EKSKLUSIVT: Det første interview med Trumps nye videnskabsrådgiver

Kelvin Droegemeier uden for sit kontor ved siden af ​​Det Hvide Hus.

Stephen Voss

EKSKLUSIVT: Det første interview med Trumps nye videnskabsrådgiver

Af Jeffrey MervisFeb. 14, 2019, 14.45

Den nye videnskabsrådgiver for præsident Donald Trump har undersøgt årsagerne og virkningerne af ekstrem vejr i næsten 4 årtier. Men meteorolog Kelvin Droegemeier siger, at han ikke er en klimaforsker og ikke ønsker, at folk skal tro, at han er en ekspert på emnet.

Denne ydmyge opførsel kommer naturligvis til den 60-årige akademiker, siger kolleger. Det kan tjene ham godt som den nye direktør for Det Hvide Hus Kontor for Videnskab og Teknologi Politik (OSTP), som hjælper med at koordinere og skabe videnskabspolitik i hele den amerikanske regering. Når Droegemeier besættes en stilling, der var ledig i 2 år, står den hårde udfordring med at gøre en forskel i en administration, som mange forskere siger gentagne gange har foragt for videnskabelig dokumentation.

I hans første offentlige samtale siden kom om bord i sidste måned skubbede Droegemeier tilbage på denne kritik. Jeg synes, at denne præsident stærkt støtter videnskab, fortalte han Science Insider fra sit kontor et par skridt hen over en indkørsel fra West Wing. Og der saa en enorm mængde bevis for de enorme videnskabelige fremskridt, der er sket på hans ur. (OSTP opdaterer i øjeblikket et dokument fra marts 2018, der viser resultaterne i Trumps første år.)

Droegemeier var mindre eftertrykkelige, da vi diskuterede klimaændringer, som for mange forskere er det mest uhyggelige eksempel på Trump-administrationens holdning til videnskab. Han undgik gentagne gange at sige, om han mener, at stigende kuldioxidemissioner er en eksistentiel trussel mod planeten, der kræver en stærk reaktion fra den amerikanske regering, et mainstream videnskabeligt syn, der er anathema for hans chef. I stedet foreslog han, at der er behov for mere forskning om emnet.

Klimasystemet er en meget, meget kompliceret ting, sagde han som svar på et spørgsmål om vurdering af de relative konsekvenser af klimaforandringer på miljøet, økonomien og på folkesundheden. Hvis du synes tornado og alvorlige storme, som jeg studerer, er komplicerede, ganges det med faktorer til 10 for at få kompleksiteten i klimasystemet. Droegemeier foreslog anvendelse af alle vores ressourcer så effektivt som muligt at forstå denne kompleksitet og foretage fremskrivninger, der er mest passende og pålidelige videnskabeligt, men krævede ikke en større føderal investering i klimaforskning.

Nu hører du lidt mere om videnskabssiden.

Kelvin Droegemeier, direktør for Det Hvide Hus Kontor for Videnskab og Teknologi Politik

En mindre føderal tilstedeværelse?

Forskningsfællesskabet hyldede Droegemeier s nominering sidste sommer, idet han citerede hans stærke akademiske legitimationsoplysninger og sin fortaler for øgede føderale investeringer i forskning som administrator ved University of Oklahoma i Norman og som næstformand for tilsynsorganet for National Science Foundation (NSF). Men det faktum, at Droegemeier nu arbejder i en administration, der to gange har anmodet om to-cifrede budgetnedskæringer til grundforskning på flere føderale agenturer rop rop rop rop en republikansk-ledet kongres afvist may har ændret hans perspektiv.

I 2013 fortalte Droegemeier for eksempel et senatpanel, at den føderale regering har en væsentlig rolle i at støtte grundlæggende forskning, og at virksomheder retfærdiggjort den nye viden, der er skabt af grundforskning til at udvikle nye produkter og tjenester . ”Men Droegemeier ser nu dette forhold anderledes. Den stadigt voksende føderale gæld og en stærk økonomi, siger han, betyder, at den føderale regering ikke længere behøver at spille en så dominerende rolle i finansieringen af ​​akademisk forskning på nationens universiteter.

