Dissent opdeler forfattere af provokativ transgen mygstudie

Oxitec har frigivet genetisk konstruerede myg for at reducere vilde bestande af Aedes aegypti (ovenfor), en art, der bærer Zika og andre vira.

CDC / James Gathany / Science Source

Dissent opdeler forfattere af provokativ transgen mygstudie

Af Kelly ServickOct. 1, 2019, 13:00

En tidsskriftartikel, der viste, at DNA fra genetisk modificerede (GM) myg var spredt til den lokale mygbestand i Brasilien, fik anledning til alarmerende nyhedsrapporter og tilbageslag fra nogle forskere efter offentliggørelsen i sidste måned. En af medforfatterne til papiret hævder, at det overdriver de potentielle risici for GM-insekter, og flere medforfattere har angiveligt anmodet om, at det trækkes tilbage.

Undersøgelsen spurgte virkningerne af en feltforsøg med GM Aedes aegypti- myg oprettet af virksomheden Oxitec og frigivet i Jacobina, Brasilien, mellem 2013 og 2015. Abingdon, det britiske selskab, frigav ikke-bidende mandlige insekter udstyret med et gen, der ville dræbe mest af deres afkom. Forsøget blev designet til at se, om sådanne konstruerede insekter kunne reducere bestande af vilde myg, der bærer vira som Zika og dengue.

Før den frigivelse havde laboratorietest vist, at når GM-mænd parret med vilde kvinder, overlevede en lille procentdel af deres afkom. For at teste, om disse overlevende havde formået at reproducere og videregive deres gener, samarbejdede et Yale University-team ledet af befolkningsgenetiker Jeffrey Powell med brasilianske forskere om at indsamle og analysere DNA fra myg før, under og op til 3 måneder efter frigivelsen. Disse samarbejdspartnere inkluderede biokemiker Margareth Capurro og kolleger ved University of São Paulo i São Paulo, Brasilien, som havde en aftale med Oxitec om at overvåge virkningerne af frigivelsen af ​​Jacobina.

Efter forskernes estimater bar fra 5% til 60% af mygbestanden DNA fra Oxitec-stammen i sit genom på forskellige punkter i undersøgelsen og i forskellige Jacobina-kvarterer. Holdet fandt ikke myg, der bærer transgene, fremmed for A. aegypti, som Oxitec introducerede for at dræbe afkom og til fluorescerende mærkning af myggen som GM.

Undersøgelsen testede heller ikke, om hybridmuskene var resistente over for insekticider, eller hvor let de overførte vira. Men papiret, der blev offentliggjort 10. september i Scientific Reports, antyder, at DNA fra Oxitec-stammen kunne have gjort vilde myg på en eller anden måde mere passende eller stærkere. Oprettelsen af ​​hybrider "med stor sandsynlighed resulterede [ed] i en mere robust befolkning end befolkningen før frigivelse, " står det.

Capurro modsatte sig offentligt mod dette forslag og fortalte Revista Questão de Ciência, en publikation af det brasilianske nonprofit Science Question Institute, at der ikke var nogen data, der understøtter ideen om "hybrid vigor." Hun sagde også, at hun ikke havde set den endelige version af teksten inden offentliggørelsen. Artiklen rapporterede, at Capurro og fem medforfattere havde bedt tidsskriftredaktørerne om at trække papiret tilbage.

Capurros advokat, Lucas Sampaio Santos, med base i São Paulo, fortalte i går til ScienceInsider, at Capurro “forsøgte at løse dette problem direkte og venligt med de andre forfattere. ... Dr. Capurro støtter ikke de betændende, dramatiske og spekulative udsagn i manuskriptet, ”skrev han i en e-mail. Santos kommenterede ikke den rapporterede anmodning om tilbagetrækning.

Oxitec har reageret på papirets offentliggørelse med en liste over indsigelser og har indgivet en klage til tidsskriftet. (Den 17. september føjede Scientific Reports en redaktørs note til undersøgelsen, hvor de lovede "et yderligere redaktionelt svar" på kritik, der blev rejst om konklusionerne.) Virksomheden, der nu er et datterselskab af det amerikanske bioteknologiselskab Intrexon, har kørt adskillige store forsøg i Brasilien siden frigivelsen af ​​Jacobina, inklusive en test sidste år af en anden generation af GM-stamme designet således at mandlige afkom overlever og videregiver deres gener.

Powell, der er opført i Scientific Reports-papiret som forfatteren, der "udtænkte og instruerede projektet og skrev manuskriptet, " siger, at han står ved gyldigheden af ​​papirets data og analyse. I papiret fremgår det tydeligt, at virkningerne af DNA spredt fra Oxitec-stammen ikke er kendt, siger han, og det giver nogle mulige konsekvenser uden at hævde, at de er blevet bevist.