Emory afsætter to kinesisk-amerikanske forskere efter undersøgelse af udenlandske bånd

Indgangen til Emory University i Atlanta

iStock.com/aimintang

Emory afsætter to kinesisk-amerikanske forskere efter undersøgelse af udenlandske bånd

Af David MalakoffMay. 23, 2019, 16:00

Emory University i Atlanta har sluppet to veteran-biomedicinske forskere og skoddet på deres laboratorium, efter at National Institutes of Health (NIH) i Bethesda, Maryland, udtrykte bekymring for deres udenlandske bånd. Forskerne "havde undladt at fuldt ud afsløre udenlandske kilder til finansiering af forskning og omfanget af deres arbejde for forskningsinstitutioner og universiteter i Kina, " sagde universitetet i en erklæring, der først blev rapporteret i dag af The Atlanta Journal-Constitution.

Emory har ikke identificeret forskerne, men ifølge en historie, der er sendt på uschinapress.com (på kinesisk), er de genetikere Li Xiao-Jiang og Li Shihua. De to forskere, der er gift med hinanden, er kinesisk-amerikanere, der begge har arbejdet på Emory i mere end to årtier, ifølge biografiske oplysninger, der er sendt online. Begge er amerikanske statsborgere. De har været involveret i bestræbelserne på at bruge CRISPR-genredigering til at skabe konstruerede svin og aber, der bruges til at studere menneskelige sygdomme. NIH-direktør Francis Collins fremhævede deres arbejde i en blogindlæg i juni 2017. I marts 2018 var paret medforfattere af et papir i Cell, der beskrev oprettelsen af ​​et genetisk modificeret svin, der kunne bruges til at studere Huntington sygdom og fik presse opmærksomhed.

Flytningen markerer den anden offentligt kendte sag, hvor en institution er flyttet til at skabe bånd med NIH-finansierede forskere på grund af finansieringsbureauets bekymring over ikke-afslørede udenlandske kilder til støtte til deres arbejde. Sidste måned afslørede Science og Houston Chronicle, at MD Anderson Cancer Center i Houston, Texas, fyrede tre seniorforskere efter at have modtaget breve fra NIH, hvor de erklærede, at forskerne havde begået potentielt alvorlige overtrædelser af agenturets regler, der involverer fortrolighed af peer review og afsløring af udenlandske bånd. Disse forskere er blandt fem MD-forskere fra Anderson, som NIH citerede i sine breve til kræftcentret i Texas.

Disse breve er en del af en fyldig NIH-indsats, der blev lanceret i august 2018, for at tackle den voksende amerikanske regerings frygt for, at udenlandske lande, især Kina, drager urimelig fordel af federalt finansieret forskning. NIH har sagt, at mindst 55 institutioner har foretaget undersøgelser som svar på dens undersøgelser, der identificerer personer med NIH-finansiering. Tidligere på året indikerede NIH, at 190 [hovedundersøgere] er blevet markeret for mistænksom adfærd relateret til udenlandske bånd, ifølge et brev Collins sendt til senator Richard Burr (R NC) den 12. april.

Emory-erklæringen sagde: Et brev, som NIH sendte til mange akademiske forskningsuniversiteter fik den til at begynde an en intern undersøgelse. Institutionen delte resultaterne af denne undersøgelse med NIH, den sagde, og fakultetsmedlemmerne er ikke længere ansat på Emory.

Det er vigtigt at bemærke, at Emory forbliver engageret i den frie udveksling af ideer og forskning og til vores vitale samarbejde med forskere fra hele verden, sagde universitetet. Samtidig tager Emory også meget alvorligt sin forpligtelse til at være en god steward for føderale forskningsdollar og for at sikre overholdelse af al finansieringsoplysning og andre krav. En Emory-talsmand sagde i dag universitetet is tager skridt for at sikre, at NIH-forskningsprojekter fortsætter.

Det er ikke klart, hvornår de to forskere forlod Emory eller lukker deres laboratorium, som havde en betydelig finansiering fra NIH. Emory-websider relateret til de to forskere er ikke længere tilgængelige. En række af deres papirer bemærker foreninger med eller finansiering fra kinesiske institutioner.

Dette er en udviklende historie.