EPA-signaler trækker sig tilbage fra den kontroversielle "hemmelige videnskab" -regel

Andrew Wheeler, fungerende administrator af det amerikanske agentur for miljøbeskyttelse

Cliff Owen / AP-foto

EPA-signaler trækker sig tilbage fra den kontroversielle "hemmelige videnskab" -regel

Af Sean Reilly, E&E NewsSep. 19, 2019, 14:35

Oprindeligt udgivet af E&E News

Det amerikanske miljøbeskyttelsesagentur (EPA) dropper planerne om at udstede en endelig version i år af sin splittende plan for at begrænse agenturets brug af videnskabelige undersøgelser til udarbejdelse af store nye regler, oplyste administrator Andrew Wheeler ved en kongreshøring i morges.

I stedet udsender agenturet et supplerende forslag tidligt næste år, fortalte Wheeler medlemmer af House Science, Space and Technology Committee, og tilføjede, at det kun vil gælde for fremtidige beslutningsprocesser.

Han forsvarede imidlertid igen agenturets oprindelige begrundelse for kun at kræve undersøgelser, for hvilke underliggende data er tilgængelige for "uafhængig validering."

”Jeg tror grundlæggende på, at jo mere information vi leverer til offentligheden, jo bedre vil vores regler være, og mere vil de stole på vores beslutninger, ” sagde Wheeler.

I en e-mail hilste Gretchen Goldman fra Union of Concerned Scientists i Washington, DC, velkommen til Wheelers beslutning om at genoverveje forslaget, officielt med titlen "Styrkelse af gennemsigtighed inden for reguleringsvidenskab."

Gruppen har været blandt en legion af kritikere, der ser forslagets faktiske formål som at begrænse EPA's evne til at overveje videnskabelige beviser, der kan retfærdiggøre behovet for stærkere regler.

”Dette var aldrig juridisk eller videnskabeligt forsvareligt, ” sagde Goldman, der er forskningsdirektør for gruppens Center for Videnskab og Demokrati. ”I stedet for at finde måder at begrænse den videnskab, som EPA bruger, bør Administrator Wheeler fokusere på EPA's mission om at beskytte folkesundheden og miljøet, ” sagde hun.

Agenturet modtog over 600.000 offentlige kommentarer til det oprindelige forslag. Siden kommentarperioden lukkede sidste år, ”har jeg haft flere orienteringer med min karrierepersonale om dette, ” fortalte Wheeler journalister efter høringen, da han blev spurgt om, hvorfor EPA nu har valgt at fortsætte med et supplerende forslag.

”De rejste en række spørgsmål, jeg stillede en række spørgsmål tilbage til dem. De ser på, og de vil komme med en henstilling om et forslag, ”sagde han.

Mens han afviste at “forudse”, hvordan det supplerende forslag vil se ud, sagde Wheeler, at agenturets embedsmænd besluttede, at ændringerne ville være betydelige nok, ”at vi har brug for yderligere offentlig kommentar.”

Det oprindelige udkast til regel frigivet i april 2018 under dengang - EPA-administrator Scott Pruitt havde efterladt store spørgsmål ubesvarede om, hvordan det planlagte regime ville fungere i praksis. Fra juli i dag ser det ud til, at EPA-medarbejdere kæmper for at udbedre svar i henhold til svar fra et uafhængigt panel, Science Advisory Board, der gennemgår det oprindelige forslag ( Greenwire, 28. august).

På spørgsmålet om spørgsmålet i dag var Wheeler uenig i denne vurdering. Jeg vil sige, at Science Advisory Board rejste en række spørgsmål, som vi også ser på.

Dette er ikke noget, vi prøver at skynde os igennem, tilføjede han. Vi ønsker at sikre os, at vi får det rigtigt.

Da EPA udarbejdede det oprindelige forslag sidste år, afsluttede imidlertid Det Hvide Hus reguleringskontor en påkrævet revision på få dage.

I en anden større udsættelse har EPA ikke længere til hensigt at forfølge et særskilt forslag om at indstille en agenturet tilgang til gennemførelse af omkostnings-fordel-analyser til udkast til reguleringer, sagde Wheeler. Efter at have gennemgået kommentarer til forslaget, vil agenturet tage en vedtægtsmæssig tilgang til gennemførelse af dette krav på en skræddersyet måde, der starter med Clean Air Act, sagde Wheeler.

Som svar på en lovgiver s spørgsmål sagde Wheeler EPA i modsætning til Landbrugsafdelingen og Bureau of Land Management har ingen planer om at flytte et betydeligt antal ansatte ud af Washington, DC, området. Han forsvarede også en omorganisering af agenturet Office Office s Kontor for Forskning og Udvikling, der skulle afsluttes i næste måned.

Det ændrer ikke noget af det vigtige arbejde, som ORD har til opgave at nog hvordan vi administrerer disse funktioner, sagde han i sin åbningserklæring.

Den to timers høring markerede Wheeler s første optræden for komiteen. Mens det tilsyneladende tema var videnskab og teknologi ved EPA, benyttede lovgivere lejligheden til at spørge Wheeler om emner, der spænder fra genanvendelse til sin tilbagekaldelse af Californien s mangeårige fritagelse for Air Air Act for at oprette sit eget drivhus gasemissionsstandarder for biler.

Du skabte kaos her, fordi bilproducenterne ikke ved, hvad de skal gøre, sagde repræsentant Zoe Lofgren (D CA). Dette vil blive bundet i retten i en overskuelig fremtid.

Genoptrykt fra Greenwire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net

  • Læs mere...