EPA-planen om at afslutte finansieringen af ​​børn s sundhedsforskning efterlader forskere

Hovedkvarteret for Environmental Protection Agency i Washington, DC

Rob Crandall / Alamy Stock-foto

EPA-planen om at afslutte finansieringen af ​​børn s sundhedsforskning efterlader forskere

Af Corbin Hiar, E&E News, Ariel Wittenberg, E&E NewsMay. 20, 2019, 15:45

Oprindeligt udgivet af E&E News

Til trods for gentagne gange at have udtrykt offentlig støtte til børn s helbred, afslutter det amerikanske miljøbeskyttelsesagentur (EPA) finansieringen til et netværk af forskningscentre, der er fokuseret på miljømæssige trusler mod børn, idet det kræver flere langvarige undersøgelser af forurenende stoffer effekter på børns udvikling.

Flytningen, siger kritikere, er en del af en bredere indsats fra præsident Donald Trumps administration for at bagatellisere videnskaben, der kan føre til strengere regler for forurenende industrier.

Om emnet er 13 Børn s forskningscentre for sundheds- og sygdomsforebyggelse placeret ved institutioner over hele landet, fra University of California, Los Angeles, til Dartmouth College i New Hampshire.

Fælles finansieret af EPA og afdelingen for sundhed og menneskelige tjenester National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS) i mere end to årtier, børnene centre studerer alt fra leukæmi hos børn til udvikling af autismespektrumforstyrrelser. Tilskud til disse centre er længe blevet betragtet som unikke i den offentlige sundhedsverden til at inkludere finansiering til både forskning og offentlig opsøgende arbejde.

Børn s sundhedsforkæmpere har været bekymrede over tabet af EPA-støtte til centrene siden mindst 2017. I december opfordrede agenturet s Children s rådgivende udvalg for sundhedsbeskyttelse den daværende administrator Scott Pruitt til at fortsætte økonomisk støtte til centrene.

De er a en vellykket og effektiv model for multidisciplinære, samfundsorienterede undersøgelser, skrev udvalgsformand, Barbara Morrissey, i et brev . Nettet af samarbejdende børn s centre fremmer børnenes felt s miljømæssige sundhed mere dybtgående og markant end hvad der kan opnås med individuelle studier.

Fire måneder senere sendte Pruitt et kort svar, der ikke omtalte den fremtidige finansiering.

Jeg anerkender den stærke anbefaling om at fortsætte den økonomiske støtte fra centrene, skrev han. Vi vil respektere vores eksisterende finansieringsforpligtelser til centrene.

For nylig beskrev en føderal hovedhandlingsplan fra EPA og et antal regeringsorganer forskningscentre som vigtige ressourcer.

Ud over at gennemføre videnskabelige undersøgelser om miljøsundhedsspørgsmål samarbejder hvert Børnecenter med forskellige samfundspartnere og organisationer for at informere, videreføre og formidle information til beskyttelse af folkesundheden, sagde planen.

Denne eksisterende finansiering er dog beregnet til at løbe ud for mange af centrene i slutningen af ​​det nuværende regnskabsår efterlader mange programmer, der krymper for at kompensere for underskuddet.

Translationscentre

Linda McCauley driver et center ved Emory University i Atlanta, Georgien, dedikeret til at undersøge mødres sundhed og for tidlige fødsler blandt afroamerikanske kvinder. Dens finansiering udløber i juli.

Hendes center vil gøre sit bedste for at ”udvide” finansieringen så længe som muligt og arbejder også med at ansøge om andre tilskud fra National Institute of Health for at fortsætte forskningen.

Men det er sværere at finde tilskud til offentlig opsøgning om forskningen, sagde hun.

”Vi har forskere, der laver meget sofistikeret og analytisk forskning, der ser på, hvad der sker med kvinders og børns helbred, når de er gravide, men vi er nødt til at kommunikere det med Atlanta-samfundet, ” sagde hun. ”Det var, hvad der ville gå væk, fordi det var et meget unikt bidrag fra centrene, og hvordan de tidligere blev finansieret.”

NIEHS har offentliggjort planer om at finansiere fem tilskud til nye "børns miljøhelsetolkningscentre" til at kommunikere videnskabelige fund til offentligheden. Hvis NIEHS beslutter at gå videre, vil finansieringen starte i 2020.

NIEHS svarede ikke på spørgsmål om, hvorvidt oversættelsescentre var beregnet til at erstatte eller supplere de nuværende forskningscentre, eller hvilken rolle EPA ville have - hvis nogen - i finansieringen af ​​centrene.

I en erklæring sagde NIEHS Health Scientist Administrator Kimberly Gray kun, at konceptet "kapitaliserer på den stærke base af børns miljøundersøgelser og muligheder understøttet af NIEHS og skaber et nyt centerprogram til at fremskynde formidling og implementering mere bredt til enkeltpersoner og samfund, som samt et stærkt fokus på folkesundhed eller andre virkninger. ”

“Som at lave en bygning”

Da EPAs beslutning om at afslutte støtte til børnenes sundhedsundersøgelse først blev rapporteret i sidste uge af Nature, advarede Gray at NIEHS ikke kan opretholde forskningscentre uden økonomisk hjælp fra sit mangeårige partnerbureau. På dette tidspunkt, sagde hun, prøver NIEHS at maksimere virkningen af ​​centrenes afsluttede forskning ved at finansiere opsøgende.

