Kinas forskere skræmte, forvirrede af voksende anti-kinesisk stemning i USA

Neurovidenskabsmand Rao Yi kalder påstande om en systematisk kinesisk regerings indsats for at stjæle amerikansk intellektuel ejendom lies.

RAO YI

Kinas forskere skræmte, forvirrede af voksende anti-kinesisk stemning i USA

Af Dennis NormileJul. 31, 2019, 13:30

SHANGHAI, KINA Forskere i Kina er bekymrede over, hvad de ser som voksende anti-kinesisk stemning i USA. De afviser påstande om en omfattende sammensværgelse for at stjæle amerikansk intellektuel ejendomsret og bekymrer sig for, at nye visumbegrænsninger, kontrol af eksport af videnskabeligt udstyr og amerikanske undersøgelser af kinesiske og kinesisk-amerikanske forskere vil hindre internationalt samarbejde. Det kan skade både landenes forskningsindsats såvel som den globale videnskabelige udvikling, siger mange.

I stigende omfang "kinesiske lærde vil tøve med at samarbejde med samarbejdspartnere i USA, " advarer Cao Cong, en Kina-videnskabspolitisk specialist ved University of Nottingham Ningbo China. Den kinesiske regering kan også styre finansieringen væk fra USA-baserede projekter, tilføjer han. Visumproblemer truer faktisk yderligere kinesisk finansiering af Thirty Meter Telescope (TMT), et internationalt projekt, der er planlagt til et sted på Mauna Kea på Hawaii.

Påstander om, at Kina drager fordel af åbenheden i den amerikanske videnskabelige virksomhed er vokset i årevis, men præsident Donald Trumps administration har ratcheteret retorikken. Kina forsøger at "stjæle sig op ad den økonomiske stige på vores bekostning, " fortalte Christopher Wray, direktør for Federal Bureau of Investigation (FBI), til en amerikansk senats høring den 24. juli. Undersøgelser, der blev indledt efter anmodning fra FBI og de amerikanske nationale institutter for sundhed (NIH), har ført til, at en række kinesiske og kinesisk-amerikanske forskere fratræder eller blev afskediget fra amerikanske universiteter og forskningsinstitutter på grund af påstande om, at de forkert repræsenterede bånd til Kina.

Beskyldningerne er kinesiske videnskabsfolk, hvoraf mange værdsætter deres faglige og personlige bånd til amerikanske kolleger. I e-mails til amerikanske embedsmænd og institutionschefer, som han delte med journalister, har neurovidenskabsmand Rao Yi fra Peking-universitetet i Beijing sagt åbenlyst, at forestillingen om en systematisk indsats fra den kinesiske regering for at erhverve intellektuel ejendomsret ”kun er en af ​​de mange løgne fra Trump og hans administration. "

Men samlet set er "Reaktioner fra det videnskabelige samfund mere varierede, " siger Cao; der er kinesiske videnskabsmænd, der føler, at nogle af de forskere, der mistede positioner i USA, måske ikke har "fulgt den rigtige måde at gøre videnskab på." På det kinesiske blogside Sina Weibo for eksempel havde kommentatorer en række meninger om en NIH-embedsmands nylige påstand om, at forskere svigagtigt sagde, at de arbejdede 8 måneder af året i USA, mens de også var forpligtet til 9 måneder på en oversøisk institution . Nogle anklagede amerikanske myndigheder for at være anti-kinesisk, men lige så mange fandt fejl med den påståede adfærd.

I juni 2018 trådte nye amerikanske restriktioner på kinesiske kandidatstuderende i kraft, hvilket forkortede visumvarigheder fra 5 år til 1 år for dem, der er interesseret i luftfart, robotik og avanceret produktion. Truslen om øget kontrol kan også afskrække studerende på andre områder. I marts var antallet af kinesiske studerende i USA faldet med 2% fra året før, ifølge det amerikanske statistikministerium for Homeland Security - efter år med stigninger.

I juni advarede det kinesiske uddannelsesministerium om, at De Forenede Stater afviser et stigende antal kinesiske ansøgninger om studentervisum. Baseret på studerende, der fik kinesisk statsstøtte - og meget tidligt i ansøgningscyklussen - rapporterede ministeriet, at 13, 5% af 182 ansøgere var blevet nægtet visum i første kvartal af året. I modsætning hertil blev kun ca. 3% af 10.313 ansøgere nægtet visum i 2018.

Visumproblemer påvirker også etablerede forskere - også i Hong Kong. En seniorforsker ved et velkendt laboratorium for influenza-forskning der siger, at et antal postdokumenter, der blev inviteret til at præsentere nylige fund på konferencer i De Forenede Stater, ikke fik visum i tide til at deltage. "Dette er ironisk i betragtning af, at forskere fra Hong Kong har bidraget så meget til den globale folkesundhed i forhold til nye infektionssygdomme, " siger forskeren. Flere grupper i Kina rapporterer også om problemer med at få specialiseret eksperimentelt udstyr fra USA på grund af eksportkontrol. Alligevel, som mange forskere, der rapporterer om visumproblemer, tøver de fleste med at klage åbent, for ikke at henlede opmærksomheden på deres forskningsprogrammer.

En faktor, der ligger til grund for amerikanske mistanker, mener nogle akademikere, er den forældede opfattelse af, at videnskabelig viden og ekspertise flyder en vej - fra De Forenede Stater til Kina. "Det kan have været tilfældet for år siden, men udvekslingen er gået fra at være asymmetrisk til nu at have større paritet, " siger Denis Simon, en amerikaner, der er udøvende vicekansler ved Duke Kunshan University i nærheden.

TMT er et eksempel på de stammer, der påvirker Kina-USA-samarbejdet. Projektet er hidtil finansieret for det meste af private penge, men det har brug for partnere til de anslåede omkostninger på 10 milliarder dollars. (Byggeriet opretholdes nu af protester.) Som partner har National Astronomical Observatories of China (NAOC) fra det kinesiske videnskabsakademi i Beijing forpligtet sine egne midler og naturlige bidrag, men det nuværende klima har givet kinesisk finansiering agenturer, der er uvillige til at chip mere, siger NAOCs vicegeneraldirektør Xue Suijian. Spørgsmålet, som kinesiske embedsmænd nu stiller, siger Xue: "I betragtning af at den amerikanske regering ikke tilbyder kinesiske forskere visa, hvordan kan du gennemføre noget samarbejde?"