Omkostninger til Mars 2020-mission kan stige med op til 15%

En kunstner s opfattelse af Mars 2020-rover. Flere af dens instrumenter koster mere end forventet.

JPL-Caltech / NASA

Omkostninger til Mars 2020-mission kan stige med op til 15%

Af Paul VoosenMar. 18, 2019, 22:30

TRÆLANDERNE, TEXAS Det blev stort set begravet i den detaljerede budgetmæssige begrundelse for 2020, som NASA frigav i dag, men det tog ikke lang tid for ørnøyde videnskabsmænd på Lunar and Planetary Science Conference (LPSC) her at grave det op: NASA s næste flagskibsmission, $ 2, 46 milliarder Mars 2020-rover, følger mønsteret fra sine forgængere og ser omkostningsstigningen på grund af tekniske problemer.

Missionens omkostninger stiger med ikke mere end 15%, sagde Lori Glaze, NASA s fungerende direktør for planetarisk videnskab, på LPSC s årlige NASA aften i dag. Men det betydelige beløb, som kunne løbe til hundreder af millioner af dollars, afhængigt af agenturet s endelige beregninger vil tage penge væk fra andre projekter, herunder små trimmere til aktuelt opererer Mars-missioner.

Optagelsen er et slag for NASA, der gjorde det muligt for Mars 2020 at vokse i omfang og ambitioner tidligere i dette årti, men havde været stolt af, at det forblev inden for forbrugsgrænser, det agentur, der blev sat i 2016.

Der er små effektiviteter, der kan opnås internt i Mars 2020, siger Glaze, som ligesom sin forgænger Curiosity udvikles af NASA s Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien. Nogle arbejde kan udskydes, nogle tidsplaner strammes; slutningen af ​​Opportunity-roveren, der udløb sent på sidste år på Mars, vil hjælpe. Men det forventes, at omkostningerne i vid udstrækning bæres af beskæringer til driften af ​​eksisterende Mars-missioner og midler, som agenturet afsætter til fremtidige missioner, herunder tilbagevenden af ​​klippeprøverne, som Mars 2020 vil indsamle. Vi prøvede at sprede det, så ingen mærker al den smerte, Glaze siger.

Tre primære instrumenter fra Mars 2020 er kilden til denne omkostningsvækst. Den ene er det vitale og komplekse cache-cache-system, det vil bruge til at indsamle og opbevare prøver til eventuel tilbagevenden til Jorden. To nye roverinstrumenter, der vil blive monteret på dens robotarm, planetarisk instrument til røntgen-litokemi og Scanning Habitable Environments med Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, har også oplevet tekniske tilbageslag, selv om agenturet ikke har detaljeret disse. Alle tre instrumenter er primært udviklet af JPL.

Tiden presser på for rover. Mars 2020 tager form på gulvet i JPLs berømte rene rum, og instrumenter fra teammedlemmer uden for JPL skulle begynde at komme til integration tidligere på året. Missionen er bestemt til at blive lanceret i juli 2020, og agenturet har ikke givet nogen indikation af, at denne dato kan glide.

Nyheden fra Mars 2020 kommer efter, at agenturets videnskabschef, Thomas Zurbuchen, annoncerede den 5. marts, at han på grund af omkostningsvækst skar - eller descopierede i NASA argot - et magnetometerinstrument på sin næste flagskibsmission, Europa Clipper, også udviklet af JPL. Den indre karakterisering af Europa ved hjælp af Magnetometry (ICEMAG) -instrumentet havde set det forventede budget tredobbelt til 45, 6 millioner dollars, skrev han, og de resterende tekniske risici kunne have forårsaget, at dens prismærke fortsatte med at stige. ”Omkostningsvæksten på ICEMAG er ikke acceptabel, ” skrev Zurbuchen. ”Som et resultat besluttede jeg at afslutte ICEMAG-undersøgelsen.” Instrumentet vil blive erstattet af en enklere model med udvikling ledet af forskere og ingeniører ved University of California, Los Angeles.

Om natten på NASA mente nogle forskere, at det var uretfærdigt, at ICEMAG sluttede, mens Mars 2020-instrumenterne fortsætter. Men det er ikke en retfærdig sammenligning, siger Glaze. Mars 2020 er så langt med i sin udvikling, at en afkoping af et instrument næppe sparer penge. ”Der er bygget en enorm mængde hardware, ” siger hun. I modsætning hertil er Clipper stadig i formulering, med lanceringen nu forventet i 2023. Fremtidige flagskibsmissioner, og de magtfulde NASA-centre, der udvikler dem, bliver nødt til at passe inden for de budgetter, der er udviklet til dem, tilføjede hun. ”De er nødt til at tage det alvorligt.”