Canada nægtede visa til snesevis af afrikanere til en stor konference med kunstig intelligens

Sort i AI

Canada nægtede visa til snesevis af afrikanere til en stor konference med kunstig intelligens

Af Matthew HutsonDec. 12, 2018, 15:00

MONTREAL, CANADA - Dusinvis af afrikanske forskere blev nægtet visum til et kunstig intelligens (AI) -møde her i sidste uge, selvom den canadiske regering tager skridt for at fremme landets status i AI og feltet sigter mod større inklusivitet.

Black in AI, et dagligt workshop for forskere af afrikansk afstamning afholdt i forbindelse med konferencen om neurale informationsbehandlingssystemer (NeurIPS), en førende AI-konference, havde inviteret mere end 200 videnskabsfolk til at deltage. Men omkring halvdelen af ​​visumansøgningerne førte til afslag eller accept så forsinket, at forskerne ikke var i stand til at deltage. ”Det ser ud til, at vi har en vis inkonsekvens mellem, hvad en del af regeringen gør, og hvad en anden gør, ” siger Yoshua Bengio, en NeurIPS-arrangør og professor ved University of Montreal.

NeurIPS er den største AI-konference i verden. I år kom mere end 8500 mennesker til akademiske samtaler, samtaler med jobrekrutterere og sociale begivenheder. Konferencearrangører forudså problemer med at få visum til udenlandske inviterede og nåede ud til den canadiske regering for hjælp i juli. Alligevel hørte ca. 15% af 230 afrikanere for sent tilbage til at deltage eller slet ikke. Yderligere 33% blev nægtet visa.

Mathieu Genest, pressesekretær for Canadas immigrationsminister i Ottawa, forklarede i en e-mail, at ”Visa-ansøgninger vurderes fra sag til sag. ... Beslutninger træffes af højtuddannede, uafhængige visumansvarlige. ”Alle bliver evalueret efter de samme kriterier, uanset hvor de er fra, tilføjede han i et interview.

Den mest almindelige grund til at canadiske embedsmænd tilbød at nægte et visum var, at ansøgeren måske ikke vendte hjem efter begivenheden, idet han citerede rejsehistorie, økonomi eller utilstrækkelig ansættelse. I mange tilfælde besluttede Canada også, at anbefalingsbreve, som Bengio havde skrevet til inviterede, var svigagtige, uden at forklare årsagen eller tjekke med Bengio.

Bengio kalder frygt for, at udenlandske forskere ville blive absurd i Canada. ”Hvorfor ville en ph.d. studerende i Afrika, der forsker i AI, bliver en illegal indvandrer i Canada og ender med at vaske op og leve undercover? ”siger han. ”Vi ved alle, at deres kvalifikationer er meget efterspurgte, og at de vil kunne få meget gode job næsten overalt.”

Nogle NeurIPS-inviterede fra Asien og Østeuropa blev også nægtet visum, siger Bengio. Men den høje afvisning og ikke-svarprocent for afrikanere - næsten 50% - "øger muligheden for, at bias, diskrimination og racisme er en del af forklaringen."

Dagen før Black i AI besøgte den canadiske premierminister Justin Trudeau hovedkvarteret for Element AI her - et selskab, der blev stiftet af Bengio - for at annoncere yderligere 230 millioner dollars i føderal finansiering til feltet. Da han blev spurgt om visumspørgsmål om Black in AI, fortalte han journalister, at nogen ville undersøge det.

Dette løfte kom for sent for Mwiza Simbeye, en medstifter af AgriPredict, en app til identifikation af syge afgrøder og en studerende ved det afrikanske lederskabsuniversitet i Kigali. Han havde vundet et Google-stipendium og håbede at deltage i NeurIPS for at møde sin mentor. Fra Rwanda blev han nægtet et visum to gange, på trods af tre anbefalingsbreve fra NeurIPS, Google og Black i AI.

Canada nægtede også et visum til Tejumade Afonja, der co-organiserer AI Saturday's Lagos, en studiegruppe i Nigeria, og arbejder hos InstaDeep, et AI-selskab, der er grundlagt i Afrika. Hun blev inviteret til at præsentere arbejde på ChowNet, en database med billeder af afrikansk mad til at hjælpe med at træne billedgenkendelsessoftware. Jeg følte virkelig så slemt for ikke at være i stand til at deltage, siger Afonja.

NeurIPS finder sted i Vancouver, Canada, i 2019 og 2020, men stigende bekymring over visumproblemer betyder, at Canada risikerer at miste andre konferencer. I 2020, for at undgå visumproblemer, finder den internationale konference om læringsrepræsentationer, en top AI-konference, der er co-grundlagt af Bengio, sted i Etiopien.

Timnit Gebru, forsker hos Google i Mountain View, Californien, og medstifter af Black i AI, siger afrikanske forskere vanskeligheder med at skaffe visa til Canada er et langvarigt problem, der kræver opmærksomhed. Det sker hver dag, og ingen er ligeglad med det, siger Afonja. Vi kaster mere lys over processen. De nægter mange mennesker muligheden for at gøre fantastiske ting.