DRC's sundhedsminister fratræder sin ebola-reaktion

Derefter besøger minister for sundhed Oly Ilunga Kalenga en ebolaklinik i Butembo, Den Demokratiske Republik Congo, i marts.

JOHN WESSELS / AFP / Getty Images

DRC's sundhedsminister fratræder sin ebola-reaktion

Af Meredith WadmanJul. 22, 2019, 17:10

Den frittalende sundhedsminister i Den Demokratiske Republik Congo (DRC) trak sig i dag og protesterede for sin præsident take take s overtagelse af landet s Ebola-svar. Han hævdede også, at navngivne parter skjulte oplysninger om planer om at indsætte en eksperimentel vaccine i DRC, som har kæmpet for et ebolaudbrud siden august 2018.

Oly Ilunga Kalenga skrev til DRC-præsident F lix Tshisekedi, at er et resultat af Deres beslutning om at føre tilsyn med svaret på Ebola-epidemien, og fordi jeg forventer, at denne beslutning uundgåeligt vil føre til et forudsigeligt skrig, underkaster jeg mig du min fratræden som sundhedsminister.

Kalenga, 59, der har haft jobbet siden januar 2017, skrev, at Tshisekedi s beslutning om at fjerne ham fra at lede landet s Ebola-svar blev taget uden hans viden den 18. juli. På det tidspunkt overvågede Kalenga Ebola-reaktionen i byen Goma, DRC, hvor en første ebola-sag blev diagnosticeret den 14. juli.

Han sagde, at hans ministerium hver dag havde kommunikeret om situationen i det igangværende udbrud for at berolige og vise verden, at landet styrer denne epidemi, og således bevarer sit omdømme og forhindrer negative socioøkonomiske virkninger på de ramte regioner.

Tshisekedi s administration meddelte lørdag, at direkte overvågning af Ebola-responsen blev placeret hos et team af eksperter under ledelse af Jean Jacques Muyembe Tamfum, generaldirektør for DRC s National Institute for Biomedical Research (NIBR ) og en mikrobiolog ved University of Kinshasa s medicinske skole. Tamfum har studeret ebola og reageret på udbrud i mere end 40 år.

En ekspert uden for landet glædede sig over ændringen i lederskab, der kom dage efter, at Verdenssundhedsorganisationen (WHO) erklærede DRC's udbrud som en folkesundhedssituation af international bekymring. Der er ikke noget tegn på, at denne epidemi går langsommere. Vi glæder os derfor over DRK-præsidenten bold bold bold s drastige beslutning om at ændre strategi og bringe Ebola-svaret under hans direkte tilsyn, Peter Piot, direktør for London School of Hygiene & Tropical Medicine, sagde i en erklæring. Siden august 2018 har DRC registreret mere end 2500 tilfælde af ebola og blandt dem mere end 1700 dødsfald.

I sit fratrædelsesbrev angreb Kalenga også bestræbelserne på at iværksætte forsøg med en eksperimentel vaccine foretaget af Johnson & Johnson (J&J) i landet. En Merck & Co.-vaccine er allerede i brug der. Vaccinen [Merck], der i øjeblikket bruges i forbindelse med denne epidemi, er den eneste, der har vist effekt, Kalenga skrev, og det gør det inden for 10 dage. Det er fantastisk at tro, at den nye vaccine, der anbefales (med to doser indgivet med 56 dages mellemrum) kunne have en afgørende virkning på den epidemi, som nu er i gang, skrev Kalenga. Han anklagede for, at de, der foreslår brug af J&J-vaccinen, "har vist en klar mangel på etik ved bevidst at skjule vigtige oplysninger fra sundhedsmyndighederne."

Kalenga kunne ikke umiddelbart nås for at detaljere grundlaget for hans anklager.

London School of Hygiene and Tropical Medicine er en af ​​flere organisationer, der har presset på for at indsætte J&J-vaccinen, og i et interview med Science kalder Piot Kalengas anklager "uhyrlige".

De grupper, der støtter brugen af ​​J&J-vaccinen i DRC - en koalition, der inkluderer Wellcome Trust, doktorer uden grænser, koalitionen for epidemisk beredskabsinnovationer (CEPI), WHO, J&J og NIBR - skjuler ikke med vilje information, siger Piot . Han siger, at han orienterede Kalenga under et møde i Kinshasa i marts, der var vært for University of Kinshasa og NIBR, hvor deltagerne drøftede den mulige anvendelse af J&J-vaccinen.

Koalitionens sammensætter, CEPI, med hovedkvarter i Oslo, bemærkede i en erklæring, at detaljer om protokollerne, under hvilke den eksperimentelle J&J-vaccine ville blive anvendt, er blevet forelagt etiske og regulerende organer i DRC. CEPI bemærkede også, at data fra allerede udførte prækliniske og kliniske sikkerhedsundersøgelser er rapporteret til US Food and Drug Administration og Det Europæiske Lægemiddelagentur. ”Vores mål var at være gennemsigtig og at gøre værktøjer tilgængelige for offentlige sundhedsmyndigheder. Vi ville kun nogensinde gå videre med en vaccineprotokol, hvis sundhedsministeriet var støttende, og det havde gennemgået en passende etisk og lovgivningsmæssig gennemgang, ”siger Richard Hatchett, CEPIs administrerende direktør.

Piot kalder Kalengas anklager "den politiske gestus af en minister, der mister sit job i et ret brutalt politisk miljø."

Ministre som Kalenga, der blev udnævnt under administrationen af ​​den tidligere DRC-præsident Joseph Kabila, har været i politisk fare, siden han forlod embedet i januar, siger observatører.

* Opdateret den 23. juli, 8:15: Denne historie er blevet ændret til mere nøjagtigt at oversætte visse sætninger fra sundhedsminister Oly Ilunga Kalengas fratrædelsesbrev.