Ebola-udbrud i Congo er stadig ikke en international krise, beslutter WHO

Sundhedsarbejdere på et Ebola-behandlingscenter i Den Demokratiske Republik Congo, som blev angrebet tidligere på året af bevæbnede mænd

JOHN WESSELS / AFP / GETTY BILLEDER

Ebola-udbrud i Congo er stadig ikke en international krise, beslutter WHO

Af Jon CohenApr. 12, 2019, 18:20

Ingen grund til at lyde verdens højeste alarmklokke for folkesundhed om det vedvarende ebolaudbrud i Den Demokratiske Republik Congo (DRC), besluttede et ekspertpanel, der blev sammenkaldt af Verdenssundhedsorganisationen (WHO) i Genève, Schweiz i dag. Den kontroversielle beslutning om ikke at erklære, hvad der er kendt som en folkesundhedssituation af international bekymring (PHEIC) kommer, da udbruddet har syget mindst 1206 mennesker og dræbt 63% af dem.

En nylig stigning i sager havde bedt WHO's generaldirektør Tedros Adhanom Ghebreyesus til at indkalde panelet til 11 medlemmer. Den overvejede for anden gang, om WHO skulle tage det sjældne skridt med at erklære udbruddet som en global nødsituation, som kan påvirke sygdomsovervågningsplaner, rejser og handel. WHO vedtog PHEIC-konceptet i 2005 og har påberåbt sig det fire gange: for pandemisk influenza i 2009, polio-udryddelse i 2014, det vestafrikanske ebola-udbrud i 2014 og Zika-virusudbruddet i 2016.

Nogle eksperter inden for folkesundhed mener, at WHO var nødt til at tage det dramatiske skridt for at få større opmærksomhed - og finansiering - til at bekæmpe DRC's ebola-udbrud, der er centreret i to konfliktbestyrede provinser i landets nordøstlige del. Tilfælde begyndte at dukke op i august 2018, og udbruddet er nu kun andet i størrelse efter den massive ebolaepidemi, der ødelagde tre vestafrikanske lande mellem 2014 og 2016.

”Vi har en ebolagas kan sidde i DRC, der bare venter på, at en kamp skal ramme den, ” siger epidemiolog Michael Osterholm, der leder Center for Infectious Disease Research and Policy på University of Minnesota i Minneapolis. "Det kan blæse betydeligt i dette område snart."

Panelet var imidlertid "næsten enstemmigt" enige om, at der ville være "ingen ekstra fordele" ved at erklære en PHEIC, sagde dens formand, epidemiolog Robert Steffen fra Universitetet i Zürich i Schweiz, på en pressetelefonkonference i dag. En række organisationer, herunder WHO, DRC's sundhedsministerium og ikke-statslige grupper, udfører ”fremragende arbejde” for at indeholde udbruddet, sagde han. ”Selvom der var stor bekymring over det stigende antal i nogle regioner, har udbruddet ikke spredt sig internationalt, og det er nu over mange måneder.”

Udvalget opfordrede imidlertid folkesundhedsgrupper til at ”fordoblere indsats” for at opdage sager, forhindre transmission i sundhedsfaciliteter og finde og vaccinere enhver, der var i direkte eller indirekte kontakt med en person, der blev syg. ”Vi mener slet ikke, at vi kan læne os tilbage og slappe af, ” siger Steffen.

Finansiering af et punkt i konflikt

WHO vil acceptere udvalgets råd og erklærer ikke en PHEIC, sagde dets generaldirektør, der går af Tedros. Men han understregede, at svaret har brug for yderligere $ 104 millioner for at lukke et finansieringsgap og gennemføre dets planer gennem slutningen af ​​juli. ”Vi opfordrer det internationale samfund til at intensivere sit engagement i at afslutte udbruddet, ” sagde Tedros. ”Vi kan ikke intensivere vores indsats, hvis vi ikke har nok midler. Den nuværende finansieringsgap har betydet, at vi har været nødt til at bremse beredskabsaktiviteterne i nabolandene. ”

Osterholm blev ”overrasket og skuffet” over udvalgets beslutning. ”Jeg har læst, genlæst og drøftet indgående, hvad betingelserne er, der ville” retfærdiggøre erklæring om en PHEIC, siger han, og DRC's udbrud ”opfylder betingelserne fuldt ud. … Finansieringsgabet alene skulle fortælle jer, at verden ikke forstår den folkesundhedsmæssige betydning her og nødsituationen. WHO sender en besked om, at vi er bekymrede, men det er forretning som sædvanligt, og jeg ser ikke noget som forretning som sædvanligt her. ”

Men, Steffen sagde, "Det ville ikke være passende at erklære en PHEIC bare for at generere midler." Og Jeremy Farrar, der driver Wellcome Trust i London, er enig i, at en PHEIC ikke bør påberåbes for at skaffe penge.

”Penge hæmmer ikke svaret i øjeblikket, ” siger Farrar, der besøgte regionen i januar. Og at erklære en PHEIC, siger han, er en "virkelig nuanceret beslutning", der endda kan slå tilbage - for eksempel at øge frygt og skade hårdt tiltrængt handel i regionen. ”Om en PHEIC kaldes eller ej er et sekundært spørgsmål, ” siger han. ”Det, der er nødvendigt, er en hurtig, beviset-baseret evaluering af, hvad der har fungeret, og at forbedre disse svar så hurtigt og så aggressivt som muligt. Vi må også spørge, hvad der ikke har fungeret, og hvorfor, og planlægge ændringer til disse for at øge deres indvirkning og få nye indgreb. Uden dette vil vi ikke se et andet resultat i DRC. ”

Vaccinedata

WHO offentliggjorde i dag også for første gang oplysninger om virkningen af ​​den stadig eksperimentelle ebola-vaccine, som er lavet af Merck fra Kenilworth, New Jersey. Folkesundhedsarbejdere har administreret vaccinen i et forsøg på at skabe "ringe" immunitet omkring inficerede personer. Indtil videre har de vaccineret 97.000 mennesker, og en foreløbig analyse viser, at vaccinens effektivitet er 97, 5%. Under den vestafrikanske epidemi fandt en formel undersøgelse af vaccinen - der indeholder et gen til et ebola-overfladeprotein syet inde i en virus, der påvirker husdyr, men er ufarlig for mennesker - fundet, at den tilbød 100% beskyttelse 10 dage efter, at folk modtog skuddet . (Det er hvor lang tid det tager for en person at udvikle en robust immunrespons.)

Vaccinehold i DRC skabte vaccineringe omkring 776 tilfælde. Men sikkerhedsmæssige betænkeligheder - der er 20 væbnede oprørsgrupper i området - og samfundsmæssig modvilje mod at blive vaccineret har forhindret vaccineteam i at oprette ringe omkring 175 tilfælde. Af de 71 tilfælde af ebola, der opstod hos vaccinerede, blev kun 15 syge 10 eller flere dage efter modtagelse af skuddet. Ingen af ​​disse 15 mennesker døde.

I de 56 mennesker, der blev syge inden for 10 dage efter, at de blev vaccineret, var der ni dødsfald, langt mindre end forventet, en stærk indikation af, at de fik delvis beskyttelse. Denne vaccine er yderst effektiv, sagde Mike Ryan, administrerende direktør for WHO s sundhedsnødprogram og en deltager i telekonferencen. Udfordringen er tag beskeden til samfund.