EU's forskningskommissær navngav, men mangler 'forskning' i hendes titel

Den bulgarske politiker Mariya Gabriel er udnævnt til den europæiske kommissær til at føre tilsyn med forskning i en spredt portefølje.

Mauro Bottaro / Den Europæiske Union

EU's forskningskommissær navngav, men mangler 'forskning' i hendes titel

Af Tania RabesandratanaSep. 11, 2019, 12:20

Mariya Gabriel, en konservativ politiker fra Bulgarien, er planlagt til at blive den næste europæiske forskningschef - selvom hendes jobtitel, i modsætning til hendes forgængers, ikke inkluderer ordene "forskning" eller "videnskab." Hvis den er godkendt af Europa-Parlamentet, hun bliver kommissær for innovation og ungdom i november, annoncerede Europa-Kommissionens præsident Ursula von der Leyen den 10. september. Gabriel vil være ansvarlig for at bruge milliarder af euro i en portefølje, der dækker uddannelse, forskning, innovation, kultur, ungdom og sport - områder, der nu er opdelt mellem to kommissærer.

Nogle forskere og videnskabspolitiske eksperter bekymrer sig om, at den nye jobtitel kunne signalere en reduceret status for videnskab inden for von der Leyens foreslåede udøvende afdeling for Den Europæiske Union, der består af 26 kommissærer. ”Jeg er snarere bekymret for at 'forskning' falder fra vores kommissærs porteføljenavn, ” siger Maud Evrard, leder af politiske anliggender i Science Europe, en sammenslutning af forskningsorganisationer med base i Bruxelles. Men andre siger, at den nye, fusionerede position vil have et stort budget og have magten til at bygge bro over beslægtede politikker. At bringe porteføljerne sammen vil give uddannelse, forskning og innovation mere "vægt og synlighed", siger Robert-Jan Smits, tidligere generaldirektør for forskning for Kommissionen, der nu er præsident for Eindhoven University of Technology i Holland.

På trods af voksende EU-budgetter mangler forskningskommissærens rolle prestige, klagede den etablerede forskningskommissær Carlos Moedas i en tweet, han sendte før von der Leyens meddelelse. ”Sandheden er, at ingen talte om eller interesserede af den næste F & U-kommissær, ” skrev han. ”I de sidste 5 år prøvede jeg virkelig at placere denne portefølje på kortet. Vi har stadig en lang vej at gå. ”

Forskning blev næppe nævnt på von der Leyens pressekonference i Bruxelles, der understregede klimaforanstaltninger og en overgang til et digitalt samfund med knap omtale af den videnskabelige forsknings rolle på disse områder. Da der blev spurgt om Gabriels voksende ansvarsområder sammenlignet med hendes nuværende job som kommissær for den digitale økonomi, sagde von der Leyen, at den bulgarske kommissær er "den perfekte person til at gå videre til den enorme portefølje af forskning og innovation." Hun tilføjede, "Forskning og innovation er grundlaget for en succesrig økonomisk sektor. ”En tidligere forsvarsminister i Tyskland, von der Leyen, fremsatte også et bøn om EU-finansieret forsvarsforskning og indkøb. (Sidste år foreslog Kommissionen en enorm finansieringsstigning på dette område, der stort set forbliver de nationale regerings græsarealer.)

Den første post på Gabriels to-do-liste, der er beskrevet i von der Leyens missionsbrev, er implementeringen af ​​Horizon Europe, det næste 7-årige program for forskning og innovation, der begynder i 2021. Programmets budget ligger nu på € 94 milliarder, men EU-medlemslande og Europa-Parlamentet skal godkende det.

Som en del af Horizon Europe beder von der Leyens brev Gabriel om at "sikre tilstrækkelige investeringsstrømme til forstyrrende forskning og gennembrudsinnovationer, især gennem Det Europæiske Innovationsråd [EIC]." Moedas 'hjerneregn, EIC leverer tilskud og kapitalfinansiering til iværksættere, små virksomheder og forskere, og er nu i en pilotfase. I brevet nævnes ikke Det Europæiske Forskningsråd, et finansieringsagentur for grundforskning med et budget på 13, 1 mia. EUR for den nuværende 7-årige periode.

Gabriel vil bringe jobbet mange års erfaring inden for EU-institutioner. Hun har grader i fransk sprog og statsvidenskab og havde været medlem af Europa-Parlamentet siden 2009, før hun blev europæisk kommissær for den digitale økonomi og samfund i 2017. Hendes nuværende ansvar inkluderer finansiering af forskning inden for cloud computing, robotik og mobilnetværk.

Det faktum, at Gabriel ikke er videnskabsmand, er ikke et problem, og hendes forståelse af EU-maskiner vil være værdifuld for budgetforhandlinger for Horizon Europe, siger Kurt Deketelaere, generalsekretær for League of European Research Universities i Leuven, Belgien.

Hun bliver nødt til at samarbejde med to generaldirektører, embedsmændene, der leder kommissionens afdelinger for uddannelse og forskning. ”Kommissæren har ingen penge og intet personale, men har politisk ansvar. Generaldirektøren har personale og penge, men intet politisk ansvar, siger Smits. De to er nødt til at danne et hold.

Medlemmer af Europa-Parlamentet vil forhøre Gabriel ved en offentlig høring, der afholdes mellem 30. september og 8. oktober. Smits sagde, at hun sejlede gennem høringen for sit nuværende job for 2 år siden. Hvis bekræftet, vil Gabriel begynde sin 5-årige periode sammen med 25 andre kommissærer i november.