Ebola-veteran lover en ophør af Congos epidemi

Jean-Jacques Muyembe-Tamfum siger, at det er “meget vigtigt” at teste en anden ebola-vaccine.

MATTHIEU ALEXANDRE / AFP / Getty Images

Ebola-veteran lover en ophør af Congos epidemi

Af Kai KupferschmidtAug. 6, 2019, 16:40

Senere denne måned vil virolog Jean-Jacques Muyembe-Tamfum fra Den Demokratiske Republik Congo (DRC) modtage en prestigefyldt pris fra den japanske kejser Naruhito ”for sin forskning for at konfrontere ebola og andre dødbringende vira og bestræbelser på at træne legioner af sygdomskæmpere . ”Anerkendelsen, som kommer med næsten 1 million dollars, er forfalden, siger David Heymann, en epidemiolog ved London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM). I 1976, 34 år gammel, var Muyembe den første virolog, der nogensinde har set en ebolapatient, og han har været med til at bekæmpe alle ni udbrud, der ramte sit land siden. Muyembe "har aldrig fået den ære, som han virkelig fortjener, " siger Heymann.

Men Muyembe, nu 77 og leder af National Institute for Biomedical Research i Kinshasa, er måske for travlt med at rejse til Tokyo for at få sin pris. Den 22. juli bankede DRC-præsident Félix Tshisekedi på ham for at lede regeringens reaktion på det seneste udbrud, i DRCs nordøst, efter at sundhedsminister Oly Ilunga Kalenga pludselig trådte tilbage. Muyembe står muligvis over for den sværeste kamp i sit liv.

Nu 1 år gammel har epidemien syget mere end 2700 mennesker, mindst 1800 dødeligt. Det gør den til den næststørste efter den vestafrikanske epidemi fra 2013 til 16, der havde mere end 28.000 tilfælde. I løbet af de sidste 4 uger er fire mennesker blevet syge i Goma, en by på 2 millioner på den rwandiske grænse, hvilket øger frygt for yderligere spredning. En ny, meget effektiv vaccine, produceret af Merck & Co., er blevet givet til mere end 180.000 kontakter af ebolatilfælde, men den er kun bremset, ikke standset, epidemien, som blev erklæret som en folkesundhedssituation af international bekymring af Verdenssundhedsorganisationen (WHO) den 17. juli.

I en aprilrapport afgav Muyembe en foruroligende analyse af reaktionen på udbruddet, derefter ledet af Ilunga. Nu har han en chance for at vise, at han kan gøre det bedre. I en tale med videnskab på telefon fra Goma siger Muyembe, at udbruddet kan bringes under kontrol om 3 til 4 måneder. ”Det er ambitiøst, ” siger han. ”Men jeg tror, ​​vi kan opnå det.”

Tilbage i 1976 havde Muyembe ingen idé om, hvor farlig den nye sygdom ville vise sig at være. Han tog blod fra patienter og biopsier fra kadavre uden at bruge handsker. ”Hvis jeg ikke havde vasket mine hænder, ville jeg være død, ” sagde han til en interviewer sidste år. Virussen blev til sidst identificeret i blodet af en syg sygeplejerske, som Muyembe havde ledsaget til Kinshasa. Strenge karantæne- og isoleringsforanstaltninger hjalp med at afslutte udbruddet efter 318 tilfælde; otte efterfølgende udbrud var endnu mindre, hvilket hjalp DRC med at opbygge et ry for at vide, hvordan man kunne indeholde virussen.

Ebola-udbrud i DRC

Det nuværende udbrud, det 10., der strejker landet siden virussen blev opdaget i 1976, er allerede langt den største.

1976 1977 1995 2007 2008 2009 2012 2014 2017 2018 2018 2019 * * fra den 6. august; epidemien er vedvarende Tilfælde Dødsfald 500 1 1 5 4 2763 1849 400 300 200 100 2000 2500
GRAFIK: N. DESAI / SCIENCE ; DATA: VERDENS HELSEORGANISATION

Denne gang er udfordringerne meget større, siger Muyembe - begyndende med det faktum, at udbruddet ramte provinserne North Kivu og Ituri, en konfliktzone, hvor regeringen i bedste fald betragtes som fraværende og en modstander i værste fald. ”Der er dette indtryk af, at de er blevet forladt af de politiske myndigheder i Kinshasa, ” siger Muyembe. Regeringens pludselige hastighed med at tackle ebola har kun uddybet folks mistanke om sundhedsarbejderne og vaccinen.

Mistilliden har ført til, at folk skal flygte, skjule, nægte vaccinen og endda angribe sundhedsarbejdere, hvoraf syv hidtil er blevet dræbt. Som et resultat mangler responsarbejdere mange transmissionskæder. ”Jeg tror, ​​der er dybest set en kamp mellem vaccinen og mistilliden, ” siger Jeremy Konyndyk, en seniorpolitisk medarbejder ved Center for Global Development i Washington, DC, der besøgte regionen i april og skrev en rapport om svarindsatsen for hvem. (En version er offentlig; en mere ærlig version skrevet for WHO's generaldirektør Tedros Adhanom Ghebreyesus er ikke.) ”Mistilliden betyder, at de ikke nogensinde kan udpege det. Vaccinen betyder, at den ikke nogensinde helt kan eksplodere, ”siger Konyndyk.

Muyembe siger, at han håber at vinde tilbage tillid ved at stole mere på lokalbefolkningen og mindre på folk fra Kinshasa eller i udlandet for at bemanne svaret. ”Vi vil bruge medicinstuderende og så videre, der taler det lokale sprog til at gå i samfundet til overvågning og endda til vaccination, ” siger han.

