Eksodus til Asien: Forskningsmuligheder bugner

Annonceringsfunktion

Eksodus til Asien: Forskningsmuligheder bugner

Af Julie ClaytonMar. 21, 2008, 04:00

Denne reklamefunktion er blevet bestilt, redigeret og produceret af Science / AAAS Custom Publishing Office

Asien nyder enorme investeringer i videnskab og teknologi og beviser en stor attraktion på det videnskabelige jobmarked.

Videnskab og teknologi blomstrer i Asien og fungerer som en magnet for asiatiske forskere, der ønsker at vende hjem efter træning i Vesten, især til Kina, tiltrækket til heltids- eller deltidsstillinger i både akademia og industri.

Fremme af migrationen mod øst er en stærk regeringspres, især i Kina, Singapore, Korea og Japan til at blive globale aktører inden for videnskab og teknologi og massive investeringer fra lægemiddelindustrien. Resultatet er en hård blanding af nye F & U-muligheder.

Alligevel er de "tilbagevendte" kun en side af historien. Også at finde nye muligheder er vestlige forskere, der ønsker at arbejde i Asien, inklusive akademikere, der optager professorater ved kinesiske universiteter. Samtidig er videnskabelige institutioner i Vesten ivrige efter at gribe de nye muligheder for forskningssamarbejde i Asien.

Alt dette betyder, at Asien nu nyder en betydelig hjernevinst.

Vejen til Kina

Flere store internationale farmaceutiske virksomheder udvider deres forskning og udvikling i Kina. Byen Shanghai, som generelt er blevet et mekka for videnskab, er nu hjemsted for både en voksende lokal farmaceutisk industri såvel som internationale virksomheder som Roche, Novartis, Novo Nordisk, GlaxoSmithKline og AstraZeneca. Følgelig går forskningsmuligheder ud over FoU-pipeline til at omfatte lægemiddelfremstilling, klinisk forskning, kvalitetsvurdering og kvalitetskontrol.

Roche var det første multinationale farmaceutiske selskab, der ankom Zhangjiang Hi-Tech Park i 1994. Det åbnede et nyt forskningscenter i 2004 efterfulgt af et udviklingscenter i 2007 og sigter mod at bygge bro mellem grundforskning og Kinas "enorme ressource i klinisk forskning. " Målet er at identificere nye sygdomsdiagnostiske markører og udvikle nye behandlingsformer, ifølge virksomhedens leder af F&U i Kina, Andreas Tschirky, og den videnskabelige chef Li Chen .

Chen, der vendte tilbage til Kina efter træning i USA, bemærker, ”I mange år var der en hjerneflugt til De Forenede Stater og Europa, men nu er der en vending på grund af det attraktive jobmarked for højt kvalificerede mennesker. "

Ifølge Tschirky hilses videnskabelig virksomhed i Kina aktivt velkommen af ​​den kinesiske regering og lokale myndigheder, der viser "stærk ledelse" og er "mere proaktive" end i De Forenede Stater eller Europa når de lytter til forskernes synspunkter om behovet. til videnskabelig innovation. For at fange dette momentum sigter Roche efter at skabe en platform for lokal innovation, der kan omdannes til omsættelige produkter.

Udover aktivt rekruttering bestræber virksomheden sig på at slå sig sammen med kinesiske akademikere, klinikere og lokal biotek samt give grundlæggende forskningsstipendier - ingen tilknyttet strenge - for at fremme forståelsen af ​​sygdomsprocesser.

Novartis har også en eksisterende forskningsfacilitet i Zhangjiang Hi-Tech Park i Shanghai med ca. 100 forskere. Dette vil blive overvåget af et nyt, større anlæg, som byggeriet begynder på i foråret, med en kapacitet til omkring 400 forskere.

"Shanghai fremstår tydeligt som et nyt center for global videnskab og er en magnet for topforskningsforskere, " siger En Li, vicepræsident og leder af den nye facilitet, der giver "en betydelig mulighed for Novartis at udvikle livreddende behandlinger, "med særlig hensyn til kræftformer, der er endemiske for regionen.

Den danske Novo Nordisk, der fokuserer på diagnose og behandling af diabetes og andre tilstande, udvider aktivt sin F & U-base i Beijing. "Kina er en grovt undervurderet videnskabelig styrke, " siger den videnskabelige chef Mads Krogsgaard og peger på Kinas nuværende verdensrangering som fjerde i publikationsproduktionen (ifølge National Science Foundation Science and Engineering Indicators 2008).

Virksomheden rekrutterer kandidater fra lokale universiteter til videnskabelige stillinger i sit F & U-center, mens de hovedsagelig ser på kinesiske udstationerede fra Europa og USA for at besætte ledelsesstillinger. Sidstnævnte har fordelen ved "en international tankegang, men er stadig kulturelt kinesisk, " siger Krogsgaard og fremhæver især analytiske evner og evnen til at samarbejde med mennesker med forskellige baggrunde som særlige styrker i vestlige
uddannede forskere.

