Konservative, liberale samarbejder imod dyreforskning

Smertefulde, bisarre og spildende eksperimenter. At købe hunde bare for at skære dem fra hinanden og dræbe dem. Disse udsagn lyder måske som den retorik, der bruges af ekstreme dyrs rettighedsgrupper, men de kommer fra White Coat Waste a en ny, usandsynlig koalition af skattemæssige konservative og liberale aktivister, der sigter mod at afslutte den føderale finansiering til forskning, der involverer hunde og andre dyr ved at målrette mod mennesker s lommebøger ud over deres hjertestreng. I sidste uge foretog gruppen sin første indflydelse på den politiske arena og holdt en orientering om Capitol Hill i Washington, DC, for journalister og kongresmedarbejdere. Talere opfordrede beslutningstagere til at starte en revision af de agenturer, der finansierer dyreforskning, og skildrede dyreforsøg som et andet eksempel på store offentlige udgifter, der kører amok.

Jeg kan ikke tænke på alle højreorienterede grupper, der har taget dyreforskning før, siger Tom Holder, direktøren for Speaking of Research, en international organisation, der støtter brugen af ​​dyr i videnskabelige laboratorier . It sa en ny måde at stikke af for politikere, der ellers ikke kan støtte bestræbelser på at afslutte brugen af ​​dyr i forskning.

White Coat Waste, der er baseret i Washington, DC, er hjernen til Anthony Bellotti, en tidligere republikansk strateg, der har hørt om kampagner mod Obamacare og Planned Parenthood. Hans modstand mod dyreforskning begyndte i 1995, da han om sommeren mellem gymnasiet og college arbejdede på et hospitallaboratorium, der udførte hjertestudier på svin og var vidne til forsøg, som han så som grusom. Efter at han blev politisk konsulent, ramte han tanken om at indramme sådan forskning som spild af skatteydernes penge. Den historie blev fortalt i debatterne om planlagt forældre og Obamacare, men ikke i den anti animal forskningsbevægelse, siger han. Jeg ville forene dyreelskere og frihedselskere.

Rødblå alliance

Bellotti grundlagde White Coat Waste i 2013, skønt han siger, at gruppen først er blevet aktiv siden sidste år. Det var da det havde sin første store eksponering i Socialized Science, en dokumentarfilm udarbejdet af den konservative politiske kommentator Glenn Beck. Replete med billeder, der ikke ville være ude af sin plads i en video produceret af en dyrerettighedsgruppe lab mus med blod der kommer ud af deres øjne, aber med metalskruer i deres hoveder programmet indeholder kommentarer fra antitaks-konservative, herunder repræsentant Tom Marino (R PA), en tidlig Donald Trump-tilhænger, der opfordrer til mere tilsyn med statslige organer, der finansierer dyreforsøg.

Men White Coat Waste lavede sin største splash i sidste uge med sin Capitol Hill-briefing. Arrangementet blev co-hostet af repræsentanter fra begge sider af gangen Ken Calvert (R CA), en udgiftshuk, og Dina Titus (D NV), der som svar på en kampagne af dyrerettighedsgruppen People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), hjalp med at afslutte psykologiske eksperimenter på baby-aber på et National Institutes of Health (NIH) laboratorium sidste år. Hun lovede at arbejde sammen med White Coat Waste og hendes kongreskolleger for at skabe større gennemsigtighed i regeringens forskning og hjælpe med at udfase spildende og unødvendige eksperimenter.

Disse var også de vigtigste temaer i en rapport White Coat Waste, der blev frigivet til tidspunktet for høringen, Spending to Death . Dokumentet, der hovedsageligt fokuserer på føderalt finansieret hundeforskning, hævder, at mere end 1100 hjørnetænder udsættes for grusomme, unødvendige eksperimenter i regeringslaboratorier. Det smækker også, hvad det kalder redundans i sådan forskning, med henvisning til for eksempel tre separate NIH-eksperimenter på sepsis og blødning hos hunde.

Indehaveren stiller spørgsmålstegn ved disse påstande. For eksempel er "alle sepsisundersøgelser ikke ens, " siger han. ”De forsøger med vilje at misinformere offentligheden.” Hundeforskning alene, siger han, har forbedret vores forståelse af sygdomme som kræft og hæmofili og hjulpet med at udvikle pacemakere og organtransplantationer.

