Europa s rekordvarmesmeltede schweiziske gletsjere

Aletsch-gletscheren er Schweiz største gletsjer.

Flickr / Sam Rayner / CC BY-NC-ND 2.0

Europa s rekordvarmesmeltede schweiziske gletsjere

Af Chelsea Harvey, E&E NewsAug. 5, 2019, 08:39

Oprindeligt udgivet af E&E News

Den opsvulmende hetebølge, der brændte store dele af Europa sidste måned, er siden bevæget sig nordpå, hvor det skaber ødelæggelse på den grønlandske isplade. Men mens alle øjne i øjeblikket er trænet på den arktiske is, finder forskere, at Europas koldeste steder også har lidt.

Ifølge de første fund fra det schweiziske gletsjerovervågningsnetværk (GLAMOS) oplevede schweiziske gletschere usædvanligt høje smeltehastigheder under den sidste hedebølge, der fandt sted i slutningen af ​​juli, og en tidligere varmebølge, der ramte kontinentet i slutningen af ​​juni.

Matthias Huss, en glaciolog ved det schweiziske universitet ETH Zurich og leder af GLAMOS, twitrede i sidste uge om, at landets gletsjere tabte omkring 800 millioner ton is under de to varmebølger alene.

"Helt usædvanligt i en periode på kun 14 dage!" kommenterede han i tweeten.

Estimatet er stadig foreløbigt, fortalte han E&E News i et interview. Det er baseret på en tidlig analyse af målinger på stedet på visse steder, kombineret med en model, der skalerer målingerne for at estimere de samlede istab i hele landet. En mere detaljeret analyse vil følge i slutningen af ​​sommeren, som estimerer sæsonens kumulative tab og sammenligner dem med tidligere somre.

Men dataene antyder allerede, at tabene i år har været usædvanligt hurtige.

Om vinteren modtog regionen en mængde snefald over gennemsnittet, påpegede Huss. Så gletsjere startede faktisk sommeren med et højt niveau af snedækning og gjorde det "ekstraordinært godt" sammenlignet med de sidste par sæsoner, som har registreret særligt stærke tab, bemærkede han. Forskere håbede, at de ville afslutte sæsonen på en bedre note end de sidste par år.

Men når den første hetebølge ramte, begyndte sneen hurtigt at smelte væk.

"Nu på grund af disse to hetebølger har vi sporet meget hurtigt nedad, " fortalte Huss til E&E News. "Og vi er nu i gennemsnittet af de sidste 10 år, eller endda allerede lidt under."

På tværs af de europæiske alper har andre regioner også følt varmen i sommer. Skisportsstedet Tignes i de franske alper annoncerede i slutningen af ​​juli, at den nærliggende Grande Motte-gletsjer ikke længere var sikker for skiløbere efter sommerens overdrevne smeltning.

Og omkring 50 mil mod nord ved Mont Blanc, det højeste bjerg i de europæiske alper, blev bjergbestiger Bryan Mestre bedøvet til at snuble over en stor dam med flydende vand samlet på toppen af ​​sneen, da han vandrede igennem i slutningen af ​​juni. Blot 10 dage tidligere, før den første varmebølge satte ind, var det samme område blevet helt frossent. Hans Instagram-indlæg er blevet bredt delt af medier via hele verden.

Det er den seneste fortsættelse af en lang tendens. Ifølge Huss er alpine gletschere trukket tilbage siden mindst midt i det 19. århundrede. Og tabene ser ud til at accelerere i de sidste par årtier.

De mest imponerende ændringer er blevet observeret ved regionens største gletsjere, bemærkede han. Aletsch Glacier, Alpes største gletsjer, er trukket tilbage næsten 2 miles siden året 1870.

Mønsteret er ikke begrænset til schweiziske gletsjere. Forskere har observeret fald i hele Europa, herunder gletsjere i bjergene i Frankrig, Østrig og Italien. Og så længe de globale temperaturer fortsætter med at stige, forventes tabene at fortsætte.

En nylig undersøgelse, der blev offentliggjort tidligere i år i The Cryosphere, anslåede, at omkring en tredjedel af al gletschervolumen i de europæiske alper kunne gå tabt inden år 2100, selvom verdens nationer formår at opfylde de klimamål, der er skitseret i Parisaftalen. Under et scenarie, hvor drivhusgasemissionerne fortsætter med deres nuværende niveauer, kunne mere end 90% af isen forsvinde.

Andre undersøgelser har foretaget lignende kedelige fremskrivninger for bjerggletsjere i andre dele af verden, herunder Hindu Kush og Himalaya.

Somre som denne, der er præget af ekstraordinære varmebølger og høje niveauer af smelte, forværrer kun problemet.

”Nu ser vi virkelig næsten hvert år endnu et ekstremt år, ” sagde Huss. "Og det er dette, der faktisk er et problem."

Genoptrykt fra Climatewire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net

  • Læs mere...