Duke University afvikler retssag om forskningsmæssig adfærd for 112,5 millioner dollars

uschools / iStockphoto

Duke University afvikler retssag om forskningsmæssig adfærd for 112, 5 millioner dollars

Af Science News StaffMar. 25, 2019, 13:50

Duke University betaler 112, 5 millioner dollars til den amerikanske regering for at bilægge en retssag anlagt af en tidligere medarbejder, der hævdede, at universitetet inkluderede forfalskede data i ansøgninger og rapporter om føderale tilskud til en værdi af næsten $ 200 millioner. Universitetet vil også tage flere skridt "for at forbedre kvaliteten og integriteten af ​​forskning, der udføres på campus, " herunder oprettelsen af ​​et nyt rådgivende panel, der vil give anbefalinger til præsidenten, Durham, North Carolina, siger institutionen i en erklæring, der blev frigivet i dag .

I slutningen af ​​sidste år rapporterede ScienceInsider, at hertug og føderale anklagere var flyttet for at bilægge sagen, men ingen detaljer var tilgængelige. Det havde været opmærksom fra andre universiteter, i vid udstrækning, fordi det involverede en føderal varslerslov, False Claim Act, som sjældent er blevet brugt til at tackle videnskabelig misforhold. I henhold til loven kunne hertugbiologen Joseph Thomas, der anlagde retssagen i 2014, modtage så meget som 30% af enhver afvikling, der blev opnået mellem De Forenede Stater og universitetet. ( RetractionWatch har rapporteret, at Thomas vil modtage $ 33, 8 millioner.)

Thomas hævdede, at hertugbiologen Erin Potts-Kant - en medforfatter på adskillige papirer, der nu er trukket tilbage - inkluderede falske data i 60 tilskudsrapporter og finansieringsansøgninger til amerikanske agenturer. ”Hertug opdagede den mulige forskningsadfærd i 2013, efter at [Potts-Kant] blev fyret for at underslå penge fra universitetet, som også fandt sted i samme periode, ” bemærkede universitetet i en erklæring, der blev frigivet i dag. Potts-Kants "til sidst erklærede sig skyldig i to falske forfalskninger og betalte restitution til Duke."

”Denne afvikling, der primært er resultatet af forsætlig forseelse, der fandt sted i et laboratorium, men som påvirkede mange flere forskeres arbejde, bør ikke mindske det livsændrende og livreddende arbejde, der finder sted hver dag hos Duke, ” sagde Duke Universitets præsident Vincent Price i erklæringen. ”Vores vanskeligheder med at friste ud og slutte med sådan misforhold minder os om, at der stadig skal gøres et vigtigt arbejde.”

Dukes nye rådgivende panel om forskningsintegritet og -ekspertise, som skal ledes af pædiatrisk mikrobiolog og tidligere forskningsdekan ved Stanford University i Palo Alto, Californien, Ann Arvin, vil undersøge måder at ”forbedre strukturen og funktionen af ​​forskningsadministration med fokus på fremme forskningsintegritet, siges det i erklæringen. Det forventes at give sine anbefalinger til Price inden den 30. juni.