Fransk forskningsagentur kritiseret

PARIS - Frankrikes grundlæggende forskningsagentur er kommet under et blændende angreb fra landets regeringsorgan. I en rapport, der blev udsendt i sidste uge, tog Cour des Comptes Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) til opgave for en række påståede fejl, herunder mangel på overordnet forskningsstrategi, organisatorisk stivhed og mangelfuld indsats for at fremme karrierer inden for unge forskere. CNRS-embedsmænd hævder, at rapporten ikke tog hensyn til nylige initiativer eller organisationens vidunderlige videnskabelige output.

Med et årligt budget på 2, 2 milliarder dollars og 11.400 forskere er CNRS ofte et mål for Cour des Comptes 'årlige kontrol af statslige operationer. Men rapporten for regnskabsåret 2001 er særlig hård. Revisorer kritiserede agenturet for ikke at koordinere forskningsaktiviteterne i dets forskellige laboratorier og for kun at have betalt læbe service til forskningsinitiativer, der kunne føre til kommercielle applikationer.

CNRS-generaldirektør Genevi ve Berger afviser disse klager. "At have en strategisk vision betyder ikke at kvæle forskerne, " siger hun. Andre er enige. "Cour des Comptes forstod ikke, at CNRS ikke kan drives som postkontoret, " siger Anne-Marie Duprat fra Center for Udviklingsbiologi i Toulouse. "Laboratorierne skal have en vis mængde frihed." Og Berger insisterer på, at agenturet forsøger at kommercialisere sin forskning: Siden 1994 er årlige licens- og royaltyindtægter fra agenturets videnskabelige patenter steget til 26 millioner dollars, en 10 gange stigning.

Berger argumenterer for, at rapporten "næppe nævner" den videnskabelige produktion af CNRS, hvis forskers forfatter eller medforfatter mere end 70% af alle videnskabelige artikler, der er offentliggjort i Frankrig. Hun er dog enig i revisorernes kritik af, at CNRS er nødt til at tilskynde til mere tværfaglig forskning og samarbejde mere med andre europæiske lande.

Cour des Comptes reddede meget af sin ild for CNRS's behandling af unge forskere, der - under det hierarkiske franske system - ofte har svært ved at etablere deres egne laboratorier. Berger og andre CNRS-forskere imødekommer, at denne kritik ikke tager højde for de foranstaltninger, der blev indledt sidste år for at afsætte midler til unge forskere. "Det begynder virkelig at fungere godt, " siger Duprat. "De unge hold begynder at tage fart."

Relaterede websteder
Rapporten (på fransk)
Cour des Comptes 'engelske side
CNRSs engelske side