EPA sprængte for ikke at have sat drikkevandsgrænser for forver kemikalier

Brandbekæmpelsesskum inkluderer ofte per- og polyfluoralkyl-stoffer, som har forurenet vandforsyning overalt i USA.

Mario Tama / Getty Images

EPA sprængte for ikke at have sat drikkevandsgrænser for forver kemikalier

Af Natasha Gilbert 14. februar 2019, 15.30

Efter et intensivt pres fra politikere og miljø- og folkesundhedsgrupper offentliggjorde det amerikanske miljøbeskyttelsesagentur (EPA) i dag en plan for at tackle industrikemikalier kendt som per- og polyfluoralkylstoffer (PFAS), der vises i drikkevandsforsyninger over hele nationen. Men kritikere siger, at planen er vag og mangler regulerende tænder, og at den vil gøre meget for at reducere sundhedsrisici.

PFAS-kemikalier bruges i vid udstrækning til fremstilling af nonstick og vandtætte produkter, herunder skum, der bruges til at bekæmpe brand. Forbindelserne kan fortsætte i miljøet i årtier, hvilket fører til, at nogle dubber dem for kemikalier. Og undersøgelser har knyttet dem til kræft og udviklingsdefekter, hvilket rejser sundhedsmæssige bekymringer.

I maj 2018 sagde EPA, at det ville udvikle en plan for at tackle stofferne i drikkevand. Mange håbede, at agenturet ville sætte nationale regulatoriske grænser for PFAS-koncentrationer i vandforsyningen. Men den plan, der blev frigivet i dag, lægger lidt kød på knoglerne fra sidste år s løfter.

EPA har kun lagt et lille, foreløbigt skridt hen imod at overveje, hvordan man håndterer denne udbredte trussel. Dette forslag betyder ikke, at EPA vil tage alvorlige skridt it kunne bare sparke dåsen ned ad vejen i årevis og efterlade sårbare samfund i fare, sagde Genna Reed, den førende videnskabs- og politikanalytiker ved Union of Concerned Scientists, en advokatgruppe i Cambridge, Massachusetts, i en erklæring.

Ved udgangen af ​​året siger EPA-embedsmænd, at de vil begynde processen med at sætte lovlige drikkevandsgrænser på to af de mest kendte PFAS-forbindelser, kendt som PFOA og PFOS. Fungerende EPA-administrator Andrew Wheeler sagde på en pressekonference, at han kan ikke sige, hvor lang tid det vil tage inden grænserne træder i kraft. Men han understregede, at han havde hvervet intension at håndhæve et eksisterende EPA sundhedsrådgivningsniveau, der er sat til 70 dele pr. Billion. EPA mener, at grænsebeskyttelsen af ​​menneskers sundhed, men forskere ved de amerikanske centre for sygdomskontrol og -forebyggelse i Atlanta har i en undersøgelse hævdet, at EPA-niveauet er alt for højt.

EPA siger også, at det har taget de første lovgivningsmæssige skridt hen imod at notere PFOA og PFOS som farlige stoffer i henhold til loven om omfattende miljøbeskyttelse, kompensation og ansvar. Dette vil gøre det muligt for agenturet at holde virksomheder og andre, der frigiver PFAS i miljøet, der er ansvarlige for oprydningsomkostninger.

Nogle forskere glædede sig over planen s fokus på at indsamle flere data om en bredere vifte af PFAS-kemikalier (der er hundreder i brug). I 2020 vil EPA overvåge PFAS-kemikalier mere bredt ved hjælp af mere følsomme værktøjer til at muliggøre påvisning i meget lavere koncentrationer, siger planen. En føderal undersøgelse offentliggjort tidligere i denne måned viser, at andre PFAS-stoffer bliver mere almindelige. EPA planlægger også at undersøge de menneskelige sundhedsmæssige virkninger af PFAS mere generelt.

Jamie DeWitt, en miljø toksikolog ved East Carolina University i Greenville, North Carolina, siger, Vi har stadig brug for flere data om eksponeringsveje og sundhedseffekter. Som videnskabsmand ved jeg ikke, hvad PFAS skal evaluere for helbredseffekter, indtil jeg ved, hvilke der er i miljøet og på hvilke niveauer. Overvågning hjælper os med at forstå eksponering. ”

I kongressen beskyldte nogle lovgivere EPA for at trække fødderne. EPA bør "behandle denne trussel mod folkesundheden med den hastighed, den fortjener, " sagde senator Tom Carper (DE), øverste demokrat for Senatets miljø- og offentlige arbejdsudvalg, i en erklæring. Hans udvalg planlægger at afholde en høring om EPAs plan senere på året.