DRC udvider ebola-vaccinekampagne, efterhånden som sager hurtigt opstår

Mere end 110.000 mennesker i Den Demokratiske Republik Congo har modtaget en eksperimentel ebola-vaccine, som ser ud til at have hjulpet med at langsom spredning af den dødbringende virus.

Verdensbanken / Vincent Tremeau (CC BY-NC-ND)

DRC udvider ebola-vaccinekampagne, efterhånden som sager hurtigt opstår

Af Jon CohenMay. 7, 2019, 13:05

Den demokratiske republik Congo (DRC) vil udvide sin brug af den eksperimentelle ebola-vaccine, som mere end 110.000 allerede har modtaget for at forsøge at stoppe et usædvanligt stædigt udbrud af sygdommen. Nye vaccinationsstrategier vil forsøge at reducere de sikkerhedsrisici, som sundhedspersonale står overfor i udbrudsområdet, som er hjemsted for næsten to dusin oprørsgrupper - hvoraf nogle har angrebet reaktionsteams.

Der er også en smule gode nyheder i denne dystre situation: En ny analyse af den vaccinedosis, der er nødvendig for at beskytte mennesker, fandt, at mængden kan reduceres væsentligt - med mere end halvdelen for nogle mennesker - i det væsentlige fjerne en langvarig bekymring over et potentiale vaccinemangel.

Ændringerne følger anbefalinger i dag fra en gruppe af vaccineeksperter, der rådgiver Verdenssundhedsorganisationen (WHO) i Genève, Schweiz. Det 9 måneder gamle udbrud i den nordøstlige del af DRC den 6. maj havde syget 1506 mennesker, hvoraf 1045 er døde. (Kun ebolaudbruddet, der eksploderede i Vestafrika i 2014, havde flere sager og dødsfald.) Udbruddet er pigget i løbet af den sidste måned, med mere end 400 nye sager i april alene - en fordobling fra marts - hvilket WHO siger afspejler den nylige forstyrrelse af svaret på grund af vold.

En foreløbig rapport udgivet af WHO i sidste måned viste, at vaccinen har været yderst effektiv hos mennesker, der modtog den, og det er blevet en hjørnesten i bestræbelserne på at indeholde udbruddet. Men indtil videre har responsteam kun tilbudt vaccinen til personer, der kom i direkte kontakt med en kendt sag eller var en kontaktperson. Vaccination af kun disse to "ringe" af mennesker omkring sager - i modsætning til f.eks. Hele byer eller regioner - kan teoretisk set stoppe med at sprede sig med en begrænset vaccinkampagne. Men det er ikke hidtil i DRC. I sin rapport, der blev offentliggjort i dag, udtrykker WHOs strategiske rådgivende ekspertgruppe (SAGE) om immunisering sin "alvorlige bekymring" over den forværrede epidemiologi og anbefaler at tilføje en tredje beskyttelsesring: alle i et samfund - defineret som en landsby eller et kvarter i en by — Hvor der opstår en sag, uanset kontakthistorik.

WHOs Ana Maria Henao Restrepo, der leder vaccineindsatsen i forbindelse med DRCs sundhedsministerium, siger, at hun håber, at dette også vil mindske spændingerne omkring skuddet, som nogle samfund delvis har modstået på grund af forvirring om, hvorfor nogle var berettigede og andre var ikke. I stedet for at gå hus til hus, siger Henao Restrepo, vil vaccinationsteam nu arbejde på specielle steder, beskyttet af sikkerhedsteam, ligesom sundhedscentret i en berørt landsby eller bydel. Dette vil også forenkle processen med informeret samtykke ved at give sundhedspersonale mulighed for at uddanne grupper af mennesker i stedet for enkeltpersoner om jabs risiko og fordele. Så i stedet for at bruge for eksempel 15, 20 minutter pr. Person, nu bruger du 15, 20 minutter til 15 personer, siger hun.

Merck of Kenilworth, New Jersey, fremstiller vaccinen, der indeholder en ufarlig vesikulær stomatitisvirus (VSV), der er konstrueret til at bære et gen til et Ebola-virusoverfladeprotein. For en måned siden sagde Merck, at den havde sendt 145.000 doser af vaccinen til WHO og havde yderligere 195.000 doser i lageret. Foruden DRC har sundhedsarbejdere i nabolandet Uganda og Sydsudan modtaget vaccinen i tilfælde af, at virussen hopper grænser. Merck har ansøgt om lovgivningsmæssig godkendelse af vaccinen, som først beviste sin værdi i et klinisk forsøg, der blev iscenesat i Guinea for 3 år siden, nær slutningen af ​​den vestafrikanske epidemi.

Til Henao Restrepo s overraskelse afslørede en nylig analyse, at WHO i virkeligheden har meget mere vaccine, end det havde beregnet, siger hun. Som en del af godkendelsesprocessen forelagde Merck vaccinen til US Food and Drug Administration (FDA), som virksomheden optimerede for at forbedre holdbarheden. FDA fandt, at hætteglassene havde dobbelt så stor dosis som der blev givet i Guinea, hvilket betyder, at den eksisterende lagring vil gå dobbelt så langt.

Med SAGE s godkendelse planlægger WHO nu at bruge en endnu lavere dosis til den tredje ring og forlænge vaccinen yderligere. VSV i vaccinen kopierer sig selv, og den guineanske undersøgelse fandt, at det med en dosis på 0, 5 ml tager 10 dage at immunisere nogen korrekt. Men undersøgelser har vist, at en dosis på 0, 2 ml vil udløse det samme niveau af beskyttende antistoffer på 28 dage, hvilket WHO mener er tilstrækkeligt for folk i den tredje ring.

Alt i alt siger, siger Henao Restrepo, at disse nye strategier betyder, at WHO har omkring 1 million doser af vaccinen til rådighed. Jeg havde et glas vin i sidste uge for at fejre det, siger hun.

Et bredere vaccineprogram for mennesker med lavere risiko kan stadig snart også lanceres med et andet eksperimentelt produkt. SAGE-anbefalingerne kræver, at der tilbydes en ebola-vaccine foretaget af Johnson & Johnson fra New Brunswick, New Jersey, til alle i en DR sundhedszone, der har et tilfælde af sygdommen, eller endda dem i nabolande sundhedszoner. Dette vil potentielt beskytte endnu flere mennesker uden at påvirke lageret af Merck-vaccine og giver også en reel chance for at teste Johnson & Johnson-vaccinen. Vaccinen kræver to skud af forskellige formuleringer, som forskere håber, udløser en mere holdbar immunitet end Merck-vaccinen, hvilket potentielt kan hjælpe med at modvirke fremtidige udbrud i regionen.

Michael Ryan, administrerende direktør for WHO s Health Emergencycies-program, understreger, at politiske og religiøse ledere i området er nødt til at tvinge oprørere i området til at stoppe med at angribe sundhedsarbejdere og faciliteterne, hvor de behandler mennesker. Den 19. april blev Richard Valery Mouzoko Kiboung, en Kamerunsk epidemiolog, der arbejder for WHO, skudt og dræbt, og læger uden grænser i februar måtte evakuere personale fra to af dens Ebola-behandlingscentre, efter at de blev angrebet. Oprørerne, siger Ryan, have at stoppe med at spille spil med vores liv og deres egne menneskers liv.