Novo Nordisk F & U-center blev først oprettet i 2002 for at optimere rekombinant proteinproduktion, men er nu ved at udføre "rigtigt projektarbejde og være mere innovativ", herunder udvikling af nye lægemiddelmål. For at supplere F & U-udvidelsen skaber virksomheden også et nyt forskningsfundament i partnerskab med det kinesiske videnskabsakademi (CAS) til finansiering af nye forskningsprojekter, stipendier og udvekslinger til forskere, der arbejder inden for proteinvidenskab, især diabetes - en betingelse påvirker omkring 40 millioner kinesere.

I modsætning hertil er Kinas biotek-industri i et temmelig voksende stadie, ifølge Zailin Yu, en kinesisk biolog, der er vendt tilbage til Kina fra Californien. Han tiltrådte en stilling som adjungeret professor ved Peking University of Life Sciences og oprettede to virksomheder. På trods af at han ejer patentet på en ny teknologi til produktion af rekombinante proteinbaserede lægemidler, har han ikke fundet det let at tiltrække private investeringer i Kina, og har været nødt til at henvende sig til kinesiske statstilskud og venturekapital fra USA for at finansiere hans nystartede.

"I Kina er det svært at finde [en risikokapitalist], som er tålmodig nok til at vente på dyreforsøg, kliniske forsøg og derefter et produkt." Men han forventer, at dette vil ændre sig i fremtiden, da markedet for nye lægemidler hurtigt vokser.

Forskere, der vender tilbage til Kina, finder også attraktive positioner i akademien. Mu-ming Poo, direktør for Institute of Neuroscience (ION) i Shanghai, en del af CAS, rekrutterer aktivt fra udlandet til instituttet. Han kender godt den erfaring og færdigheder, som sådanne forskere kan give Kina, efter at have brugt næsten 30 år på at arbejde i USA, da han tiltrådte som bestyrelse i 1999.

Da Poo var ved at acceptere et professorat ved University of California, Berkeley, i 1998, blev han bedt af præsident Lu Yongxiang fra CAS om at hjælpe med at fremme kinesisk neurovidenskab. Poo følte, at han ikke ville have den rigtige indflydelse, hvis hans opgave bare var at "renovere gamle institutter." I stedet foreslog han et helt nyt Institut for Neurovidenskab med en moderne infrastruktur, "med andre ord meritbaseret snarere end anciennitetsbaseret forfremmelse og ressourcetildeling."

Poo, nu direktør for ION, tilbringer en uge om måneden der, mens han samtidig opretholder sin stilling som Paul Licht udmærket professor i biologi på Institut for Molekylær- og Cellebiologi i Berkeley. Han er stolt over, at instituttet har givet sit navn med en høj kvalitet af videnskabelig produktion. "I de sidste par år udgiver vores lille institut [nu med 17 hovedundersøgere] mindst en tredjedel af alle højprofilerede artikler i biologiske videnskaber
fra Kina."

De fleste af forskerne, der flytter til Kina, vender tilbage til udlandet, da kulturen og bureaukratiet betyder, at det er lettere for kinesisktalende at få positioner i landet, ifølge Poo. Al dokumentation vedrørende for eksempel arbejdstilladelser, kontrakter og tilskudsansøgninger er på kinesisk.

Han og andre i ION forsøger at gøre det lettere for ikke-kinesiske forskere ved at ansætte kontoransatte, der kan tale og skrive på engelsk, og ved at gennemføre seminarer og laboratoriemøder på engelsk. "Vi har nu et par ikke-kinesiske studerende og postdokumenter. Vores plan er, at vi om få år er klar til at rumme ikke-kinesiske hovedundersøgere. Vores mål er at være et internationalt forskningsinstitut med en betydelig del af ikke-kinesiske PI'er, der ligner Brain Science Institute of Riken i Tokyo, som nu har 20 procent til 30 procent ikke-japansk forskningspersonale. "

Forskere, der vender tilbage til Kina, har en stærk indflydelse, kommenterer Nancy Ip, direktør for Biotechnology Research Institute (BRI) ved Hong Kong University of Science and Technology (HKUST). "Disse tilbagevendte forbedrer Kinas innovationsevne, da de bringer med sig et væld af oversøiske erfaringer, såsom eksponering for banebrydende forskning, viden om internationale standarder og et bredt internationalt netværk, " siger hun.

I Hong Kong, derimod, er biofarmaceutisk industri mere i sin spædbarn, ifølge Ip. Det meste af den nyeste forskning er universitetsbaseret og trives inden for alle områder inden for biovidenskab og medicin såvel som inden for fysisk videnskab, især analytisk og syntetisk kemi.

