Frygt for kattene! Fed skrift lærer truede australske dyr at undgå dødbringende rovdyr

En større bilby i dens hule. Forskere har forsøgt at lære de truede dyr at frygte katte ved at udsætte dem for rovdyrene under kontrollerede forhold.

Jasmine Vink

Frygt for kattene! Fed skrift lærer truede australske dyr at undgå dødbringende rovdyr

Af Ashley BraunMay. 15, 2019, 12:01

ROXBY DOWNS, ØSTRALIEN Katherine Moseby dykker ned i en fryser ved denne tørre minepost og trækker slagtekroppen af ​​et spidset ansigt på størrelse med en kanin. It sa døde større bilby, eller i det mindste hvad der er tilbage af en. Hun kører en vatpind langs en rip tilbage i bilby s bløde pels ved dens tænder. Senere bekræfter analyse af DNA fra såret Moseby s mistanker: Denne bilby, en truet art, blev dræbt af en huskat.

I løbet af de sidste 25 år har økologen, der arbejder for University of New South Wales (UNSW) i Sydney, Australien, undersøgt hundreder af indfødte australske dyr, der er dræbt af introducerede rovdyr, herunder huskatte, der er gået i vildt. Den indfødte fauna er ofte let bytte, fordi de ikke har udviklet sig til at genkende og undvige de indtrængende, og mellemstore pattedyr som bilbyen har klaret sig dårligst. Næsten tre dusin australske pattedyr er blevet udryddet, siden europæerne ankom, og selvom hegn og rovdyrudryddelsesforsøg har bremset marchen mod udryddelse, ønsker Moseby at gøre det bedre, måske ved at fremskynde den naturlige selektion.

I næsten 5 år har et hold, hun hjælper med at lede med Michael Letnic på UNSW og Daniel Blumstein ved University of California, Los Angeles, placeret galeveje og en anden truet art i store indhegnede grunde sammen med deres kattefjender i håb om, at de står overfor ekstremt selektivt pres, vil nogle personer lære eller tilpasse sig for at undgå angreb. Resultater, der blev offentliggjort i dag, antyder, at vaccination -metoden har lovet: Galejakker, der blev udsat for katte i en kontrolleret omgivelse, var mere tilbøjelige til at overleve senere, da de blev frigivet blandt vildkatte, end dem, der ikke havde været udsat for de rapporterer i Journal of Applied Ecology.

Resultaterne er "et forfriskende stykke opmuntring" til bevarelsesindsats, siger biolog Sarah Legge fra det australske nationaluniversitet i Canberra. Men nogle eksperter spekulerer på, om strategien kan blive udbredt.

Som barn forguder Moseby hendes kattedyr og undskyldte deres vane med at dræbe vilde dyr. Men efter at være blevet en bevaringsbiolog og står over for de massive bompenge, som katte påtager sig australsk fauna, orkestrerede hun dødsfaldet for tusinder af vildkatte. Men katte er vanskelige at udrydde, og efter at have set dem besejre adskillige bestræbelser på at genindføre sjældne arter, indså Moseby: ”Vi var nødt til at tænke på en anden måde at gøre ting på.”

En nøgleprøveplads for disse innovationer er Arid Recovery Reserve, et 123 kvadratkilometer stort forskningssted, som Moseby og økolog John Read (som også er hendes mand) var med til at oprette i 1997 i ørkenen i South Australia. Her i et landskab af olivengrønne akaciebuske og rustrøde klitter rydde forskerne ikke-dyr, som ræv, kaniner og katte, og indhegnet reservatet for at forhindre dem i at vende tilbage. Derefter begyndte de at placere indfødte gnavere og pungdyr inde i og køre eksperimenter. I en tidlig test, “Vi jagede faktisk vilde galeveje og gnedede dem med en død kat” for at se, om det ville hjælpe dem med at undgå rovdyr i naturen, minder Moseby om. (Det gjorde det ikke.)

Nyere indsats har involveret med vilje at tilføje katte til en 26 kvadratkilometer lang pen for derefter at se, om de indfødte dyr, der bor der, udvikler forskellige opførsler eller anatomi. Uundgåeligt dør nogle af de indfødte dyr. ”At faktisk fange en kat og tilføje den til et område, hvor der var truede arter, var et meget underligt øjeblik, ” siger Moseby. ”Mange mennesker var meget oprørte over det.”

På så lidt som 18 måneder bemærkede forskerne adfærdsændringer hos dyrene, der lever med katte, som inkluderede galde og gravende bettongs, en pungdyr også kendt som en rotte kenguru. Begge arter blev varmere; kat-udsatte galeveje voksede for eksempel langsommere til at komme ud af kunstige huler og havde en tendens til at undgå ubeskyttede områder efter opståen. Og over fire generationer udviklede bettongs større bagfødder, som Moseby spekulerer måske kan hjælpe dem med at undgå eller afværge katte. Hun har mistanke om, at sådanne ændringer er arvelige, men hendes team håber at finde ud af det. I en mulig test kan de muligvis bytte unge dyr mellem poser med kattekyndige og katte naive forældre for at se, om de unge vokser op opfører sig som deres biologiske forældre eller deres nye, adoptive.

I det eksperiment, der blev rapporteret i denne uge, frigav UNSW-doktorand Alexandra Ross 42 radiomærkede galde - halvdelen af ​​dem kattekyndige og halv katte naive - i en 37 kvadratkilometer stor pen med 10 vildkatte. Derefter overvågede forskerne bilbyoverlevelse i 40 dage. Skjebnen til de mærkede dyr afslørede fordelen ved forudgående eksponering for katte: Katte dræbte 71% af de naive galeveje, men blot en tredjedel af de kyndige dyr.

På trods af den korte varighed af eksperimentet og den lille prøvestørrelse er resultaterne lovende nok, at Bush Heritage Australia, en bevaringsgruppe med base i Melbourne, nu samarbejder med forskerne om en større test. Næste år planlægger de at frigive kattekyndige og katte naive bettongs i Bon Bon Station Reserve, en 2100 kvadratkilometer, indhegnet reserve 650 kilometer nordvest for Adelaide, Australien, og derefter spore dem i et år med radiobånd og kamera fælder.

Om fremgangsmåden kan hjælpe andre truede dyr med at tackle rovdyr er uklart. F.eks. Tvivler Andre Raine, en havfugleforsker ved Kaua'i Endangered Seabird Recovery-projektet i Hanapepe, Hawaii, i tvivl om benzin og ridser, han prøver at redde, kan tilpasse sig for at undgå katte og rotter, der plager deres reden.

Moseby ville nøjes med at redde de unikke pungdyr, hun har forsvaret så længe. ”Hvis jeg kunne se bettongs i naturen, i min levetid, der sameksisterer med katte, ” siger hun, ”ville jeg ikke have noget om, hvis det tager 20 år.

Rapportering til denne historie blev understøttet af Solutions Journalism Network.