærker William Herbert, administrerende direktør for National Center for the Study of Collective Bargaining in Higher Education and the Professions at Hunter College, en del af City University of New York-systemet. Denne regel ser ud til at overvinde det kongres prerogativ, siger han. Uundgåeligt vil der være tvister