Det brasilianske institutleder fyret efter sammenstød med nationens præsident over data vedrørende skovrydning

Den brasilianske præsident Jair Bolsonaro (til venstre) angreb her sammen med miljøminister Ricardo Salles (til højre) gyldigheden af ​​satellitdata, der viser, at skovrydning i Brasilien er steget, siden han tiltrådte.

AP Photo / Eraldo Peres

Det brasilianske institutleder fyret efter sammenstød med nationens præsident over data vedrørende skovrydning

Af Herton EscobarAug. 4, 2019, 08:45

Direktøren for det brasilianske agentur, der overvåger skovrydning, blev fyret fredag ​​efter et offentligt ansigt med præsident Jair Bolsonaro. Fysiker Ricardo Galv o annoncerede sin egen udtræden som direktør for National Institute for Space Research (INPE) til journalister i Bras lia, idet han sagde, at hans skifte med præsidenten havde gjort situationen unholdbar. Ingen erstatning har blev annonceret.

Galv oo, der er kendt for sin stødige personlighed, udfordrede Bolsonaro den 20. juli og modbeviste bemærkninger om afskovning, præsidenten havde fremsat dagen før. Spurgt af journalister om stigningen i skovrydning i Amazonas as indikeret med satellitdata fra INPE s Realtidsafskovningsopsporingssystem (DETER) Bolsonaro kaldte instituttet s data a løgn, og sagde, at Galv o syntes at være til tjeneste for en eller anden ikke-statslig organisation. Galv o svarede ved at kalde Bolsonaro en coward, forsvare INPE-videnskab, og vågen Bolsonaro til at gentage beskyldningen til hans ansigt.

Bolsonaro mødte ikke Galv o og fortsatte med at stille spørgsmålstegn ved INPE-data i de følgende 2 uger, selv når skovrydning fortsatte. I henhold til de seneste DETER-numre blev ca. 4500 kvadratkilometer skov ryddet i de første 7 måneder af dette år siden starten af ​​Bolsonaros administration - 60% mere end i samme periode i 2018.

Videnskabsmænd og miljøforkæmpere blev foruroliget, men ikke overrasket - mange havde forudsagt, at skovrydning ville stige på grund af Bolsonaros aggressive pro-udvikling, antikonserveringspolitiske dagsorden.

Det meste af den stigning, som DETER bemærkede, kom i juni og juli, da det tørre klima gør det lettere at ødelægge skov- og skydækket mindskes, hvilket udsætter skovrydning, der muligvis er skjult.

”Antallet blev, som jeg forstår, kortlagt til formålet, forekommer det, at strejke under regeringen og Brasilien, ” sagde Bolsonaro under en pressekonference den 1. august. Sidste ved siden af ​​Bolsonaro, meddelte miljøminister Ricardo Salles, at der ville blive ansat en privat overvågningstjeneste "inden for den kortest mulige tidsramme" for at supplere INPE's arbejde med daglige fotos i høj opløsning. Hans kontor hævdede, at der var fundet flere "uoverensstemmelser og fejl" i DETER-dataene, herunder flere områder, der blev regnet som afskovet i juni, men faktisk begyndte at blive renset i 2018, og andre, der angiveligt blev talt to gange af systemet.

INPE frigav derefter en erklæring for at "bekræfte sin tillid til kvaliteten af ​​de data, der er produceret af DETER, " og bemærkede, at den konsekvent har brugt en velkendt metode i 15 år, og at "enhver sammenligning af DETER-resultater med andre metoder eller forskellige billeder skal være grundig og kræver en mere komplet evaluering. ”Satellitens data har“ bidraget til reduktion af skovrydning i Amazonas-regionen, når de blev brugt i forbindelse med retshåndhævelsesforanstaltninger, ”sagde INPE. (DETER er designet til hurtigt at identificere områder, hvor ulovlig skovrydning sker og advare lovhåndhævelse i tide til at stoppe den.) Officielle skovrydningsrater faldt med 80% mellem 2004, hvor DETER blev operationel, og 2014. Siden da har de været i trend en anelse.

INPE blev grundlagt i 1961 med base i São José dos Campos, Brasilien, og er en af ​​landets mest fremtrædende forskningsinstitutioner, anerkendt som en international leder inden for applikationer til fjernsensering af tropisk skov. Flere videnskabelige organisationer har reageret på Bolsonaros kritik ved at forsvare instituttet. ”Kritikken har ikke noget videnskabeligt grundlag og ser bort fra de enorme bidrag, som National Institute for Space Research giver til Brasilien og verden, ” skrev São Paulo Academy of Sciences. Koalitionen for videnskab og samfund, en gruppe af 65 brasilianske videnskabsmænd, der var bekymrede over den politiske udvikling, sagde i en erklæring, at regeringens holdning udgjorde den "hurtige ophugning" af Brasils hårdt bygget videnskabelige troværdighed.

”Det videnskabelige samfund og internationale partnere vil ikke stole på et nyt 'officielt' nummer, der er tilberedt af regeringen, ” sagde Raoni Rajão, en miljøforvalterprofessor ved Federal University of Minas Gerais i Belo Horizonte, Brasilien.

Videnskabsminister Marcos Pontes talte ikke til pressen efter affyringen af ​​Galvão, men han sendte en besked på Twitter, hvor han takkede Galvão for hans "engagement og indsats."

* Opdatering 5. august, 21:00: Denne historie er blevet revideret for at tilføje kommentarer fra Ricardo Salles, der beskriver påståede fejl i DETER-dataene, såvel som INPE's svar på disse påstande.

* Opdatering, 6. august, 10:05: Den brasilianske minister for videnskab, teknologi, innovation og kommunikation Marcos Pontes udsendte en video på Facebook den 5. august for at meddele, at han har udnævnt Darcton Policarpo Damião til midlertidig direktør for INPE. Policarpo Dami o, kandidat fra Air Force Academy, har en bachelorgrad i aeronautisk videnskab, en kandidatuddannelse i fjernmåling fra INPE og en ph.d. i bæredygtig udvikling fra University of Bras lia. Pontes sagde, at han vil fungere, indtil et udvælgelsesudvalg er samlet, og en ny direktør vælges. Vi vil forbedre [INPE's] satellitsystemer, dataanalysen, og hvordan disse data præsenteres, tilføjede han.