EPA reagerer på kontroversiel stævning

Midt i krav om større gennemsigtighed har det amerikanske miljøbeskyttelsesagentur (EPA) reageret på en stævning fra et kongresudvalg i årtier gamle data om de sundhedsmæssige virkninger af luftforurening. Både EPA-embedsmænd og medarbejdere i det amerikanske repræsentantskabskomité for videnskab, rumfart og teknologi fortalte Science Insider, at dokumenter skiftede hænder sent den 19. august, fristen, der blev fastsat i stævningen. Men ingen af ​​siderne siger nøjagtigt, hvad dokumenterne inkluderede, eller forudsiger, om de vil tilfredsstille krav fra panelets republikanske flertal.

EPA s flytning er et svar på krav fra repræsentant Lamar Smith (R-TX), videnskabspanelets formand, om mere gennemsigtighed i evalueringen af ​​den videnskab, der bruges til at understøtte agenturets regler om luftforurening. Den 1. august stemte panelet langs partilinjerne for at godkende en stævning for rå data fra Harvard Six Cities Study og en amerikansk Cancer Society-undersøgelse kendt som Cancer Prevention Study II. Republikanere siger, at dataene er nødvendige for at evaluerer uafhængigt af EPA s lovgivningsmæssige tilgang.

Demokrater modsatte sig imidlertid hårdt mod stævningen, idet de argumenterede for, at offentliggørelse af rådata ville krænke fortrolighedsaftaler med undersøgelsesdeltagere og udsætte forskningen for angreb fra repræsentanter for forurenende industrier. I et indsigelsesbrev stillede det udvalgsmedlem Eddie Bernice Johnson (D-TX) spørgsmålstegn ved, om udvalget var kvalificeret til at håndtere de følsomme sundhedsdata. Det er uklart, om EPA s svar indeholder data, f.eks. Dødsdato, der muligvis kan en korrekturlæser identificere deltagere.

På et møde den 1. august sagde Smith, at udvalget muligvis stævner de to forskningsinstitutioner og ikke kun EPA, hvis agenturets data viste sig at være utilstrækkelige.

I mellemtiden svarede EPA også på en separat anmodning om data relateret til andre luftforureningsundersøgelser fra republikanske medlemmer af Senatets miljø- og offentlige arbejdsudvalg. Frigivelsen af ​​oplysninger relateret til en undersøgelse fra 2009 er den første i det, der forventes at være en række svar, said panelets republikanere sagde i en erklæring.