EPA videnskabsrådgiver tilladt branchen at redigere tidsskriftartikler

Smog omslutter Salt Lake City.

Ravell Call / The Deseret News / AP

EPA videnskabsrådgiver tilladt branchen at redigere tidsskriftartikler

Af Scott Waldman, E&E NewsDec. 10. 2018, 09:55

Oprindeligt udgivet af E&E News

Når USEn Environmentalal Agency (EPA) begynder en større gennemgang af luftforureningsstandarder denne uge, vil en forsker, der har modtaget finansiering fra en erhvervsgruppe imod reglerne, føre agenturets panel.

Tony Cox, der blev udnævnt til formand for Clean Air Scientific Advisory Committee af den tidligere EPA-administrator Scott Pruitt, accepterede finansiering fra American Petroleum Institute (API) for at hjælpe med at finansiere hans forskning i forurening af partikler. Han tillod også den Washington, DC-baserede lobbygruppe at korrekturlæse og kopiere redigere hans fund, før de blev offentliggjort, ifølge hans egen anerkendelse.

Det er meget usædvanligt at give en erhvervsgruppe eller enhver, der finansierer videnskabeligt arbejde, en chance for at påvirke resultatet af forskningen, ifølge forskere.

"Bestemt hans bånd til industrien og komfort med at give dem mulighed for at påvirke videnskaben vedrører, da han leder en proces, hvor vi ved, at der vil være et tungt industripres for at påvirke det, " sagde Gretchen Goldman, forskningsdirektør for Center for Videnskab og Demokrati ved Union of Concerned Scientists, der har hovedkontor i Cambridge, Massachusetts.

Arrangementet er usædvanligt i det videnskabelige samfund, fordi det står til at miskreditere en forskers arbejde, selvom gruppen, der leverede finansiering, foretager uskadelige ændringer, sagde andre forskere. I dette tilfælde ser det ud til, at den adgang, som Cox gav API, ikke har ændret konklusionerne fra hans undersøgelse dramatisk. I stedet kunne en lille ændring her og der have gjort det til et venligere køretøj til industriens meddelelse, sagde Goldman.

Det "indebærer, at beskederne betyder noget, " sagde hun.

Hverken i virkeligheden eller i virkeligheden forstyrrede de, formede eller dirigerede mine fund eller udførelsen af ​​min forskning på nogen måde.

Tony Cox, Clean Air Scientific Advisory Committee

Cox, der blev nomineret for sin stilling af det amerikanske handelskammer, har været kritisk over for EPA's luftforureningsbestemmelser og har sagt, at forskning, der viser forbindelsen mellem luftforurening og alvorlige menneskelige sundhedsmæssige konsekvenser, er overdreven. Han sendte E&E News en undersøgelse, der tilfældigvis indeholdt kopieringsredigeringer, som han sagde blev foretaget af korrekturlæsere. Det er uklart, hvilke ændringer der blev foretaget af API, og Cox benægter, at lobbygruppen med fossilt brændstof tilbød meningsfulde redigeringer.

Cox er en statistiker, der nu har til opgave at føre tilsyn med det rådgivende udvalgs gennemgang af forureningsnormer for partikler. Det er meningen, at der skal foretages en vigtig sundhedsbestemmelse, der kan påvirke millioner af amerikanere: først og fremmest om niveauet af luftforurening, de indånder, skader dem.

Det videnskabelige rådgivende udvalg for ren luft mødes onsdag og torsdag for at gennemgå EPAs videnskabelige vurdering af partikler. Det er en del af det lovmæssige krav i henhold til Clean Air Act, at EPA gennemgår videnskabelig information relateret til de nationale standarder for luftkvalitet for seks forurenende stoffer. De er: partikler, ozon i jorden, kulilte, nitrogenoxid, bly og svovldioxid.

Cox udtaler i sin undersøgelse, at API leverede input, før det blev offentliggjort sidste år.

"Dette papir havde godt af tæt oplysnings- og kopieringsforslag fra API, men disse anmeldelser og forslag blev leveret til forfatterens overvejelse uden begrænsninger for, at nogen af ​​dem blev inkorporeret, " skrev han i undersøgelsen, der blev offentliggjort i tidsskriftet Kritiske anmeldelser inden for toksikologi .

API, der lobbyer regeringen på vegne af fossile brændstofvirksomheder, har en historie med at bekæmpe reguleringer om luftforurening, undertiden ved at pege på de videnskabelige konklusioner fra undersøgelser, som den finansierede.

Inden Pruitt trak sig tilbage midt i en flod af etiske undersøgelser tidligere på året, erstattede EPA akademiske forskere på sine videnskabsrådgivningsråd med forskere, der støttes af erhvervsgrupper. Pruitt erklærede, at forskere, der modtog EPA-tilskud, havde interessekonflikter, mens de, der betales af forurenende industrier, fortjente en højere stemme. Det var, da han udnævnte Cox til at lede den videnskabelige rådgivende komité for ren luft.

Under fungerende administrator Andrew Wheeler er EPA gået endnu videre til forskere på sidelinjen, især omkring luftforurening. Det opløste for nylig et separat panel af videnskabsmænd, der formodes at gennemgå forurening af partikler og annullerede planer for et andet panel, der skulle gennemgå ozon.

I mellemtiden har Trump-administrationen omdannet panelet ledet af Cox. Det inkluderer nu en akademisk og flere statslige regulatorer, der har bagatelliseret virkningerne af luftforurening.

Cox's 2017-undersøgelse, der undersøger årsagssammenhængen mellem luftforurening og menneskers sundhed, blev offentliggjort i Critical Reviews in Toxicology . Tidsskriftet har et ry for at udgive industrifinansieret arbejde, der undertiden bruges til at argumentere imod regeringens regler.

