Klimaekspert hos CDC var klar til at indgive klage over klager over behandling

dpa-billede alliance arkiv / Alamy Stock Photo

Klimaekspert hos CDC var klar til at indgive klage over klager over behandling

Af Maya Earls, E&E NewsAug. 14, 2019, 10:50

Oprindeligt udgivet af E&E News

En forventet klage over varslere er den seneste eskalering i en kamp mellem Centers for Disease Control and Prevention (CDC) i Atlanta, Georgien, og dets tidligere chef for klimaarbejde.

George Luber, der ledede CDC s Klima- og sundhedsprogram, planlægger at indgive sin klage i denne uge, har E&E News fået at vide. Det vil hævde, at agenturet gengældede mod ham for at have talt om klimaændringer og vil rejse bekymring for, at CDC skifter klimafonde til andre programmer.

Offentlige medarbejdere for miljøansvar (PEER), der er baseret i Silver Spring, Maryland, havde tidligere forberedt sig på at tage Luber s sag til det amerikanske kontor for specialrådgivning sidste år, efter at han blev afskåret fra sit kontor. I en konto, der blev sendt online i december, sagde PEER, at Luber er blevet gagged, omfordelt, havde hans program afviklet og er blevet udsat for en velkomst af tilsyneladende farcical-afgifter.

Miljøforkæmpere og eksperter inden for folkesundhed siger, at uroen ved CDC peger på en større indsats fra præsident Donald Trumps administration for at dæmpe klimaforskere.

Administrationen s handlinger repræsenterer et delt udfald over vores sundhed og sikkerhed, sagde Juanita Constible, senior talsmand for klima og sundhed ved Natural Resources Defense Council i Washington, DC

”De foregiver som om vi ikke har et problem, når vi meget gør”, sagde hun.

Klima- og sundhedsprogrammet blev lanceret i 2009 under vingen af ​​National Center for Environmental Health (NCEH). Målet med programmet var at hjælpe stater og lokale sundhedsagenturer med at reagere på de folkesundhedsmæssige virkninger af klimaændringer.

Nogle af bestræbelserne inkluderer at hjælpe North Carolina med at identificere samfund, der er i fare, som følge af stigning i havoverfladen og uddanne New Hampshire-lejrrådgivere om eksponering af hake. Constible sagde, at sådanne programmer hjælper med at forhindre skade, før det sker.

”Denne finansiering er en kritisk forebyggelsesforanstaltning for at holde mennesker sunde og ude af hospitaler og lægekontorer, ” sagde hun.

Kort efter, at Trump tiltrådte, annullerede CDC en længe planlagt konference om klimaændringer, et skridt, som Luber var imod. Topmødet, der var planlagt til februar 2017, blev senere genoplivet gennem en privat finansieret indsats ( E&E News PM, 26. januar, 2017).

CDC-embedsmænd sagde ikke, hvorfor det blev annulleret, kun at de “udforskede muligheder”, så topmødet kunne afholdes senere på året.

Samme år blev Klima- og sundhedsprogrammet foldet ind i astma-grenen af ​​NCEH. CDC sagde, at planerne for omorganisering begyndte i 2016 som en måde at "strømline kritiske aktiviteter og tillade større samarbejde mellem fageksperter."

Men Luber rejste bekymring på det tidspunkt, at flytningen uundgåeligt ville medføre, at de 10 millioner dollars, som Kongressen havde afsat til klimaprogrammet, i stedet skal bruges til astmaaktiviteter. NCEH-administratorer reagerede ikke, ifølge PEER, som repræsenterer Luber.

I 2018 blev Luber kort udnævnt til fungerende afdelingschef for den nyligt dannede Astma- og Community Health Branch. Han havde denne stilling i mindre end en måned, før han blev udstationeret i administrativ orlov på grund af "urolige beskyldninger."

