Kemikere bygger den første nanopartikel library

Forskere har i årtier kendt, at små klynger af atomer, kendt som nanopartikler, ofte opfører sig anderledes end de samme ting i bulk. Guld-nanopartikler katalyserer for eksempel kemiske reaktioner, som større guldstykker ikke kan. Og halvlederbaserede nanopartikler udsender forskellige farver af lys, der kun er baseret på små ændringer i deres størrelse. Så det er ikke overraskende, at kemikere finder ud af utallige måder at syntetisere nanopartikler på, som dem der er vist på billedet ovenfor. Indtil nu har de dog ikke haft en måde at systematisk kombinere forskellige elementer på nanoskalaen og teste resultaterne. I dag rapporterer forskere online i Science, at de har gjort netop det og syntetiseret et bibliotek med nanopartikler lavet af forskellige kombinationer af fem forskellige metaller. Forskerne brugte ultrasharpspidsen af ​​et atomkraftmikroskop som en fjeder, som de dyppede i fem forskellige flydende, polymerbaserede farver. Hver blæk blev tilsat metalioner: guld, sølv, kobber, nikkel eller kobolt. Efter at have dyppet forskellige kombinationer af blæk i små klatter på en plan overflade, størkede forskerne partiklerne ved hjælp af to separate varmebehandlinger. Den første, ved lav temperatur, trak metalionerne sammen ud af blækket. Den anden ved høj temperatur brændte blækket væk og bundede metaller til faste partikler. I sidste ende skabte forskerne alle 31 forskellige partikelkombinationer af fem metaller. Nu tester de disse partikler for en lang række optiske, elektroniske og katalytiske opførsler i håb om at finde det næste store gennembrud i nanoteknologi.