Empati-ekspert fratræder som leder af Max Planck-instituttet, efter at rapporten har bekræftet beskyldninger om mobning

I ReSource-projektet forsøgte Tania Singer at demonstrere, at meditation kan gøre folk mere venlige og omsorgsfulde.

Moritz Hager / VERDENS ØKONOMISKE FORUM / Flickr (CC BY-NC-SA 2.0)

Empati-ekspert fratræder som leder af Max Planck-instituttet, efter at rapporten har bekræftet beskyldninger om mobning

Af Kai KupferschmidtDec. 5, 2018, 13:45

Empati-ekspert Tania Singer fratræder som direktør for Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences i Leipzig, Tyskland, efter at en kommission har bekræftet påstande om mobning fra flere af instituttets medlemmer.

”[S] uvidenlige fiaskoer i lederskabet var sket” på instituttet, sagde Max Planck Society i en erklæring, der blev frigivet i går. "For at undgå en yderligere eskalering af situationen og for at gøre det muligt for alle involverede parter at vende tilbage til fokuseret videnskabeligt arbejde, har Max Planck Society og Ms. Singer aftalt, at hun fratræder sin stilling som direktør på eget initiativ." Neurovidenskabsmanden ”vil fortsætte sit arbejde som videnskabelig forsker i mindre skala uden en ledelsesfunktion uden for Leipzig Institut”, bemærkede erklæringen.

Singer undskyldte ”for de fejl, jeg begik som ung direktør for en stor Max Planck-afdeling” i et brev til hendes tidligere laboratoriemedlemmer. ”Mine psykologiske og fysiske ressourcer er opbrugt, og mit omdømme og min videnskabelige karriere er alvorligt beskadiget, ” skrev hun.

I august rapporterede Science, at et antal forskere ved instituttet havde planlagt klager over Singer, herunder beskyldninger om, at hun havde skabt en ”atmosfære af frygt” på arbejdspladsen og mishandlet kvindelige ansatte, der blev gravide. Alle undtagen en af ​​forskerne bad om at forblive anonym, fordi de frygtede for deres karriere.

I september udnævnte Martin Stratmann, præsident for Max Planck Society i München, Tyskland, et udvalg til undersøgelse. Sidste måned forelagde udvalget sin rapport, som bekræftede påstandene om mobning, men bemærkede, at der ikke var noget bevis for, at Singer havde begået videnskabelig forseelse. Nyheder om Singers fratræden blev først rapporteret af Buzzfeed.

I sit brev skrev Singer, at hun ikke havde tænkt at skade forskere i hendes afdeling, og at hun havde "arbejdet på bekostning af min egen balance, selvom dette tilsyneladende ikke var synligt for dig." Hun bemærkede også, at Max Planck-embedsmænd er blevet enige om at lade hende afslutte de resterende projekter sammen "med en minigruppe, adskilt fra Leipzig."

Der er dog stadig nogle uafklarede spørgsmål, herunder hvilket institut hendes forskningsgruppe i sidste ende vil tilslutte sig. Singer har til hensigt at forblive som den vigtigste efterforsker for mindst noget af arbejdet med The ReSource Project, hendes ambitiøse undersøgelse, der undersøger virkningerne af meditation, ifølge en af ​​Singer s kolleger.

Bethany Kok, et tidligere medlem af Singer s forskningsgruppe, der nu er ledende datavidenskabsmand hos EmpowerTheUser, et teknologisk firma i Dublin, følte sig lettet over gårsdagens meddelelse. Hvad jeg ville have ud af dette var, at andre mennesker ikke skulle skulle gennemgå det, vi gik igennem, og det lyder som om noget af det vil blive opnået. Hun vandt har lige så stort laboratorium, og folk, der arbejder med hende, vil gå ind under information.

PhDnet, et netværk af Ph.D. studerende inden for Max Planck Society, glædede sig også over beslutningen. Det var nødvendigt og passende, skrev de i en erklæring. Vi glæder os især over, at Singer Singer ikke længere vil have nogen ledelsesfunktioner, og at ikke flere juniorforskere bliver nødt til at lide under hendes misopførelse. Men erklæringen kritiserede også Max Planck Society for at være langsom med at tage beskyldninger alvorligt og handler kun efter medieberetninger. Vi ønsker, at fremtidige sager skal håndteres hurtigere, mere gennemsigtigt og mere dygtigt.

Singer s sag og en lignende sag ved Max Planck Institute for Astrophysics i Garching, Tyskland, har givet anledning til en bredere debat om, hvorvidt den administrative struktur af Max Planck Society, der driver dusinvis af forskningscentre i hele Tyskland, bidrager til dårlig opførsel. Stratmann har annonceret en taskforce til at undersøge, om begivenhederne, der har fundet sted på et par institutter, er isolerede sager, eller om vi har at gøre med strukturelle problemer.