Men White Coat Waste hævder også, at bortset fra NIH, er de fleste føderale agenturer uigennemsigtige med hensyn til, hvor mange hunde de bruger, detaljerne i disse eksperimenter, og hvor meget de koster. ”Der er en svimlende mangel på gennemsigtighed og mangel på ansvarlighed, ” siger Bellotti.

Hans gruppe håber at afslutte de fleste, hvis ikke alle, hundeeksperimenterne. Bellotti siger, at hans organisation allerede har en adresseliste med 350.000 navne, som han vil bruge til at presse Kongressen til at kræve, at føderale agenturer giver flere detaljer om de undersøgelser, de udfører, og at forsvinde laboratorier eller programmer, der beskæftiger sig med, hvad gruppen betragter som spildende og unødvendig forskning. Det vil også gøre mere udgravning af sig selv ved hjælp af anmodninger om poster for at kaste mere lys over denne forskning.

Gruppen håber, at reklame kan være nok til at lukke nogle af disse undersøgelser, selv uden kongresindsats. Den offentlige mening kan hjælpe; ifølge en nylig afstemning fra Pew Research Center er 50% af amerikanerne imod dyreforskning, og regeringen selv har afsluttet sin støtte til nogle dyreforsøg, især biomedicinsk forskning på chimpanser.

Tidligere bestræbelser på at indgå alliancer med ulige par har imidlertid givet blandet succes. I slutningen af ​​1980'erne og begyndelsen af ​​1990'erne gik miljøgrupper sammen med konserverende konsumenter for at forsøge at afslutte finansieringen til det, de betragtede som spildende, miljøskadelige projekter. Liberale og konservative koalitioner har også forsøgt at dræbe militære projekter, såsom særlige våbensystemer. Men partipolitikken overvældede ofte koalitionerne, der kunne bygges mod bestemte projekter. Og den nye White Coat Waste-indsats står sandsynligvis over for en betydelig modstand fra indflydelsesrige patientgrupper, der generelt støtter biomedicinsk forskning og har dybe bånd til både demokrater og republikanere.

Vil ikke tackle privat forskning

Bellotti indrømmer, at hans gruppe begynder i det små - bare med fokus på hunde i regeringsstyrede laboratorier. Men han siger, at det til sidst vil målrette mod alle dyreforsøg, der støttes af skattebetalernes dollars, herunder millioner af mus, rotter og andre dyr. "Alt, hvad der får føderal finansiering, er fair spil for os, " siger Justin Goodman, White Coat Waste's vicepræsident for fortalervirksomhed og politik (og en tidligere direktør for laboratorieundersøgelser hos PETA). ”Vi lægger grundlaget for større ting.”

Der er stadig nogle dyr, som gruppen ikke vil røre ved. De utallige millioner af mus, rotter og endda hunde, der ejes af farmaceutiske virksomheder, biotekvirksomheder og andre industrielle laboratorier, ligger uden for bordet, siger Bellotti og bemærker forretningsinteresserne for hans mere konservative allierede. ”Hvis vi begynder at gå efter den private sektor, kan nogle af vores tilhængere have et problem med det.”

På sin side siger NIH, at dyreforskning fortsat informerer både menneskers og dyrs sundhed. Det bemærker også, at finansieringsbureauer og institutionelle evalueringsudvalg vurderer al dyreforsøg og kun godkender det, de anser for nødvendige og humane undersøgelser. ”Alle dyr, der bruges i NIH-finansieret forskning, er beskyttet af love, forskrifter og politikker, der sikrer det mindste antal emner og det største engagement i deres velfærd, ” siger agenturet i en erklæring til Science Insider.

Indehaver sætter spørgsmålstegn ved gruppen s grundlæggende påstand: at en ophør af finansiering til dyreforskning ville spare skatteyderne penge. Addition, diabetes og andre sygdomme koster offentligheden millioner af dollars om året, siger han. Hvis skatteydere ikke betaler for denne mere basale forskning, betaler de for virkningen af ​​ikke at gøre det.