Afskovning i Amazonas skyder op, men Brasils præsident kalder dataene 'en løgn'

Udvikling går ind på skoven i delstaten Para i Brasilien. Cirka 7500 kvadratkilometer skov blev fældet landsdækkende i 2018.

Gallo Images / Orbital Horizon / Copernicus Sentinel Data 2018 / GETTY IMAGES

Afskovning i Amazonas skyder op, men Brasils præsident kalder dataene 'en løgn'

Af Herton EscobarJul. 28, 2019, 15:35

Afskovning skyder op igen i den brasilianske Amazonas ifølge satellitovervågningsdata. Men Brasiliens højreorienterede præsident, Jair Bolsonaro, som mange skylder for uptick, har bestridt tendensen og angrebet troværdigheden af ​​Brasiliens National Institute for Space Research (INPE), der producerede dataene. Bolsonaro kaldte numrene "en løgn" under en morgenmadssamtale med journalister den 19. juli og foreslog INPE-direktør Ricardo Galvão var "til tjeneste for en [ikke-statslig organisation]." "Med al den ødelæggelse beskylder du os for at have gjort og have gjort i fortiden var Amazonas allerede slukket, ”sagde han.

Hans kommentarer udløste et hårdt tilbageslag fra det videnskabelige samfund, der føler sig mere og mere under belejring fra Bolsonaro-administrationen. ”Satellitter er ikke ansvarlige for afskovning - de registrerer kun objektivt, hvad der sker, ” siger et manifest fra Coalition for Science and Society, en for nylig dannet gruppe af videnskabsmænd, der er bekymrede over den politiske udvikling i Brasilien. ”Videnskabelige fakta vil sejre, uanset om folk tror på dem eller ej.” Galvão kaldte Bolsonaro for en ”feje” for at udtale sig om ubegrundede beskyldninger offentligt. ”Jeg håber, at han ringer til Brasília for at forklare dataene, og at han har modet til at gentage [hvad han sagde] ansigt til ansigt, ” sagde Galvão i et interview med avisen O Estado de S. Paulo.

Bolsonaro - der sagde, at Galvão i stedet kunne mødes med en kabinetsminister - har siden afstemt sin kritik, men insisterer på, at INPE bør konsultere regeringstjenestemænd, inden han frigiver data om skovrydning i fremtiden, fordi det skader Brasils image i udlandet. (INPEs officielle politik er at offentliggøre alle dataene.) Mange fremtrædende videnskabsmænd og miljøforkæmpere bebrejder stigningen i jordrydding på Bolsonaros aggressive udviklingserklæringer og politikker, herunder fremme af landbrug og minedrift på beskyttet jord.

INPE, et offentligt forskningsinstitut med base i São José dos Campos, har fulgt afskovning i Amazonas gennem satellitbilleder siden 1970'erne. ”Disse data er længe blevet brugt som et pålideligt barometer for, hvad der sker i den brasilianske Amazonas, ” siger Bill Laurance, direktør for Center for Tropisk Miljø- og Bæredygtighedsvidenskab ved James Cook University i Cairns, Australien. Et af INPE's overvågningssystemer, kaldet Real-Time Deforestation Detection System (DETER), genererer en advarsel, hver gang en ny rydning, der er større end 3 hektar, detekteres i skovhulet. Det er designet til at fungere som et alarmsystem og vejlede retshåndhævelse på jorden, men det giver også grove tal af ny afskovning, der frigives ugentligt. De seneste DETER-data antyder, at mere end 4200 kvadratkilometer skov blev hugget ud af den brasilianske Amazonas mellem den 1. januar, da Bolsonaro tiltrådte og den 24. juli. Det er 50% mere end i de første 7 måneder af 2018, og mere end det dobbelte af arealet ryddet i samme periode i 2017.

Et andet system, Amazon Deforestation Satellite Monitoring Project (PRODES), genererer Brasils officielle årlige skovrydningsprocent, beregnet ud fra et udvalg af højopløsningsfotoer fra forskellige satellitter. Selvom PRODES er mere nøjagtig end DETER, har de to systemer en tendens til at blive enige med hinanden, så det er sandsynligt, at den næste PRODES-rapport, der forventes i december, vil vise en skovrydningspike af samme størrelse, siger analytikere.

At erklære INPEs data som løgn svarer til at argumentere for, at Jorden er flad.

Bill Laurance, James Cook University

De årlige skovrydningsrater faldt med mere end 80% mellem 2004, da DETER blev operationelt, og 2012, men har været i stigning siden da. Cirka 7500 kvadratkilometer skov blev fældet i 2018. Men dette års spike skiller sig ud, siger eksperter. ”I stedet for at være en overraskelse, bekræfter resultatet de mange anekdotiske beretninger om afskovning [aktiviteter] på jorden, og det passer med forventningen fra det straffrihedsklima, som administrationens retorik har fremmet, ” siger Philip Fearnside fra National Institute for Forskning i Amazonia i Manaus, Brasilien.

Bolsonaro er en hård kritiker af Brasils miljøbestemmelser og retshåndhævelsesbureauer, som han hævder er partisk mod landbrug og økonomisk udvikling. Han har overført kontrol over oprindelige lande til landbrugsministeriet og lovet at gennemgå grænserne for nationalparker og andre beskyttede områder, som han siger bremser fremskridtene i Brasilien.

Andre forskere forsvarer INPEs antal. ”At erklære INPEs data for en løgn er beslægtet med at argumentere for, at Jorden er flad, ” siger Laurance. ”Jeg har altid været imponeret over den tekniske dygtighed, som forskere ved INPE har, og bifalder dem for deres banebrydende indsats for at give årlige skøn over afskovning, ” siger Douglas Morton, chef for Biospheric Sciences Laboratory ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, og adjunkt ved University of Maryland i College Park.

INPE fik langt mindre støtte fra Brasiliens videnskabs- og teknologiminister, den tidligere NASA-astronaut og luftfartsingeniør Marcos Pontes, hvis afdeling har tilsyn med instituttet. I en erklæring den 22. juli sagde Pontes, et medlem af Bolsonaros parti, at han holder INPE “i høj respekt”, men beklagede Bolsonaro s bekymringer, mens han fordømte Galv o s modpunch. Pontes sagde, at han havde anmodet om en full teknisk rapport fra INPE om de sidste 24 måneder med skovrydningsdata og sagde, at hans ministerium havde inviteret Galv o til klarifikationer og vejledning. Han har også sagt han er enig i, at INPE ikke bør offentliggøre sine data, så snart de er klar.

Naturligvis forventede ingen [Pontes] at slå sig sammen med præsidenten, siger Mercedes Bustamante, en økolog ved University of Bras lia og medstifter af Coalition for Science and Society, but tonen i hans udsagn var skuffende.