EPA s kontroversielle sekret videnskab plan mangler stadig centrale detaljer, siger rådgivere

Hovedkvarteret for Environmental Protection Agency i Washington, DC

Rob Crandall / Alamy Stock-foto

EPA s kontroversielle sekret videnskab plan mangler stadig centrale detaljer, siger rådgivere

Af Sean Reilly, E&E NewsAug. 28, 2019, 14:25

Oprindeligt udgivet af E&E News

Mere end et år efter at lederne af det amerikanske miljøbeskyttelsesagentur (EPA) antændte en ildstorm med en plan for at begrænse agenturets brug af videnskabelig forskning, har de stadig ingen klare svar på, hvordan de grundlæggende aspekter af det foreslåede regime ville fungere, ifølge en opdatering for nylig leveres til et uafhængigt rådgivende panel.

Den foreslåede regel med titlen "Styrkelse af gennemsigtighed inden for lovgivningsmæssig videnskab" ville forhindre agenturet i at udnytte videnskabelige undersøgelser med udarbejdelse af større nye forskrifter, medmindre de underliggende forskningsdata "er offentligt tilgængelige på en måde, der er tilstrækkelig til uafhængig validering, " ifølge teksten.

Men agenturets medarbejdere arbejder stadig på en præcis definition af "validering", skrev de i sidste måned som svar på spørgsmål fra EPA Science Advisory Board (SAB) medlemmer, der gennemgår forslaget. Også i luften er omfanget af udtrykket "data", hvordan agenturet vil håndtere datasæt, der er oprettet for længe siden, og kriterierne for at give EPA-administratoren mulighed for at give undtagelser fra regelens krav, angivet de usignerede svar.

Frustration over manglen på information dukkede gentagne gange op under et bestyrelseskonference i går.

"Vi har ikke rigtig nogen detaljer at reagere på, og derfor er det et rigtig mysterium om, hvad vi måske er enige om eller ikke er enige om, " sagde Janice Chambers, en videnskabsprofessor ved Mississippi State University i Starkville.

Opkaldets tilsyneladende formål var at imødekomme EPA's anmodning om en "høring" om et tornefuldt spørgsmål omkring udkastet til regel: Hvilke mekanismer er tilgængelige til beskyttelse af forretningshemmeligheder og de personligt identificerbare oplysninger om undersøgelsespersoner, mens de stadig opfylder forslagets oplysningskrav?

Efter ledelse af agenturer som National Institutes of Health overvejer EPA en "lagdelt" tilgang til adgang til personligt identificerbare oplysninger. Jo mere følsomme data, jo strammere adgang, hvilket betyder, at sådan information ville være uden for grænserne for offentligheden, fortalte bestyrelsesmedlemmer, Maria Doa, en senior videnskabsrådgiver for EPA.

"Du ville begrænse det til dem, der ville være kvalificerede, " sagde Doa. EPA samarbejder med Centers for Disease Control and Prevention om en pilotundersøgelse om håndtering af datasæt i et "miljø med begrænset anvendelse"; agenturet har også betalt for en ekstern evaluering af, hvad der er nødvendigt for at "optimere" den offentlige adgang til forskningsdata, samtidig med at de beskytter personlige oplysninger.

Nogle af SAB-medlemmerne gav udtryk for kvalificeret godkendelse af den niveauerede tilgang.

"Ja, det vil fungere, " sagde Richard Williams, en konsulent og pensioneret regeringsøkonom, og bemærkede, at IRS har fundet måder at skjule skattebetalernes data til forskningsformål. "Det er bare et spørgsmål om, hvordan gør du det."

Men Steven Hamburg, chefforsker for Miljøforsvarsfonden, spurgte, hvorfor EPA ikke havde foretaget en forhåndsanalyse af den foreslåede regels konsekvenser, i betragtning af at andre føderale agenturer allerede behandler sådanne spørgsmål.

”Denne analyse var ikke en del af regeringsudviklingen, ” sagde Doa. Da Hamborg spurgte, hvorfor det ikke var, svarede hun, at forslagets udviklere mente, at lovteksten tydeligt skulle indikere "hvad der er i, og hvad der er ude."

”Det er i det omfang, jeg kan tale med det, ” sagde Doa.

Derefter afslørede EPA-administrator Scott Pruitt udkastet til regel i april 2018 og sagde, at mere åbenhed ville styrke tilliden til agenturets lovgivningsmæssige beslutningstagning. Agenturet håber at udstede den endelige version inden december.

Forslaget er dog baseret på lovgivning, der uden succes er skubbet af republikanske kongres. Fornærmere siger, at dets sande formål er at udelukke forskning, der kan hjælpe med at retfærdiggøre behovet for strengere regler.

Den 45-medlemmer SAB har til opgave at levere ekstern ekspertise til EPA om en række videnskabelige og tekniske spørgsmål. Den nuværende agenturadministrator Andrew Wheeler havde søgt konsultationen om håndtering af forretningshemmeligheder og personligt identificerbare oplysninger i april. På eget initiativ forfølger bestyrelsen også en bredere gennemgang af hele forslaget, skønt denne vurdering nu sandsynligvis vil tage længere tid end forventet ( E&E News PM, 22. august).

Forslaget har været udsat for et angreb fra kritik fra videnskabelige, folkesundheds- og miljøgrupper. I løbet af den del af gårsdagens tre timers opkald, der blev afsat til offentlig feedback, hørte panelet gentagne opkald for at skubbe tilbage.

"Dit svar på EPA skulle være, at det er umuligt at være sikker på, at beskyttelse af privatlivets fred ikke ville blive krænket, så at godkendelse af denne fremgangsmåde ville eliminere brugen af ​​den bedste forskning til støtte for EPA-regulering, " sagde Roy Gamse, der tjente i de øverste stillinger i agenturet fra 1977 til 1981. "Det bør afvises."

I henhold til SAB-procedurer undgår en høring behovet for, at bestyrelsen kommer til enighed om at tackle de spørgsmål, Wheeler rejser. I stedet giver medlemmerne individuelle svar, der vil blive trukket sammen til en rapport. Bestyrelsesformand Michael Honeycutt, en højtstående embedsmand i Texas-Kommissionen for miljøkvalitet, satte en frist på 13. september for medlemmerne til at fremsætte deres kommentarer til SAB's Staff Office.

Genoptrykt fra Greenwire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net

  • Læs mere...