Job i massevis i Singapore

I mellemtiden tiltrækker Singapore betydelig opmærksomhed med oprettelsen af ​​to flagskibs F & U-centre af regeringsagenturet for videnskab og teknologi (A * STAR). Den første er Biopolis, der blev åbnet i 2003 for at udvikle biomedicinske videnskaber. Den anden er Fusionopolis, der er dedikeret til at skabe den næste generation af teknologier, materialer og enheder og skal åbnes senere på året.

De to megacentre beskæftiger i øjeblikket omkring 3.000 forskere på tværs af 14 separate forskningsinstitutter og overvåges af Biomedical Research Council (BMRC) og Science and Engineering Research Council (SERC). De er beregnet til at forbedre synligheden af ​​Singapores F & U, fremme multidisciplinær forskning, skabe nye kommercielle spinoffs og samarbejde med lokale industrier. De tiltrækker lokale og tilbagevendende Singaporeere og videnskabsfolk fra andre lande.

"Det er et virkeligt internationalt forskningssamfund, der omfatter alle nationaliteter, alle trosretninger og alle etniske grupper, " siger Andre Wan fra BMRC.

"Der sker en masse ting i meget hurtigt tempo, " siger Jackie Ying, der var professor i 11 år ved MIT i Cambridge, Massachusetts, før han flyttede til Singapore i 2003 som administrerende direktør for Institut for Bioingeniørering og Nanoteknologi, " og Singapore har enorme forskningsmuligheder, især i de biomedicinske områder. "

Cirka 80 procent af instituttets videnskabsmænd vender enten tilbage fra Singaporere eller udenlandskfødte mest fra USA, Europa, Australien og Asien og inkluderer kemikere, biologer, computerforskere, elektriske og mekaniske ingeniører og medicinske læger . "De kommer, fordi de er begejstrede for forskningen, " siger Ying.

I sammenligning med da hun var i USA, føler Ying, at hun har flere finansieringsmuligheder og mere fleksibilitet omkring forskningsretninger i Singapore. Hun fastholder dog stadig en supplerende stilling hos MIT.

Singapores arv som en tidligere britisk koloni betyder, at engelsk er det officielle arbejdssprog, hvilket gør rekrutteringen af ​​forskere, for eksempel fra Nordamerika, Europa og Australien relativt let sammenlignet med andre steder i Asien.

For Victor Nurcombe var det at komme til Singapore efter at have arbejdet i Europa, USA og Australien "en åbenbaring." Han ankom for fire år siden fra University of Queensland for at arbejde på Institute of Cell and Molecular Biology. "Det er det nemmeste sted at arbejde, jeg nogensinde har været. Faciliteter, ressourcer og penge er fantastiske. Og drevet til at udføre noget i verdensklasse er betagende!" han er begejstret. "At være lettet for al den byrdefulde administration, at være bare overladt til at udføre den bedste videnskab, ikke begrænset af uendelige bevillingsskrivninger eller budgetter, hvad er det ikke at lide?"

Bestemt, hvis investeringen er noget at gå, er Singapore godt på vej til sit mål om at blive et stort videnskabeligt knudepunkt i Asien. En * STAR får et femårigt budget på 3, 6 milliarder dollars, og dette for en befolkning på kun 4 millioner mennesker.

Den multietniske sammensætning af Singapore (især kinesiske, indiske og malaysiske samfund) sammen med en god sundhedsinfrastruktur tiltrækker farmaceutiske virksomheder, der ønsker at gennemføre kliniske forsøg for eksempel GlaxoSmithKline, Novartis, Eli Lilly og Company, Pfizer, Merck og Schering -Pløje.

Andre steder i Singapore er de eksisterende forbindelser med Vesten allerede stærke og bliver stærkere. For eksempel ved Nanyang Technological University (NTU) forekommer rekruttering af internationalt fakultet på tværs af en lang række fagområder, herunder ingeniørvidenskab og naturvidenskab, med særlig vægt på sin Nanyang Assistent Professorship-ordning, der tildeler 10 til 12 fremtrædende unge fakulteter hvert år med en konkurrencedygtig løn og op til $ 1 million startup-midler over de første tre år. Og på postdoktorniveau arbejder NTU gennem SINGA-ordningen med A * STAR for at rekruttere kandidater fra Østeuropa, Rusland og Ukraine og Mellemøsten samt for at indbringe singapanske studerende.

Tilsvarende trives National University of Singapore (NUS) på mange områder. "Vi rekrutterer både lokalt og i udlandet og kan især lide at attractere” oversøiske Singaporere, der har udmærket sig inden for forskning, ”siger vicepræsident Barry Halliwell (forskning og teknologi). NUS har også forbindelser med førende oversøiske partnere og internationale uddannelsesallianser.

