Genredigerede fødevarer er sikre, konkluderer det japanske panel

I Japan skal genetisk modificerede produkter mærkes; et rådgivende panel sagde ikke, om det også skulle gælde genredigeret mad.

Shiho Fukada / Bloomberg / Getty Images

Genredigerede fødevarer er sikre, konkluderer det japanske panel

Af Dennis NormileMar. 19, 2019, 13:15

Japan vil tillade, at genredigerede fødevarer sælges til forbrugerne uden sikkerhedsvurderinger, så længe de involverede teknikker opfylder visse kriterier, hvis anbefalinger, der blev vedtaget af et rådgivende panel i går, vedtages af Ministeriet for Sundhed, Arbejde og Velfærd. Dette ville åbne døren til at bruge CRISPR og andre teknikker til planter og dyr beregnet til konsum i landet.

Der er lille forskel mellem traditionelle avlsmetoder og genredigering med hensyn til sikkerhed, Hirohito Sone, en endokrinolog ved Niigata University, som var formand for ekspertpanelet, fortalte NHK, Japan s nationale offentlige tv-selskab.

Hvordan man regulerer genredigeret mad er et varmt omdiskuteret spørgsmål internationalt. Forskere og regulatorer har erkendt en forskel mellem genetisk modifikation, som typisk involverer overførsel af et gen fra en organisme til en anden, og genredigering, hvor visse gener i en organisme deaktiveres eller ændres ved hjælp af nye teknikker, såsom CRISPR. Det var derfor, for et år siden konkluderede USD-afdelingen for landbrug, at de fleste genredigerede fødevarer ikke behøver regulering. Men Den Europæiske Union s Domstol afsagde i juli 2018, at genredigerede afgrøder skal gennemgå den samme lange godkendelsesproces som traditionelle transgene planter.

Nu ser Japan ud til at følge det amerikanske eksempel. Den endelige rapport, der blev godkendt i går, var ikke umiddelbart tilgængelig, men et tidligere udkast blev lagt ud på ministeriets websted. Rapporten siger, at der ikke kræves nogen sikkerhedsscreening, forudsat at de anvendte teknikker ikke efterlader fremmede gener eller dele af gener i målorganismen. I lyset af dette mål konkluderede panelet, at det ville være rimeligt at kræve information om redigeringsteknikken, generne, der er målrettet til ændring, og andre detaljer fra udviklere eller brugere, der ville blive offentliggjort under respekt for proprietær information.

Anbefalingerne giver mulighed for at kræve sikkerhedsevalueringer, hvis der ikke er tilstrækkelige detaljer om redigeringsteknikken. Udkastet til betænkning behandler ikke direkte spørgsmålet om, hvorvidt sådanne fødevarer skal mærkes. Ministeriet forventes i vid udstrækning at følge anbefalingerne til færdiggørelse af en politik for genredigerede fødevarer senere på året.

Forbrugergrupper havde udtalt sig imod udkastet til henstillinger, som blev frigivet til offentlig kommentar i december 2018. Ved hjælp af sloganet Ikke behov for genetisk modificeret mad! forbrugerforeningen i Japan tiltrådte andre grupper, der cirkulerer en andragende, der opfordrede til at regulere dyrkning af alle genredigerede afgrøder og sikkerhedsgennemgang og mærkning af alle genredigerede fødevarer.

Hvorvidt forbrugerne vil omfavne den nye teknologi, gjenstår at se. Japan har godkendt salget af genetisk modificerede (GM) fødevarer, der har bestået sikkerhedstest, så længe de er mærket. Men den offentlige varsomhed har begrænset forbrug og har ført til, at de fleste japanske landmænd har afskåret GM-afgrøder. Landet importerer imidlertid betydelige mængder GM-forarbejdet mad og husdyrfoder. Japanske forskere arbejder angiveligt med genredigerede kartofler, tomater, ris, kylling og fisk. Thøje forklaringer [af de nye teknologier] er nødvendige for at lette de offentlige bekymringer, sagde Sone.

* Korrektion, 22. marts, kl. 15.25: Denne historie er blevet opdateret for at bemærke, at det amerikanske landbrugsministerium, ikke den amerikanske fødevare- og narkotikadministration, besluttede ikke at regulere genredigerede fødevarer.