Døden kan styrke de sociale netværk i år efter begivenheden, afslører Facebook-undersøgelsen

Facebook-data viser, at sociale netværk gendannes og undertiden styrker efter et dødsfald.

diego_cervo / iStockphoto

Døden kan styrke de sociale netværk i år efter begivenheden, afslører Facebook-undersøgelsen

Af Matthew HutsonApr. 24, 2017, 11:00 AM

Døden af ​​en ven eller en elsket ender mennesker sammen på uventede måder. Men hvor længe varer disse obligationer? En ny undersøgelse af tusinder af vennenetværk på Facebook konstaterer, at selv 2 år efter nogen dør, forbliver den person sine venner og bekendte i tættere kontakt med hinanden end før. En større forståelse af, hvordan sociale netværk gendannes efter traumer, kunne give indsigt i, hvordan man kan styrke dem, når de ikke gør det.

Indtil nu har der ikke været nogen store studier af, hvordan vennegrupper reagerer på døden, hverken online eller offline. Man kunne forestille sig mindst to udfald: Døden styrker sociale netværk eller får dem langsomt til at gå i stykker. Når alt kommer til alt, når alle har sagt I m ked af dit tab, hvad har medlemmer af en pludselig centrumløs social kreds tilbage til fælles?

For at indsamle store mængder data henvendte forskerne sig til Facebook. De indsamlede anonymiserede statistikker på 15.129 venetværk, der havde mistet nogen og en sammenligningsgruppe på 30.258 netværk, der ikke havde haft. For at måle interaktion talte forskerne kommentarer, indlæg og fototagger. For hver af de afdøde kiggede de på den pågældende person s nære venner people, de havde samspillet med mindst én gang i løbet af et 6-måneders vindue og ringede op hvor meget disse venner interagerede med forskellige typer andre mennesker. Dette omfattede afdødes nære venner, mindre nære kendskab (venner, som den afdøde ikke havde kommunikeret med i det 6-måneders vindue), og fremmede, som den afdøde ikke havde nogen forbindelse til siden.

I måneden umiddelbart efter dødsdagen interagerede de afdøde nære venner med hinanden omkring 30% mere end sædvanligt og med afdøde kendte omkring 15% mere end sædvanligt. (Kontakt med fremmede til den afdøde ændrede sig ikke.) Ven-kommunikation døde i løbet af det næste år, og kommunikation med ven-bekendt døde over et par måneder. Men selv 2 år senere, i begge tilfælde var interaktioner pr. Måned stadig ca. 3% højere end i sammenligningsnetværkene, rapporterer forfatterne i dag i Nature Human Behaviour .

Hvad der er overraskende er, at det varer så længe, ​​ siger William Hobbs, en socialvidenskabsmand ved Northeastern University i Boston, der udførte arbejdet på University of California, San Diego, i samarbejde med Moira Burke, en data videnskabsmand på Facebook.

Ikke alle dødsfald var ens. Interaktion efter føden var hyppigere efter kræft og utilsigtede kvæstelser end efter andre årsager og mindre hyppige efter stigmatiserede årsager, såsom selvmord, seksuelt overførte sygdomme og leversygdom, som kan være forårsaget af alkoholmisbrug. (Der var ikke nok data til at vide, om interaktion efter stigmatiserede dødsfald var højere eller lavere, end hvis der ikke var nogen død.)

Naturligvis kunne venner ikke længere kommunikere med den person, de ellers mistede, men selv når man tager hensyn til de mistede interaktioner, faldt samspillet i den samlede venegruppe ikke under, hvor det var før døden. Og blandt folk i alderen 20 til 24 forblev det højere.

Jeg synes, det er en rigtig fascinerende metode, siger Robert Neimeyer, en klinisk psykolog ved University of Memphis i Tennessee, der studerer tab. Jeg sætter pris på dets kreativitet og anerkendelsen af, at vi i stigende grad udfører forhold på denne meget medierede måde. ”

Metodikken kommer dog med kompromiser. For eksempel analyserede forskerne ikke, hvad folkene i undersøgelsen skrev til hinanden. ”Kommunikation sker, ” siger Neimeyer, ”men er det understøttende kommunikation?” Nogle af dem kan omfatte udtryk for vrede eller hjælpeløshed eller forsøg på at holde forfatterens egne minder om den afdøde i live. Robert Bond, en statsvidenskabsmand ved Ohio State University i Columbus, der studerer sociale netværk, siger at se på indhold "kunne tilføje en enorm mængde nuance." Derudover bemærker han, at prøven består af Facebook-brugere i Californien, som måske ikke repræsenterer andre typer mennesker.

Undersøgelsen bringer behørig opmærksomhed på sorgens kollektive karakter, siger Neimeyer. Forskning i sorg har en tendens til at fokusere på individet eller på et par tætte forhold. ”Det er dog vigtigt at erkende, at vi naturligvis sørger i bredere sociale sammenhænge, ​​idet vi trækker på ritualerne for vores steder og tidspunkter og tro traditioner og sekulære overbevisninger, ” siger han. At forstå disse kollektive opførsler kan hjælpe os med at forme dem til yderligere at øge menneskelig modstandsdygtighed. For eksempel viser denne undersøgelse, at unge mennesker er mere flydende i at danne nye bånd. Ældre mennesker og sørgende over en stigmatiseret død kan have brug for mere opmuntring for at nå ud.

Hobbs siger, at han også gerne vil have bedre forståelse af, hvordan onlineadfærd relaterer til offline opførsel. Han mistænker, at i denne undersøgelse reflekterede Facebook-support offline support, skønt det i nogle tilfælde kan have øget den eller alternativt erstattet den.

Neimeyer tilbyder nogle råd om det: ”Tag det offline.” Vær til stede og hjælp med praktiske opgaver. ”Dette er empirisk demonstreret for at være virkelig nyttigt for mennesker, ” siger han, ”og det kræver mere end at sende en støttende note på Facebook.”