Boston University fyrer geolog, der viser sig at have chikaneret kvinder i Antarktis

Efter en langvarig proces fyrede Boston University geolog David Marchant i kølvandet på en fremtrædende sag om chikane.

Henry Zbyszynski / Flickr (CC BY-NC 2.0)

Boston University fyrer geolog, der viser sig at have chikaneret kvinder i Antarktis

Af Meredith WadmanApr. 12, 2019, 16:55

Boston University (BU) fyrede i dag David Marchant, den geolog, hvis påståede chikane af kvinder i fjerntliggende antarktiske feltlejre videnskab først beskrev for 18 måneder siden.

Et fakultetets høringsudvalg, der behandlede Marchant s appel af BU s november 2017-beslutning om at afslutte ham, havde i stedet anbefalet, at han blev suspenderet i 3 år uden løn og forbudt at lede antarktiske universitetsekspeditioner, ifølge et brev sendt i dag af BU Provost Jean Morrison til fakultetet i Institut for Jord og Miljø. (Marchant var formand for denne afdeling.) BU s præsident, Robert Brown, afviste imidlertid høringsudvalget og besluttede, at opsigelse var passende. I et sidste krævet trin under universitetets fakultetshåndbogsprocedurer accepterede BU s bestyrelse i dag Browns anbefaling. Beslutningen fra bestyrelsen er endelig, skrev Morrison.

Relateret indhold

  • Foruroligende beskyldninger om seksuel chikane i Antarktis blev rettet mod den bemærkede videnskabsmand

Jeg siger ofte ingen vinder en seksuel chikane-sag, men jeg har forkert: Videnskab, akademi og BU er bedre i dag på grund af denne meddelelse, siger Jane Willenbring, den lektor ved Scripps Institution of Oceanography, en del af University of California, San Diego, hvis klage i 2016 til BU s titel IX-kontor om Marchant s opførsel mod hende i Antarktis ved århundredeskiftet lancerede undersøgelse af Marchant. Hun tilføjede: I er taknemmelige for de mange kvinder og mænd, der fortalte sandheden om hans opførsel. ”

Marchant lovede i en erklæring udstedt gennem hans advokat Jeffrey Sankey fra Braintree, Massachusetts at bekæmpe hans opsigelse i retten. I erklæringen fastholder Marchant, at han "aldrig" har engageret sig i nogen form for seksuel chikane, "ikke i 1998 eller 1999 i Antarktis eller på noget tidspunkt siden."

Han kalder undersøgelsen foretaget af BU's titel IX-kontor "en travesty, der drives af en administration, der hver gang har kapituleret til frygt for negativ reklame på bekostning af at give en behørig professor til en anset professor, der har arbejdet i næsten 20 år siden disse falske påstande angiveligt opstod uden en eneste klage. ”

Sean Mackay, en besøgende forsker ved BU, afsluttede sin ph.d. og gjorde postdoktorisk arbejde med Marchant. Han siger, at beskyldningerne "er uforenelige med" handlingerne fra en mand, han har kendt og arbejdet med i 11 år. Og han siger, at Browns "ensidige" beslutning om at tilsidesætte fakultetshøringsudvalget viste "en mangel på respekt for udvalgets hårde arbejde, mod og behørig proces i at tage en beslutning, der var baseret på de fremlagte fakta snarere end presset fra den offentlige mening .”

Men andre hilste farten velkommen. Den sender en klar besked om, at chikane af nogen art ikke vil blive tolereret. Det bekræfter også de overlevendes oplevelser, ”siger Erika Marin-Spiotta, en biogeokemiker ved University of Wisconsin i Madison, der er hovedforsker for ADVANCEGeo, et National Science Foundation (NSF) -finansieret projekt til forbedring af arbejdspladsens klima i geovidenskaben. ”Ansættelse skal beskytte intellektuel frihed, men ikke misbrugere og chikane.”

Hillary Tulley, en Skokie, Illinois, gymnasietutor, der rapporterede, at Marchant spottede hende og fremsatte nedværdigende, profane kommentarer om hendes krop, da hun var på et feltsted i Antarktis med ham i slutningen af ​​1990'erne, begyndte at græde, da han fortalte nyheden. ”Det er bare en overvældende følelse af lettelse, ” sagde hun. “Boston University leverede retfærdighed i dag.”

Marchant-sagen fokuserede national opmærksomhed på seksuel chikane i videnskaberne, især under feltarbejde, endog landing på Full Frontal med Samantha Bee . Det udløste en undersøgelse fra det amerikanske repræsentantshus, anmodede om omdøbning af en gletsjer, der engang var opkaldt efter Marchant, og hjalp med at få nye rapporteringskrav, der for nylig blev stillet af NSF, og som havde støttet Marchants ekspeditioner.

* Opdatering, 12. april, kl. 18.15: Denne historie er blevet opdateret med kommentarer fra Erika Marin-Spiotta og Hilary Tulley.
* Opdatering, 12. april, 20.50: Denne historie er blevet opdateret til at indeholde kommentarer fra Sean Mackay.