”Ja, den føderale regering har stadig en vigtig rolle, men konteksten er meget anderledes end den var for 30 eller 40 år siden, ” forklarede han. ”Virksomheder på billioner dollars investerer enorme mængder af forskningsdollar i autonome køretøjer og andre nye teknologier. Fonde investerer millioner i områder af stor betydning. Og så lægger de store forskningsuniversiteter også en masse hud i spillet. ”

Behovet for at begrænse de føderale udgifter har også ændret billedet, tilføjede han. ”OK, vi har en gæld på 22 billioner dollars i dette land. Vi er alle nødt til at arbejde sammen for at finde ud af, hvordan vi udnytter de føderale dollars på den maksimale måde. ”

Droegemeier hyldede endda konklusionerne fra en NSF-undersøgelse, der viste, at den føderale regering nu støtter mindre end halvdelen af ​​al grundlæggende forskning, der udføres i De Forenede Stater. Mens de fleste forskningsadvokater har bestemt sig for, at den krympende føderale rolle, ned fra 70% i 1960'erne og 1970'erne, bifalder Droegemeier tendensen.

”Ja, jeg synes, det er et sundt tegn. Jeg ser det overhovedet ikke som forfærdeligt, ”sagde han til Science Insider. ”At regeringen og den private sektor går sammen, ligesom Vannevar Bush beskrev i Science, The Endless Frontier, er en vidunderlig ting.”

Drogemeier sagde, at han planlægger at udvide om dette tema på fredag ​​i en hovedtaler på det årlige møde i AAAS (som udgiver Science ) i Washington, DC "Jeg tror, ​​vi har brug for meget større bindevæv" blandt alle spillerne - regering, industri, akademia og filantropi - der omfatter den amerikanske forskningsinstitution. ”Vi har brug for mere effektivitet, mere interaktion, mere samarbejde. Intet andet land kommer tæt på at have det, vi har. ”

Portrætter af præsidenten og vicepræsidenten hænger på ellers bare mure på Kelvin Droegemeiers kontor.

Stephen Voss

En "samtale" om chikane

Droegemeier siger, ”det er et stort privilegium” at lede et agentur, der har til opgave at lette kommunikation mellem de forskellige udøvende filialagenturer, der finansierer forskning. Han har ikke den ekstra titel som assistent for præsidenten - noget givet hans forgænger under daværende præsident Barack Obama, John Holdren, men ikke den sidste republikanske videnskabsrådgiver, Jack Marburger, der tjente tidligere præsident George W. Bush - men siger, at uvæsentlig for hans evne til at udføre sine opgaver.

”Statutten, der skabte OSTP [i 1976], taler om, at direktøren yder videnskabelig rådgivning til præsidenten og eksekutivgrenen, ” bemærker Droegemeier. ”Og jeg rapporterer til præsidenten.”

Hans 60-personale holder sig travlt med at indkalde komitéer på tværs af agenturer og skrive rapporter, nogle har mandat fra Kongressen, om, hvad den føderale regering gør ved emner, der spænder fra videnskab og matematikundervisning til kvanteberegning. Men koordinering er ikke det samme som at skabe regeringsdækkende enighed om et bestemt spørgsmål. Faktisk siger Droegemeier, at han ikke ser behovet for en ensartet politik for håndtering af to omstridte spørgsmål, der nu bremser forskersamfundet seksuel chikane og akademisk spionage.

Omstændighederne varierer meget fra det ene agentur til det andet, sagde Droegemeier som svar på et spørgsmål om seksuel chikane. Nogle agenturer finansierer en masse arbejde på marken, nogle agenturer støtter arbejde i ekstreme miljøer, nogle agenturer finansierer forskning i et økologisk laboratorium eller en rumstation, hvor folk bor sammen i måneder ad gangen. Så de er nødt til at overveje at anvende forskellige regler.