Selvom EPA ikke svarede på flere anmodninger om kommentarer fra den videnskabelige nyhedspublikation, fortalte en agenturets talsmand E&E News på fredag, at det ”i øjeblikket samarbejder med NIEHS-partnere om at planlægge den næste anmodning om børnescentre, men agenturet er ikke i stand til at gøre eventuelle økonomiske forpligtelser, da nye centre finansieres med fremtidige bevillinger. ”

Men enhver penge, som EPA og Kongressen kunne give på dette tidspunkt, kan være for sent at gøre noget for nogle forskningsprogrammer, ifølge Tracey Woodruff, direktøren for University of California, San Franciscos (UCSF's) graviditetseksponeringer til Environmental Chemicals Children's Center.

”I det væsentlige, hvis EPA vil fortsætte med at finansiere programmet, ville de allerede have lagt ud [anmodning om ansøgninger], da finansieringsprocessen kan tage op til to år med RFA, bevillingsskrivning, gennemgang og finansieringsbeslutninger, ” sagde hun i en e-mail. "Som det står, er der ingen lignende finansiering, der er oprettet efter, at vores nuværende tilskud til Børnecenter er afsluttet i slutningen af ​​måneden."

For UC San Francisco betyder det sandsynlige finansieringsgap ”vi vil ikke være i stand til at fortsætte noget af vores forskning, der fokuserer på udsættelse for mødre og foster, og hvordan kemikalier kan påvirke placentaudvikling - og nogle af disse undersøgelser har været igangværende i mere end fem år, fordi denne type forskning tager tid og ressourcer, ”sagde hun.

"Det er som at lave en bygning, " tilføjede Woodruff. ”Der er planlægning, fundamentudvikling og derefter bygning og derefter løbende vedligeholdelse. Hvis du afbryder processen eller ikke vedligeholder den - falder den fra hinanden. ”

Et ødelæggende valg

Lovgivere, der tidligere har afvist EPAs forsøg på at reducere videnskabstilskud, diskuterer, hvordan man bedst kan beskytte risikoforskningen.

Vi "undersøger måder, hvorpå vi specifikt kan beskytte disse børns forskningscentre, og bør have mere information om det i de kommende dage, " sagde en demokratisk hjælpe fra Capitol Hill.

Den potentielle finansieringsunderskud har fanget nogle talsmænd væk, ifølge Morrissey, børneordførerens rådgivende udvalg for sundhedsbeskyttelse.

EPAs finansdirektør Holly Greaves holdt en præsentation for udvalget for to uger siden under sit halvårlige møde i Washington, DC, men Greaves nævnte ikke nogen problemer med finansiering til forskningscentre, sagde Morrissey.

Det fik mig til at spekulere på, om de ville have sendt os deres finansdirektør, hvis manglen på finansiering til forskningscentre var offentlig, sagde Morrissey.

Greaves -præsentationen omfattede en liste over ting, som EPA gør for at hjælpe med at beskytte børnene s helbred, herunder et nyt tilskudsprogram til rene dieselskolebusser og oprettelsen af ​​en føderal blyhandlingsplan denne vinter.

Selvom disse programmer er gavnlige, er centrene grundlæggende for vores evne til at beskytte børn, siger Morrissey. Hvis vi ikke ved, hvordan børn er sårbare, kan vi ikke beskytte dem.

Lige nu ville NIEHS s planlagte tilskud til oversættelsescentre finansiere færre end halvdelen af ​​de eksisterende centre.

Det giver forskningscentre et ødelæggende valg om, hvilke studier samfund mest har brug for at høre om, sagde Emory s McCauley.

Jeg kan bare forestille mig at være en afroamerikansk kvinde og ikke forstå hvorfor min baby er i fare, og hvordan jeg kan beskytte mig, så jeg håber, at vi får finansiering. Men alle centre udfører arbejde, der er lige så kritisk, sagde hun. Hvordan siger du, Desse fem ting er vigtigere ?

At afslutte tilskud til børn s centre er et af flere trin, som Trump EPA har truffet for at undergrave forskning. Ved at afvise et foreslået forbud mod neurotoksisk pesticid chlorpyrifos, afspejlede EPA for eksempel argumenter fra pesticidindustrien for at rejse bekymring for peer-reviewet forskning, som den havde finansieret af Columbia University s Center for Children s miljømæssige sundhed ( Greenwire, 23. august 2018).

Undersøgelser, der forbinder leukæmi og andre barndommelige lidelser med pesticider gør denne administration ubehagelig, sagde UCSF s Woodruff, en tidligere EPA seniorforsker og politikrådgiver under præsidenter Clinton og George W. Bush.

EPA svarede ikke på spørgsmål om, hvordan dens allierede i industrien kunne drage fordel. Men administrator Andrew Wheeler, som lobbede for selskaber med fossile brændstoffer inden han tiltrådte administrationen, sagde tidligere på året, at beskyttelse af børn s helbred er en topprioritet for EPA.

Wheeler talte om EPA s budgetforslag. Det ville lede 50 millioner dollars mod sunde skoler tilskud, der sigter mod at reducere skadedyr, astmaudløsere og eksponering for bly i skoler, men også ville skære næsten $ 220, 6 millioner fra fire forskningsprogrammer, der arbejder med giftige kemikalier i drikkevand ( E&E News PM, 18. marts).

Reporter Kevin Bogardus bidrog.

Genoptrykt fra Greenwire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net

  • Læs mere...