Afslutningen af ​​den amerikanske nedlukning betyder ikke tilbagevenden til erhvervslivet som normalt for forskningsbureauer

Forhøjede føderale arbejdere, der protesterede lukningen tidligere i denne måned i Washington, DC, vil vende tilbage til arbejdet i mindst 3 uger.

AFGE / Flickr (CC BY 2.0)

Afslutningen af ​​den amerikanske nedlukning betyder ikke tilbagevenden til erhvervslivet som normalt for forskningsbureauer

Af Jeffrey MervisJan. 25, 2019, 17:20

Den længste nedlukning af den amerikanske regering i historien kan snart være forbi, i det mindste midlertidigt. Men forskere bør ikke forvente, at deres foretrukne føderale forskningsbureau snart er tilbage til det normale.

”Forskere bliver nødt til at være tålmodige, ” advarer Sarah Nusser, vicepræsident for forskning ved Iowa State University i Ames. "Du får ikke svar på alle dine spørgsmål med det samme."

Præsident Donald Trumps meddelelse i eftermiddag om, at han ville acceptere en 3-ugers forlængelse af de nuværende finansieringsniveauer for flere afdelinger og agenturer, vil give dem mulighed for at åbne igen på mandag, og Kongressen ser ud til at være klar til at handle på én gang. De agenturer, der udfører eller finansierer forskning, der for det meste er blevet lukket siden 22. december 2018, inkluderer NASA, National Science Foundation (NSF), det amerikanske ministerium for landbrug, Food and Drug Administration, National Oceanic and Atmospheric Administration og National Institute af standarder og teknologi.

Når deres døre er åbne, vil der imidlertid være en svimlende mængde arbejde, der venter på at blive udført. Og det vil kræve triage, siger David Conover, vicepræsident for forskning ved University of Oregon i Eugene og en tidligere Ocean Division-direktør ved NSF.

”Den første ting, de sandsynligvis gerne vil gøre, er at adressere, hvad der ikke skete under lukningen, ” siger han. Hos NSF, et agentur på 7, 6 milliarder dollars uden intern forskning, vil det betyde at behandle rutinemæssige tildelingstransaktioner, der var frosset, genoptage samtaler med forskere med spørgsmål om både aktuelle priser og kommende konkurrencer og omplanlægge mere end 100 gennemgangspaneler— der involverede 2000 forslag - der blev skrubbet under nedlukningen.

Hos andre agenturer kunne tidlige opgaver omfatte genåbning af lukkede websteder, der leverer offentligt tilgængelige data og genstart af forskningsprojekter, der blev sat midlertidigt på pause.

At tage sådanne øjeblikkelige skridt bør lette noget af den angst, der har opbygget sig i det videnskabelige samfund over status for deres forskning. Usikkerheden var især smertefuld for dem med tidsfølsomme undersøgelser, der var godkendt af finansieringsbureauer, men som pengene ikke var stillet til rådighed for. Også vejrtrækning lettere: kandidatstuderende og postdokser venter på at blive sat på føderalt finansierede tilskud tildelt deres mentorer.

Men det, som Conover kalder "rydning af dæk", er kun det første - og på mange måder det nemmeste - trin. ”Det, der bliver mere udfordrende, ser frem til alle de verserende handlinger, ” siger han. I NSFs hovedkvarter i Alexandria, Virginia inkluderer listen at tage beslutninger om nye priser, planlægge panelmøder for at gennemgå den næste tranche af forslag og udpege planer for nye initiativer. Alt, hvad der stoppede under lukningen, understreger han, og det kan ikke bare tændes sammen med lysene.

Ingen har kigget på noget af det, siger han om opsamlingen af ​​elektroniske indsendelser og anden kommunikation med agenturet. Og NSF vil muligvis vente et stykke tid med at se, hvad der sker i Kongressen, før de tænker på at omplanlægge alt, fordi de kunne lukkes ned igen.

For at undgå den anden nedlukning skal Kongressen og Trump indgå en aftale om præsidentens krav om 5, 7 mia. Dollars til en grænsevæg. Dette spørgsmål udløste den nuværende lukning, og demokraterne, der nu har kontrol over det amerikanske repræsentantshus, har indtil videre nægtet at forhandle, indtil lukkede agenturer fik finansiering til at fortsætte med normale operationer. Hvis der ikke opnås nogen aftale inden den 15. februar, vil disse agenturer endnu en gang løbe tør for penge.

Nusser håber NSF og andre agenturer sætter folk først, når de genoptager tildelingsfremme. Men det vil stadig efterlade en masse ufærdige forretninger.

Jeg ved ikke, om vi skulle forvente at se meget ske i de næste 3 uger, siger hun. Føderale medarbejdere, bemærker hun, har været gennem en temmelig vanskelig situation, og jeg kan forestille mig, at de er temmelig demoraliserede.

Forsknings- og universitetsgrupper reagerede på i dag s udvikling med bevogtet optimisme. Vi er glade for, at Det Hvide Hus og Kongressen nåede til en aftale om at genåbne føderale agenturer og opfordrer alle parter til at sikre, at vi ikke vil være ret tilbage i samme situation om tre uger, sagde Peter McPherson, præsident fra Association of Public and Land-stipend Universities (APLU) i Washington, DC, i en erklæring. Selvom tre ugers finansiering er bedre end ingen finansiering overhovedet, opererer den amerikanske forskningsvirksomhed ikke nogen steder tæt på fuld styrke, når agenturer kun garanteres at være åbne tre uger ad gangen.

APLU opfordrede også lovgivere til at vedtage forbrugsregninger, der ville give tidligere foreslåede forhøjelser for forskningsbureauer, snarere end at fryse deres budgetter for 2019 på 2018-niveauer.