Øst møder vest

I mellemtiden smeder videnskabelige institutioner i Europa og Nordamerika internationale partnerskaber, der spænder over øst og vest. Det tyske forskningsfond (DFG) tilskynder til forbindelser mellem dets forskere og samarbejdspartnere i Kina, Korea og Japan. Dette er mest avanceret i Kina, hvor det kinesisk-tyske center for forskningsfremme i Beijing, finansieret sammen med National Natural Science Foundation of China, understøtter samarbejde mellem kinesiske og tyske forskere, der udfører grundlæggende undersøgelser inden for natur, liv, teknik og ledelse videnskaber.

"Vi vil varmt opfordre forskere til [at komme til Kina], fordi Kinas videnskabssystem bliver stadig mere interessant og giver et voksende antal muligheder, " siger centrets tyske direktør Armin Krawisch.

I en mere indledende fase, men også lovende, er fremme af nye bånd mellem DFG og det japanske samfund til fremme af videnskab (JSPS), illustreret af et fælles symposium i Hamborg i januar 2008 for unge forskere om global klimaændringsvidenskab.

På lignende måde åbnede paraplyorganisationen for Storbritanniens forskningsråd RCUK et kontor i Beijing i oktober 2007 med henblik på at sætte forskningsrådene i stand til at tilbyde UK-Kina finansieringsmuligheder (ideelt sammen med kinesisk finansiering bureauer) og gøre det lettere for individuelle forskere at udvikle kontakter med nøglepartnere i andre lande, ifølge kontordirektøren, Chris Godwin.

De nuværende planer inkluderer adskillige små ordninger til fremme af forskning og rejser, mens fire store projekter også er i gang, der involverer forskellige britiske akademiske institutioner, for at fremme forskning i byens bæredygtighed.

Andre forbindelser mellem Europa og Asien inkluderer planer fra European Science Foundation og Korea Research Foundation om at skabe nye udvekslings- og forskningsinitiativer. Den koreanske regering har investeret stærkt i F & U, for eksempel i både den private og den akademiske sektor, efter at have øget udgifterne mellem 2000 og 2004 fra 2, 4 procent til 2, 9 procent, og søger at knytte forbindelser til andre lande. Men Korea har endnu ikke set tilstrømningen af ​​uddannede videnskabsmænd, som Kina nyder, og et stigende antal studerende vælger at studere i udlandet, især i USA, og måske ikke vende tilbage til Korea.

Tip til rejsende

Så hvilke tip er der til alle udenlandske forskere i Vesten, der overvejer at pakke deres poser til Asien?

Forskere, der kører mod Kina, bør "være villige til at tilpasse sig eller i det mindste acceptere de forskellige forhold i arbejdslivet, vaner, lønninger, strukturer og hierarkier, beslutningstagning, udstyr osv.", Siger Krawisch. Han tilføjer, at "kulturel træning om kinesiske karakteristika og for dem, der bliver længere nogle kinesiske sprogfærdigheder, er stærkt anbefalet.

I Singapore rådgiver Nurcombe: "Brug de muligheder, du får så godt du kan. Øen udvikler sine forskningsfoci og sin forskningstil, så fordi den er meget kompakt, kan du have en stor indflydelse på, hvordan tingene sker."

Den britiske forsker Jonathan Hobley ved Institute of Materials Research and Engineering anbefaler, at udenlandske forskere begynder at netværk, så snart de ankommer t aking drage fordel af laboratoriets høje tæthed. "Det er værdifuldt og betaler hurtigt udbytte, hvis du lader folk vide, hvad du laver, og hvor du kan arbejde med dem." Men han advarer, "Bliv ikke flok med din egen art for meget. Selvom du måske bliver fristet til at arbejde fortrinsvis med landsmænd, især hvis du føler dig selv i et underligt land, vil det uundgåeligt begrænse dine horisonter."

Udvalgte deltagere

  • Agentur for videnskabs- og teknologiforskning (A * STAR)
  • Biomedicinsk forskningsråd
  • Brain Science Institute of Riken
  • Chinese Academy of Sciences
  • Hong Kong University of Science and Technology
  • Institut for Bioingeniørarbejde og Nanoteknologi
  • Institut for Celle- og Molekylærbiologi
  • Institute of Materials Research and Engineering
  • Institut for Neurovidenskab
  • Japan Society of Promotion of Science
  • Nanyang Technological University
  • National University of Singapore
  • Novartis Integrated Biomedical Research Development Center
  • Novo Nordisk
  • Peking University
  • Roche
  • Forskningsrådet for videnskab og teknik
  • University of California, Berkeley
  • Zhangjiang Hi-Tech Park