At få tillid kan også betyde, at sikkerhedsforanstaltninger nedskaleres - en risikabel strategi. Tidligt besluttede regeringen at bruge væbnede vagter til at håndhæve folkesundhedsforanstaltninger i håb om at indeholde virussen hurtigt, siger Konyndyk. Nogle mistænkte ebolatilfælde - som kunne omfatte alle med feber og diarré - blev tvunget til at gennemgå behandling, og vagter ledsagede sundhedsarbejdere. "Nogle steder var bevæbnede ledsagere først undgåelige, " siger Konyndyk, "men så satte det også tonen for resten af ​​svaret."

Muyembes aprilrapport detaljerede mange andre problemer, som han nu vil have en chance for at løse. Den beskyldte sundhedsministeriet for "svag regeringsførelse og et lederskabsunderskud" og kritiserede "ublu udgifter" for ting som "luksushoteller" og "store udlejningsbiler."

At have videnskaben på den ene side og tale sandhed til magten og på den anden side at være forbundet med folket. Jeg tror, ​​det er hvad vi får brug for.

Peter Piot, London School of Hygiene & Tropical Medicine

Andre har også kritiseret, hvad nogle kalder “ebola-økonomien.” ”Folk fik oprindeligt betalt meget høje satser, fordi man troede, at udbruddet ville være kort, og man var nødt til at få folk der hurtigt, ” siger Seth Berkley, leder af Gavi, Vaccine Alliance i Genève, Schweiz, der for nylig har besøgt DRC. Tilstrømningen af ​​penge til et meget fattigt område har i sig selv forårsaget spændinger og ført til beskyldninger om nepotisme. Berkley siger, at han blev fortalt om en predikant, der blev bedt om at medtage oplysninger om ebola i hans prædikener. ”Dagen efter sendte han et forslag, der sagde: 'Du skulle betale mig $ 1000 for hver prædiken, og jeg får dine meddelelser ud.'” (Verdensbanken lovede 300 millioner $ den 24. juli for at hjælpe DRC-regeringen og dens partnere med at kæmpe ebola.)

April-rapporten anbefalede omdirigering af en del af midlerne direkte til samfundets opsøgende projekter, genvinde befolkningens tillid ved at forbedre sikkerhedsforholdene og øge kampen mod andre infektionssygdomme og underernæring i området. Muyembe siger, at han nu har indrulleret indenrigs- og forsvarsministerierne og andre for at hjælpe ham med at nå disse mål.

Hans evne til at tale med mennesker fra alle baggrunde kan også hjælpe Muyembe, der fik sin ph.d. i Belgien i de tidlige 1970'ere. Heymann fortæller, at da han ledsaget Muyembe til 1995-udbruddet i Kikwit, det første i en by, var hans første besøg ikke på hospitalet, men til distriktskommissæren, som han bad om at sammenkalde alle de lokale chefer. Han mødte dem den aften, og han fortalte dem på deres sprog, at dette var et udbrud, og det var sandsynligvis forårsaget af onde ånder hos mennesker, der var syge. Og hvis du rører ved dem, eller deres døde kroppe, ville du få de onde ånder, husker Heymann. Det var hvordan han engagerede lokalsamfundene.

Der er meget få videnskabsmænd, der kan gøre noget sådan, siger LSHTM-direktør Peter Piot, der arbejdede med Muyembe under udbruddet i 1976. Til at have videnskaben på den ene side og tale sandheden til magten og på den anden side at være forbundet med folket. Jeg tror, ​​det er, hvad vi har brug for .

Muyembe vil også have et vigtigt indtryk om, hvorvidt en anden eksperimentel ebola-vaccine skal udvikles af Johnson & Johnson. Tilhængere, herunder flere prominente vestlige forskere og et WHO-rådgivende panel, siger, at bestandene af Merck-vaccinen kan løbe tør, og hævder, at udbruddet giver en chance for at lære mere om den nye vaccine, der gives i to skud, der kan føre til længerevarende immunitet end Merck s enkeltdosis produkt. Ilunga afviste brugen af ​​en anden vaccine, delvis fordi den kunne forvirre offentligheden og aflede ressourcer. Et møde med eksperter i denne uge vil genoverveje denne beslutning, siger Muyembe. (Den nye vaccine testes allerede hos sundhedsarbejdere i Uganda, hvor tre mennesker døde af ebola i juni efter at have krydset grænsen fra DRC.)

I betragtning af de mange andre problemer, som Muyembe står overfor, er vaccinedebatten lidt af en sideshow, siger Berkley. Vacciner alene vandt klart t løser problemet: Den anden vaccine, kompliceret at administrere, fordi de to skud kommer med 8 uger fra hinanden, er endnu mere en rød sild, fordi den bestemt ikke vil kontrollere denne epidemi, siger Berkley. Håbentlig skader det ikke det, men det vil ikke hjælpe det.

Den vigtigste grund til at bruge vaccinen ville være at undersøge dens sikkerhed og effektivitet, siger Muyembe ikke at afslutte epidemien. Jeg synes, det er meget vigtigt at teste denne vaccine, siger han. Det er under udbruddet, at vi kan udvikle vores forskning og prøve molekyler og prøve nye vacciner for at være forberedt på fremtiden. Selvom han kæmper for sin 10. kamp med virussen, tænker Muyembe allerede på det næste en.