Broad Institute modtager $ 650 millioner til psykiatrisk forskning

Broad Institute, et samarbejdende biomedicinsk forskningscenter i Cambridge, Massachusetts, har modtaget en donation på $ 650 millioner fra filantrop og forretningsmand Ted Stanley for at studere det biologiske grundlag for sygdomme som skizofreni og bipolar lidelse.

Den største donation, der nogensinde er blevet til psykiatrisk forskning, udgør næsten seks gange det nuværende 110 millioner dollars årlige budget til præsident Barack Obamas hjerneforskning gennem Fremme af innovative neuroteknologier (BRAIN) -initiativet. Stanley har allerede givet bred $ 175 millioner, og $ 650 millioner vil blive leveret som en årlig pengestrøm i størrelsesordenen titusinder af millioner hvert år, med resten, der skal gives efter Stanleys død. (Se anden dækning her og her.)

Gaven ledsages af et papir, der offentliggøres online i dag i Nature fra forskere i bredt og globalt, der identificerer mere end 100 områder af det menneskelige genom forbundet med schizofreni, baseret på prøver fra næsten 37.000 mennesker med schizofreni og omkring 113.000 uden sygdommen. Forskere finder sandsynligvis hundreder af yderligere genetiske variationer, der er forbundet med sygdommen, efterhånden som antallet af indtagne patienter vokser, siger psykiater Kenneth Kendler fra Virginia Institute for Psychiatric and Behavioural Genetics i Richmond, en medforfatter til undersøgelsen.

At identificere varianterne i sig selv vil sandsynligvis ikke føre direkte til nye lægemiddelmål, siger Kendler. I stedet er håbet, at forskere på bred og ellers vil være i stand til at bruge disse data til at afsløre klynger af genetisk variation, som at placere stifter på et kort, siger han. Mønstre er allerede begyndt at dukke op og viser abnormiteter i fælles biokemiske veje, der regulerer funktioner som synaptisk plasticitet og immunfunktion, sagde Eric Lander, præsident for Broad Institute, på en pressekonference i morges. "For første gang kan vi begynde at se det underliggende biologiske grundlag for sygdommen."

Mange farmaceutiske virksomheder opgav i vid udstrækning lægemiddeludvikling for psykiatriske sygdomme for årtier siden, fordi betingelserne betragtes som for vanskelige at behandle, sagde Steven Hyman, direktør for Stanley Center for Psychiatric Research ved Broad Institute. Gaver som Stanleys er et vigtigt signal til medicinalfirmaer, unge forskere og føderale finansierere om, at det er tid til at geninvestere i psykiatrisk forskning, sagde han.

Selv om effektive nye lægemidler, der er baseret på sådan forskning, måske er flere årtier væk, kan lønninger på kort sigt omfatte måder at identificere teenagere med en risiko for at udvikle skizofreni tidligt, eller værktøjer, der hjælper læger med at bedre styre deres patients medicin, tilføjede Steve McCarroll, direktør for genetik forskning i Broad.

Genetisk forskning er kun et lille skridt mod virkelig at hjælpe mennesker med skizofreni og andre lidelser, siger Kendler. Kun halvdelen af ​​identiske tvillinger, hvis søskende har skizofreni, udvikler sygdommen, hvilket gør det kritisk for bedre at forstå, hvordan kendte risikofaktorer som bymiljøer og komplikationer ved fødslen bidrager, siger han. Rehabilitering og terapi er også nøglen, bemærker han. ”Medicin er ikke det eneste, der vil arbejde.”