Cox's forskning stiller spørgsmålstegn ved tidligere undersøgelser, der har forbundet alvorlige menneskelige sundhedsmæssige problemer med luftforurening. Det passer med den tilgang, som Cox har taget, da han vidnede for Kongressen: Han understreger usikkerheder, herunder i 2015, da han fortalte lovgivere, at sundhedsmæssige fordele ved at reducere ozoneksponering var "uberettigede og overdrevne."

Det er en perfekt storm. Så mange ting er blevet ændret på én gang, og alle af dem svækker processen, og samlet skaber det bare en enormt svag proces, der grænser til at være en total skam.

Chris Frey, North Carolina State University

Cox benægtede, at API påvirkede hans arbejde og sagde, at organisationen ikke antydede nogen materielle ændringer. Den fossile brændstofgruppe tilbød "nogle mindre kopieringsredigeringsforslag til tegnsætning og min brug af 'relation' vs. 'forhold, '" sagde Cox.

"Hverken i virkeligheden eller i virkeligheden forstyrrede de, formede eller dirigerede mine fund eller udførelsen af ​​min forskning på nogen måde, " sagde Cox i en e-mail til E&E News. "Min forskning var afsluttet, før jeg udarbejdede papiret, og intet af substansen ændrede sig derefter, undtagen som svar på kommentarer fra journalanmelderen og min egen genlæsning for klarhed. Min forskning er og har altid været min egen, og jeg accepterer ikke interferens udenfor ."

Cox har en historie med at angribe etableret forskning på sundhedsrisici ved luftforurening ved hjælp af sin egen statistiske model til at knuse data, der er forbundet med partikler, eller PM2.5.

I en undersøgelse sagde han, at der ikke var "noget bevis for, at reduktioner i PM2, 5-koncentrationer medfører reduktion i dødelighed." Foruden API har han modtaget finansiering fra American Chemistry Council og tobaksfirmaet Philip Morris International Inc.

Der er et stort antal videnskaber, der forbinder alvorlige helbredsproblemer med luftforurening. Luftforurening med ozon og fin partikler er især farligt for sårbare grupper af mennesker, herunder børn, ældre, personer med astma og udendørs arbejdstagere.

Verdenssundhedsorganisationen offentliggjorde forskning tidligere på året, hvoraf fandt, at ni ud af 10 mennesker globalt indånder forurenet luft, og at luftforurening dræber 7 millioner mennesker årligt. Det er en af ​​de største dødsårsager. Køretøjets emissioner er en af ​​de førende årsager til luftforurening på verdensplan.

John Bachmann, EPAs direktør for videnskabspolitik for luftkvalitet under præsident George W. Bushs administration, sagde, at det er "vanvittigt", at EPA forhindrer forskere, der modtog agenturtilskud fra at sidde i rådgivende paneler. De er ofte nogle af de bedste forskere, sagde han.

Denne ændring betyder, at panelet, der overvåges af Cox, gennemgår standarder for luftforurening uden hjælp fra en enkelt epidemiolog. I alt inkluderede de ændrede paneler engang mindst syv epidemiologer; de er alle væk, sagde Bachmann.

Han tilføjede, at de nuværende medlemmer af Clean Air Scientific Advisory Committee er kvalificerede, men deres kapacitet, ekspertise og perspektiver er meget begrænset sammenlignet med dem, der engang tjente i et specialiseret panel til at gennemgå partikler. Pruitt opløste det.

"Det er et enormt tab at hævde, at du kan gennemgå et dokument, der har hundreder og hundreder af sider om epidemiologi af mennesker, der ikke gør det, ikke gør forskningen i det, og den fyr, der har gjort noget af det, har en synspunkt, der ikke er mainstream, ”sagde Bachmann og henviste til Cox.

Cox's 2017-undersøgelse er et "gennemgangsdokument, der fokuserer på epidemiologisk litteratur og anvendelse af epidemiologiske metoder til casestudier af en person, der ikke er en epidemiolog, " sagde Christopher Frey, en tidligere formand for Clean Air Scientific Advisory Committee og en professor i miljøteknik ved North Carolina State University i Raleigh.

Tidligere var det sjældent at udnævne en leder, der ikke tidligere havde fungeret i panelet, sagde Frey. Lov om ren luft kræver gennemgang af det rådgivende panel for at være grundigt og stole på den nyeste videnskab. Han sagde, at industriforskere, når de går tilbage til tobaksindustriens bestræbelser på at miskreditere de sundhedsmæssige virkninger af rygning, stort set er fokuseret på usikkerhed snarere end risikoen. Frey sagde, at EPA, da det finansierede noget af hans forskning, ikke forsøgte at redigere sit arbejde på forhånd.

"I et lovgivningsmæssigt formål ønsker du virkelig, at alle medlemmer af udvalget skal opfattes som uvildige og fri for interessekonflikt, og jeg tror ikke som en gruppe dette udvalg tjener den opfattelse."

Frey, der fungerede som formand for udvalget fra 2012 til 2015 og først blev udnævnt i 2008 under Bush, sagde, at det nuværende bestyrelse er afledt af interessenter med en interesseret interesse.

Panelet mistede også prominensen på andre måder. Tidligere var der snesevis af mennesker, der gennemgik forskning i luftforurening i tre år. Nu er det syv personer, der gennemgår revisionen på et år.

”Det er en perfekt storm, ” sagde Frey. "Så mange ting er blevet ændret på én gang, og hver af dem svækker processen, og samlet skaber det bare en enormt svag proces, der grænser til at være en total skam."

Genoptrykt fra Climatewire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2018. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net .

  • Læs mere...