Påstandene omfattede anklager om uretmæssig timekeeping og manglende godkendelse til undervisning i en klasse ved Emory University. Lubers chef havde foreslået at skyde ham, men blev senere bakket op efter at have modtaget Lubers svar.

I et anonymt svar på en undersøgelse foretaget af Union of Concerned Scientists i Cambridge, Massachussetts, sagde en CDC-embedsmand, at der i områder, hvor administrationen har en specifik dagsorden, er "bemærkelsesværdig top-down-kontrol."

"Noget at gøre med ACA [Affordable Care Act], abort, effekter af klimaændringer på sundheden, kontrolleres tæt af administrationens politiske udnævnelser, " sagde den officielle i undersøgelsen i 2018. ”Andre emner forbliver dog generelt alene.”

Jacob Carter, forskningsforsker ved UCS Center for Videnskab og Demokrati, sagde, at når eksperter ikke får lov til at tale med offentligheden, har offentligheden ingen information til at tilpasse sig virkningerne af klimaændringer.

Lauren Kurtz, administrerende direktør for Klimavidenskabets juridiske forsvarsfond i New York City, sagde, hvad der sker på CDC, er en del af en større tendens, hvor Trump-embedsmænd fortæller forskere og ikke-videnskabsmænd, at de ikke burde henvise til klimaændringer.

CDC svarede ikke på anmodninger om kommentar til censurbeskyldningerne.

Sammen med angiveligt kvalt Luber's arbejde har Trump-administrationen også forsøgt at bruge budgetprocessen til at slippe af med CDC-klimaprogrammet.

I sit seneste budget foreslog Det Hvide Hus at give NCEH et fald på 52, 4 millioner dollars og eliminere klima- og sundhedsprogrammet.

Det Hvide Hus sagde, at sletning af programmet "ville afslutte direkte finansiering til stater vedrørende sundhedseffekterne af klimaændringer."

Repræsentationshusets Bevillingsudvalg har imidlertid givet administrationens anmodning om at eliminere programmet. I stedet anbefales dets bevillingsbevillinger for 2020 at give miljøsundhedscentret yderligere $ 34 millioner og klimaprogrammet yderligere $ 5 millioner.

Repræsentant Lauren Underwood (D IL) introducerede HR 3819, loven om ægte klima og sundhed, , der eksplicit ville godkende programmet, godkende 15 millioner dollars i årlige bevillinger og forbyde overførsel af midler eller omprogrammering.

Det er vigtigt, at Kongressen arbejder for at støtte og beskytte programmer som Klima- og sundhedsprogrammet for fortsat at tackle de nye sundhedsmæssige trusler, der er fremkaldt af klimaforandringer, sagde Underwood i en pressemeddelelse.

Lovforslaget er henvist til Husets energi- og handelsudvalg til behandling.

Energi- og handelsformand Frank Pallone (D NJ) sendte et brev i juli med anmodning om en CDC-orientering af 12. august om, hvorfor klimaprogrammet blev foldet ind i astma-grenen. I brevet udtrykte Pallone bekymring for, at handlingen kunne underminere programmet s vigtige mission til at modvirke folkesundhedseffekterne af klimaforandringer.

Komitéen s pressekontor sagde i går, at formanden endnu ikke har modtaget et formelt svar.

Hvad angår Luber, er han stadig ansat på CDC og besidder sin officielle titel, ifølge PEER-personale-rådgiver Kevin Bell.

Han har dog ikke tilladelse på sit tidligere kontor uden opsyn, og han arbejder hjemmefra 5 dage om ugen. Bell sagde, at når Luber går til kontoret, ledsages han af en væbnet eskorte.

Han var en af ​​verden s førende eksperter på folkesundhedsmæssige virkninger af klimaændringer, sagde Bell. Han er i det væsentlige blevet kneblet på agenturet.

Genoptrykt fra Climatewire med tilladelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E leverer vigtige nyheder til fagfolk inden for energi og miljø på www.eenews.net

  • Læs mere...