Kinesiske bånd frygter ikke europæiske finansierere

Den skotske fysiolog John Speakman (til venstre) driver et laboratorium i Beijing, mens han opretholder sin tilknytning til Det Forenede Kongeriges universitet i Aberdeen, hvor han også har et laboratorium.

Agata Rudolf

Kinesiske bånd frygter ikke europæiske finansierere

Af Jeffrey MervisSep. 10, 2019, 14:15

Kinas udvikling til en videnskabelig supermagt har ændret politikken bag den globale bevægelse af videnskabeligt talent. Når sådanne migrationer engang blev betragtet som et godartet skridt i fremme af internationalt samarbejde, betragtes det nu som en potentiel trussel mod indenrigsundersøgelser fra embedsmænd i De Forenede Stater og Australien. I denne uge undersøger Science Insider arten af ​​interaktioner mellem europæiske og kinesiske forskere. I dag fokuserer vi på, hvordan europæiske finansieringsorganer ser problemet. I morgen udforsker vi erfaringerne fra flere europæiske forskere, der har arbejdet i Kina (skønt nogle forskere citerede det aktuelle politiske klima ved at falde fra at kommentere). Nogle aspekter af deres historier lyder velkendte for akademiske videnskabsfolk overalt i verden, mens andre har en unik kinesisk smag.

Katharina Kohse-H inghaus har brug for nogen tid til at beskrive alle sine bånd til de højest rangerede kinesiske forskningsinstitutioner.

Lad mig tænke, siger professor i kemi ved Tyskland s Bielefeld Universitet. At Tsinghua University I ma medlem af rådgivningsrådet for dets rene energicenter. På Shanghai Jiao Tong [University] er jeg tilknyttet ingeniørskolen. På Nanjing Universitet er det termoteknik. Og på CAS [Chinese Academy of Sciences] instituttet I ma gæsteprofessor i termisk fysik.

Hvert samarbejde, siger hun, er med en kinesisk videnskabsmand, der tilbragte tid i udlandet, før han vendte tilbage til Kina under landet s Thousand Talents Program, der sigter mod at rekruttere forskere, både kinesiske og ikke-kinesiske, der arbejder i andre nationer.

Denne kendsgerning alene ville sandsynligvis udløse en alarm i USA. Amerikanske regeringsembedsmænd ser sådanne talentrekrutteringsprogrammer som en del af en samlet kinesisk indsats for at stjæle frugterne af føderalt finansieret forskning, og nogle universiteter har endda afskediget forskere for upassende udenlandske bånd.

Men statslige finansieringsagenturer i Europa og Storbritannien har færre mistanker om støttemodtagere, der opretholder robuste bånd med Kina. Med mindre indenlandske forskningsvirksomheder har de længe set udenlandsk samarbejde som et plus. ”Der er meget mindre paranoia omkring Kina i Storbritannien, ” siger John Speakman, en skotsk fysiolog, der i de sidste 8 år har tilbragt det meste af sin tid ved CAS-instituttet for genetik og udviklingsbiologi i Beijing, mens han bevarer sin stilling ved University of Aberdeen i Storbritannien.

Den Europæiske Unions flagskibsundersøgelsesprogram, Horizon 2020, kræver ikke, at forskere skal afsløre støtte fra udenlandske kilder, hverken når de ansøger om et tilskud eller efter at de har modtaget en. Derudover tillader EU-regler eksplicit, at støttemodtagere kan drive et andet laboratorium uden for deres hjemmeinstitution. Og i Storbritannien forklarer en embedsmand fra UK Research and Innovation (UKRI), nationens vigtigste finansieringsagentur med base i Swindon, at "enhver politik for forskere, der erklærer oversøisk finansiering til deres arbejdsgivere, [er] fastlagt af denne institution."

Videnskaben konstaterede, at ingen europæisk finansierer har taget skridt til at tackle udenlandsk indflydelse, der kan sammenlignes med, hvad amerikanske agenturer har gjort det seneste år. De amerikanske nationale institutter for sundhed har iværksat undersøgelser af mere end 180 modtagere, der har fået mindst to amerikanske universiteter til at afskedige fakultetsmedlemmer, alle af asiatisk afstamning, for ikke at have afsløret bånd til Kina korrekt eller krænket fortroligheden af ​​peer review. Det amerikanske energiministerium har besluttet, at dets forskere ikke kan deltage i Kinas udenlandske talentprogrammer og vejer et forbud mod udenlandsk støtte fra Kina og et par andre lande. Den amerikanske regering forfølger straffesager mod mindst to forskere for påstået at have skjult bånd til Kina. Og National Science Foundation har tilføjet et afkrydsningsfelt til sin applikation, der er designet til at markere forslag med en fremmed komponent.

