Den tidligere fysiker i Los Alamos benægter de føderale anklager, han løj om Kinas bånd

Den tidligere fysiker i Los Alamos benægter de føderale anklager, han løj om Kinas bånd

Af David MalakoffMay. 28, 2019, 18:00

En fysiker, der tilbragte 2 årtier på Department of Energy s Los Alamos National Laboratory (LANL) i New Mexico i dag, anklagede ikke skyld til føderale anklager om at lyve om hans inddragelse i et forskningsmidlerprogram, der køres af den kinesiske regering. Anklagere hævder, at Turab Lookman, der arbejdede på LANL fra 1999 indtil for nylig, gentagne gange benægtede deltagelse i Kina s tusind talenter-program, trods at have accepteret at melde sig ind i det for personlig kompensation.

Vi ser frem til at præsentere et kraftigt forsvar, Lookman s advokat, Paul Linnenburger fra Rothstein Donatelli LLP i Santa Fe, fortæller ScienceInsider. Lookman, der har en doktorgrad i teoretisk fysik og blev tildelt et prestigefyldt LANL-stipendium i 2017, fremlagde sit anbringende til en føderal dommerdommer i Albuquerque, New Mexico.

En føderal grand jury den 22. maj anklagede Lookman på tre anklager for at have foretaget falske udsagn om hans kontakter med tusindtalsprogrammet, der siden 2008 har brugt tilbud på lønninger og anden støtte til at etablere bånd med forskere, der arbejder uden for Kina. Anklagere hævder, at Lookman løj om sine interaktioner med programmet på en edb-beskæftigelsesformular i 2017, såvel som under samtaler sidste år med en LANL-kontroldirektør og en efterforsker fra et føderalt agentur, der udfører baggrundskontrol. Specifikt hævder anklagere, at a en udlænding havde bedt [Lookman] om at ansøge om tusindtalsprogrammet et stykke tid inden november 2017, og at han havde ansøgt om og blevet accepteret at deltage i programmet inden juni 2018. Anklagerne har en maksimal straf på 5 års fængsel.

Tusindtalernes program har henledt omfattende opmærksomhed fra amerikanske embedsmænd i de senere år, hvor nogle hævder, at det er blevet et køretøj for den kinesiske regering at udnytte uretfærdigt fordel af amerikansk-finansieret forskning. Flere tusinde videnskabsfolk, mange af dem etniske kinesere eller kinesiske amerikanere, der bor i USA, er blevet støttet af programmet i det sidste årti. Anklagere i Lookman-sagen karakteriserede tusinder talenter i en pressemeddelelse den 24. maj som et a program oprettet af den kinesiske regering for at rekruttere folk med adgang til og viden om udenlandsk teknologi og intellektuel ejendom.

Som et resultat af sådanne bekymringer er Energiministeriet flyttet til at forhindre forskere, det finansierer fra at deltage i programmet og lignende talentrekrutteringsbestræbelser, der drives af andre nationer. Og nogle biomedicinske forskere, der deltager i tusinder af talenter og har finansiering fra National Institute of Health (NIH), er blevet undersøgt af deres universiteter, efter at NIH spurgte, om de måske har overtrådt føderale regler, der kræver afsløring af udenlandske bånd. Mindst to institutioner, MD Anderson Cancer Center i Houston, Texas og Emory University i Atlanta, har fjernet forskere, der er involveret i tusinder af talenter, efter at NIH rejste bekymring. I Kina har kontroversen angiveligt bedt embedsmænd om at råde deltagerne til at fjerne omtale af deres engagement fra websteder og genoptage.

I henhold til en LANL-pressemeddelelse fra 2017 arbejdede Lookman i laboratoriets teoretiske afdeling og var an ekspert i beregningsfysik for materialer, komplekse væsker og ikke-lineær dynamik. Hans nylige arbejde med materialedesign og informatik anvender datavidenskab til opdagelsen af ​​materialer med nye, gavnlige egenskaber. Han er medforfatter til to bøger og mere end 250 publikationer.

Ved dagens høring blev Lookman, der havde været under forældremyndighed siden 23. maj, frigivet til tilbageholdelse i hjemmet med et GPS-overvågningsarmbånd efter at have udstedt en obligation på $ 50.000.