Ødelæggende banansygdom kan have nået Latinamerika, kan øge de globale priser

Monokulturer af sorten Cavendish banan er meget modtagelige for Fusarium .

ISTOCK.COM/mg81

Ødelæggende banansygdom kan have nået Latinamerika, kan øge de globale priser

Af Erik StokstadJul. 17, 2019, 14:20

I en længe frygtet udvikling er en ekstremt skadelig banansygdom tilsyneladende nået Latinamerika. Sent i sidste uge bekræftede det colombianske landbrugsinstitut (ICA) i Bogotá, at fire plantager i det nordlige Colombia er blevet karantæne på grund af mistanke om infektion med Fusarium visne tropisk race 4 (TR4), en svamp, der dræber planter ved at tilstoppe deres vaskulære system. Allerede udbredt i Asien kan sygdommen udslette hele plantager.

Konklusionen er endnu ikke bekræftet, men lande i regionen er meget opmærksomme. Den nærliggende Ecuador er den største bananeksportør i verden; Colombia, Costa Rica og Guatemala er også store producenter. Et stort udbrud af TR4 kunne ødelægge mange landmænd og øge bananpriserne globalt. "Det udgør en stor trussel, " siger Rob Reeder, en plantepatolog hos CABI, et nonprofit forsknings- og opsøgende center for plantesygdomme i udviklingslandene med base i Egham, Storbritannien. "Dette burde virkelig begynde at rejse alarmklokker." "Vi bør tage dette ekstremt alvorligt, " tilføjer Gert Kema, en plantepatolog ved Wageningen University i Holland.

TR4 er en variant af Panamas sygdom, der udslettet bananplantager i Latinamerika i midten af ​​det 20. århundrede. Industrien kom sig, efter at den erstattede den mest udbredte kultiverede banansort på det tidspunkt, Gros Michel - også kendt som Big Mike - med en ny, Cavendish, der er modstandsdygtig over for Panamas sygdom og nu dominerer eksportindustrien.

TR4, der let overvinder forsvaret fra Cavendish og mange andre bananvarianter, opstod i Indonesien i 1960'erne og har spredt sig til mange andre lande siden da. Det dukkede op i Jordan i 2013, i Mozambique 2 år senere, og også i Indien, verdens største bananproducent. Forskere frygtede sit spring til Amerika og mistænkte, at det kun var et spørgsmål om tid: "Jeg var ikke overrasket, men blev chokeret, " siger Kema.

I juni opdagede personale ved en stor colombiansk bananplantage mistænkelige symptomer på træer og advarede ICA. Efter at en indledende polymerasekædereaktionstest for svampens DNA kom positivt tilbage, lancerede ICA sin beredskabsplan, lukkede fire bedrifter og ødelagde alle planter inden for 10 meter fra prøver, der testede positive. ICA-embedsmænd oprettede også kontrolpunkter for at desinficere køretøjer og støvler og udvidede sygdomsovervågning i yderligere 1100 ha. Indtil videre er prøver fra det bredere område kommet negative tilbage.

For at bekræfte tilstedeværelsen af ​​TR4 analyseres prøver fra de fire bedrifter af Wageningen University og KeyGene, et planteavlsselskab også i Wageningen; de forventer at have stammens genomsekvens i begyndelsen af ​​august. "Vi prøver at gøre dette så hurtigt som muligt, men det tager tid, " siger Fernando Garcia Bastidas, en colombiansk forsker ved KeyGene.

Sekvensen kan også kaste lys over svampens oprindelse og hvordan den ankom i Colombia. Fusarium spredes stort set med forurenet jord og inficerede plantematerialer. Det er muligt, at stammen ankom med landbrugsmaskiner fra udlandet eller blev båret af rejse landbrugsarbejdere eller turister. Bananblade, der bruges til indpakning af mad i mange lande, er en anden potentiel infektionsvej. (Bananer i sig selv spreder ikke sygdommen.)

Svampemidler kan ikke redde planter, der allerede er inficeret med TR4, og svampens sporer vedvarer i jord i årtier. Den eneste måde at indeholde patogenet, når en plantage først er inficeret, er at ødelægge alle planterne og tage gården ud af produktion i mange år - mens man prøver at forhindre, at sporer løber ud i afstrømning.

Data om TR4s økonomiske vejafgift er knappe, men et skøn sætter skaderne for de indonesiske landmænd på $ 120 millioner årligt, og for landmændene i Taiwan til det dobbelte af det beløb. Efter at TR4 blev påvist i Queensland i Australien i 2015, "implementerede de fleste landmænd omfattende biosikkerhedsforanstaltninger, som er meget dyre og meget restriktive, " siger James Dale fra Queensland University of Technology i Brisbane. I mellemtiden siger han, "Områder, hvor der er TR4, er i karantæne og derfor ude af produktion. Der er et dobbelt økonomisk hit." Filippinske landmænd har forsøgt at tackle sygdommen ved at opgive inficerede plantager og plante på ren jord et andet sted. Men denne strategi varer kun, indtil rent land løber ud og ofte har landmænd kontamineret de nye marker i processen.

TR4 kan være sværere at kontrollere i Mellem- og Sydamerika end i Australien, siger Dale, fordi mange flere hektar er i produktion, og mange småbrugere ikke kender til eller har ikke råd til kontrolforanstaltninger.

Nye måder at bekæmpe svøbe er ved horisonten. Tilsætning af visse typer biomasse til jorden og dækning af den i plast kan dræbe sporerne, da materialet nedbrydes og frigiver gas giftig for bakterier og svampe. I forsøg udført af Kema og hans kolleger på Filippinerne reducerede teknikken antallet af sporer betydeligt, hvilket antydede, at det kunne hjælpe med at indeholde sygdommen.

Den langsigtede løsning er den samme, som reddede plantager for årtier siden: erstatning af de sårbare planter med en resistent sort. Honduras Foundation for Agricultural Research i La Lima har brugt årtiers avl på TR4-resistente bananer, men indtil videre har resultaterne ikke levet op til Cavendish i egenskaber som smag og modstand mod pletter. En genetisk modificeret Cavendish produceret i Dale's laboratorium har vist modstand mod svampen i tidlige feltforsøg. Dale siger, at banan nu er i større forsøg; han håber, at det kan kommercialiseres i 2023. Men om forbrugerne vil købe transgene bananer forbliver et spørgsmål. "Det er nede til den offentlige opfattelse, " siger Reeder.

Hvad der allerede er klart af TR4s tilsyneladende ankomst til Latinamerika, siger Kema, er, at banandyrkning ikke kan fortsætte uden større ændringer. "Dette er et vendepunkt for branchen, " siger han.