I Europa kan sådanne udenlandske forbindelser dog endda give bevillingsansøgere en konkurrencefordel. ”Hvis DFG får et forslag til et stort center, og det udelader visse lokationer [uden for Tyskland], hvor der foregår god forskning, vil korrekturlæsere pege på det, ” siger Rainer Gruhlich, der leder det nordamerikanske kontor for DFG, Tysklands vigtigste forskning finansieringsagentur i Washington, DC "De kan måske sige, 'Har du kigget på hvad der sker på dette [udenlandske] universitet?' Eller endda 'Hvorfor inviterede du denne efterforsker til at være en del af dit team, når der er en kinesisk videnskabsmand, der er meget bedre?' ”

De europæiske finansieringsbureauer kigger efter potentielle interessekonflikter, fortalte deres embedsmænd til Science. De har også politikker, der er designet til at forhindre dobbeltdyppelse - at få finansiering til arbejde, der allerede er understøttet af en anden enhed. Og embedsmænd i DFG bekymrer sig for, at nogle internationale samarbejder kan åbne døren til det, Gruhlich kalder "etikdumping." Det er et udtryk, der dækker en sænkning af etiske standarder for videnskabelig integritet, behandling af kvinder og minoriteter og bestræbelser på at fremme karrierer for unge videnskabsmænd.

Men Gruhlich siger, at hans agentur har ringe interesse i nøje at overvåge specifikke arbejdsordninger. ”Vi finansierer grundlæggende forskning, og vi vil vide, om en videnskabsmand kan gennemføre projektet, ” siger han. ”Vi spørger ikke, hvor en videnskabsmand bruger sin tid.”

Denne tilgang giver perfekt mening for Speakman. ”Min afdeling ved, at jeg er væk i Kina, og hvad jeg laver, ” siger Speakman, der tilbringer 9 måneder om året i Beijing og 3 måneder i Aberdeen, der udfører sin undersøgelse af stofskifte. CAS's version af tusind talenter har hjulpet med at holde sit Beijing-laboratorium i gang, mens UKRI finansierer hans Aberdeen-lab. ”Det er ikke et spørgsmål, ” siger han om den ordning.

De europæiske lande har traditionelt været mere åbne for globale partnerskaber siden slutningen af ​​2. verdenskrig, siger Gruhlich. En af grundene er, at deres indenlandske forskningsvirksomheder ikke er store nok til at imødekomme deres forskeres behov. "Mens I USA, " bemærker han, "har du så mange faciliteter, at internationalt samarbejde ikke er så meget af et kerneprincip."

Kinas ubønnhørlige stigning i global videnskabelig rangering har også føjet amerikanske mistanker om, at de bruger samarbejde til at stjæle intellektuel ejendomsret, spekulerer Gruhlich. ”Hvis man ser på målinger som antallet af patenter eller deres samlede investering i forskning, er det kun et spørgsmål om tid, indtil Kina overgår USA, ” siger han. Tyskland betragter sig ikke som direkte konkurrence med Kina, tilføjer han på grund af Kinas langt større økonomi og videnskabelige arbejdsstyrke.

Men Gruhlich siger, at det kan være på tide, at europæiske lande tager et nærmere kig på arten af ​​deres udenlandske samarbejde. ”Vi har en tendens til at tro, at internationalt samarbejde er ensartet positivt, ” siger han. ”Men måske er dette lidt naivt. Erhvervslivet er allerede klar over ulemperne, mens vi inden for forskning lige er begyndt at reflektere over de styrker og farer, der følger med internationalt samarbejde. ”

Kohse-Höinghaus, hvis bånd til Kina går tilbage til 1990'erne, mener, at nedbrydning af internationalt samarbejde kunne gøre mere skade end gavn. For eksempel bemærker hun, at Kina nu er den største tilknytning til det internationale forbrændingsinstitut, et akademisk samfund med kapitler over hele verden, som hun for nylig har ledet. Og hun kan ikke forestille sig, hvorfor et europæisk eller amerikansk finansieringsagentur ville afskære sig selv fra disse forskere.

”De problemer, vi står overfor i energisektoren, er så enorme, at globale samarbejder er vigtige, ” siger Kohse-Höinghaus. ”Så længe der ikke er nogen negativer, håber jeg, at vi kan understrege det positive.”

Med rapportering fra Tania Rabesandratana, Erik Stokstad og Gretchen Vogel.