Jeg er meget stærk på at have ensartede principper, fortsatte han. Og så tager du disse principper, og du aktualiserer dem i en bestemt kontekst på et bestemt agentur. Målet, sagde han, burde være at sørge for, at miljøet er frit for chikane. Men at finde ud af den bedste måde at implementere disse principper kommer ind i ukrudtet.

Vi har en $ 22 billioner gæld i dette land. Vi er alle nødt til at arbejde sammen for at finde ud af, hvordan vi kan udnytte de føderale dollars på den maksimale måde.

Kelvin Droegemeier, direktør for Det Hvide Hus Kontor for Videnskab og Teknologi Politik

Nogle forskere vil gerne have, at den føderale regering tilføjer seksuel chikane til sin definition af videnskabelig misforhold, der dækker fremstilling, forfalskning og plagiering. Den amerikanske geofysiske union har gjort det for sine medlemmer, men Droegemeier advarede om rigtige følger af at ændre den føderale definition.

Tingen er, at forskningsudførelse lige nu virkelig adresserer selve forskningen, ikke forskningsmiljøet, forklarer han. Og miljøet, hvor forskning udføres, hvordan mennesker behandles, er meget anderledes end hvis nogen fremstiller et resultat på et forskningsprojekt. Samtidig tror jeg, at vi er nødt til at have en samtale, fordi det rigtige forskningsmiljø er meget vigtigt.

Bekæmpelse af spionage

Droegemeier ville tage en lignende tilgang til at beskytte frugterne af statsfinansieret forskning og forhindre tyveri af intellektuel ejendomsret. Spørgsmålet er blevet en politisk varm kartoffel, drevet af Kina push explicit s eksplicitte skub for at opnå paritet med andre industrielle magter i en række avancerede teknologier, der har både civile og militære anvendelser.

Føderale agenturer har reageret på forskellige måder på pres fra Kongressen og Trump-administrationen. De nationale institutter for sundhed (NIH) har for eksempel understreget vigtigheden af ​​at afsløre udenlandske bånd i håb om at udrydde det, det kalder a en engagementskonflikt. Department of Energy (DOE) er gået meget længere, afsløring af planer om at forbyde DOE-finansierede forskere fra at deltage i såkaldte rekrutteringsprogrammer med udenlandsk talent, der drives af følsomme lande, samt udelukke støttemodtagere, der er finansieret af disse lande til arbejde inden for visse områder fra konkurrerer om fremtidige DOE-tilskud.

Droegemeier tilsluttede sig DOE s politik og kaldte det et tilpasset svar på truslen som nationen står overfor. Men han tilføjede, at hvad DOE gør kunne ikke stemme med andre agenturer, fordi hvert agentur er forskelligt. Det, som vi alle er enige om, er, at vi ønsker at beskytte amerikanske aktiver.

Da han sad på et kontor uden vægdekorationer undtagen officielle portrætter af Trump og vicepræsident Mike Pence, påkaldte Droegemeier sin chef s kontroversielle holdning til indvandring som recept på, hvordan man kan modvirke videnskabelig spionage

Jeg elsker, hvad præsident Trump sagde i sin adresse i Unionen, siger han. Hovedet af det var, vi glæder os over indvandring, men vi ønsker, at folk kommer lovligt ind. Og når du tænker på videnskab, og du tænker på den videnskabelige virksomhed, der betyder, lad os rekruttere disse mennesker, og lad os holde den internationale videnskab stærk. Men lad os gøre det på en lovlig måde.

Et pres for mindre papirarbejde

Det længst, som Droegemeier forvillede sig fra den officielle politik i Det Hvide Hus under interviewet, var i en diskussion om lempelse af den administrative byrde for akademiske forskere og deres universiteter. Det sa en flerårig sag, der sjældent genererer overskrifter. Men i 2016 troede lobbyister på de videregående uddannelser, at de havde vundet en sejr, da Kongressen oprettede et rådgivende organ, kaldet Research Policy Board, til at rapportere til Det Hvide Hus Office of Management and Budget (OMB), der fører tilsyn med den føderale lovgivningsindsats.

Bestyrelsen, der består af både føderale ansatte og eksterne eksperter, skulle oprettes i december 2017 og udstede sin første rapport et år senere. Men det er endnu ikke oprettet. Sidste sommer sagde OMB, at det ikke kunne oprette bestyrelsen og gav to grunde til: Den ene, Kongressen havde ikke givet NIH penge til at bemandere bestyrelsen, som præsidenten havde anmodet om; og to havde lovgivere forbudt OMB at omarbejde reglerne for at reducere, hvor meget NIH bruger på indirekte omkostningsdækning, en arcane formel, hvormed institutioner tilbagebetales for penge, de bruger på infrastruktur og omkostninger i forbindelse med føderalt finansieret forskning.

Imidlertid indeholder den gældende lovgivning, det 21. århundrede Cures Act, ingen sådanne forudsætninger for oprettelse af bestyrelsen. Og Droegemeier, der fortalte kongressen i 2017, at den føderale regering faktisk skifter universiteter mod indirekte omkostninger, fortalte Science Insider, at lempelse af den lovgivende byrde for universiteter er en prioritet for ham, og at han mener, at administrationen kan oprette det nye bestyrelse uden at revidere NIH regler for indirekte omkostninger.

Vi glæder os over indvandring, men vi ønsker, at folk kommer lovligt ind. Og når du tænker på videnskab ... lad os holde den internationale videnskab stærk. Men lad os gøre det på en lovlig måde.

Kelvin Droegemeier, direktør for Det Hvide Hus Kontor for Videnskab og Teknologi Politik

”Jeg tror, ​​der er mange ændringer i administrative byrder, der er helt uden tilknytning til indirekte omkostninger, der ville være fornuftige, hvis du tænker på dette som en måde at bringe flere penge tilbage på bordet, ” siger han. ”Det er ikke engang budgetneutral; Det er budgetpositivt, fordi du tager penge, der nu spildes, og du lægger dem tilbage i produktiv forskning.

”Jeg vil være laserfokuseret på, hvad vi kan gøre for at reducere den administrative byrde [på forskere], ” lover han. ”Og en af ​​de ting, jeg virkelig elsker ved denne administration, er ikke kun, at den er meget ivrig efter at fjerne lovgivningsmæssige hindringer og byrder, men det er også laserfokuseret på at få konkrete resultater, ikke at skrive en masse rapporter og ikke have masser af uendelige samtaler, men om at tage politiske beslutninger i dag, der vil have påviselige resultater og positive fordele for dette land. ”

“Mere om videnskaben”

Droegemeier blev bekræftet af senatet den 2. januar, begyndte at arbejde i januar under den delvise regeringslukning og blev ceremonielt svoret i denne uge af Pence. Marburger havde den forrige rekord for sene ankomster, startende ca. 10 måneder efter Bush tiltrådte. I modsætning hertil var Holdren på jobbet dagen efter, at Obama blev indviet.

Michael Kratsios har været de facto leder af OSTP, samtidig med hans officielle rolle som vicechef teknologichef og viceassistent for præsidenten. 32-åringen har en kandidatgrad i statsvidenskab og var stabschef for milliardærinvestoren Peter Thiel, inden han kom til OSTP i marts 2017. Han har været mest synlig på spørgsmål, der vedrører udvidelse af bredbåndskommunikation, aktivering af droneteknologi og fremme af innovation.

Droegemeier kaldte Kratsios "en ekstraordinær leder." Men han erkendte, at den "videnskabelige" del af kontoret muligvis havde fået en kort redning i hans embedsperiode.

”Han har været mere på teknologisiden. Så du har måske hørt lidt mere om teknologi, ”siger Droegemeier. ”Nu hører du lidt mere om videnskabssiden.”