Bipartisan-lovforslaget ville skabe et forum for at diskutere, hvordan man modvirker amerikansk akademisk spionage

Repræsentant Mikie Sherrill (D NJ) på Capitol Hill tidligere denne måned

Bill Clark / CQ rulleopkald

Bipartisan-lovforslaget ville skabe et forum for at diskutere, hvordan man modvirker amerikansk akademisk spionage

Af Jeffrey MervisMay. 30, 2019, 17:35

De, der klager over, at den amerikanske regering foretrækker at tale om nationens problemer snarere end at løse dem, kan synes at skabe to fora for at diskutere videnskab og national sikkerhed er ikke en meget konstruktiv idé. Men akademiske ledere siger, at der er behov for mere dialog om et emne, der nu bringer det amerikanske forskersamfund til syne: hvordan man bedst beskytter landet mod dets økonomiske og militære konkurrenter uden at kvæle internationalt videnskabeligt samarbejde og den frie strøm af mennesker og ideer.

Som reaktion på denne bekymring introducerede en topartsgruppe lovgivere i det amerikanske repræsentantshus i dag et lovforslag, der var designet til at fremme taler, der vil anspore til handling. Securing American Science and Technology Act (SASTA) fra 2019 ville skabe en rundbordssamling på National Academies of Sciences, Engineering and Medicine (NASEM) i Washington, DC, for interessenter til at diskutere spændingerne mellem videnskab og sikkerhed, samt en interagency arbejdsgruppe i Det Hvide Hus, der ville tackle det samme spørgsmål. Bagmænd håber, at fora vil hjælpe med at identificere praktiske skridt, som universiteter og forskningsfinansierende kan tage for at beskytte værdifuld intellektuel ejendom uden at kvæle det globale samarbejde.

SASTA-forslaget kommer, da universiteter og forskere, især forskere af asiatisk oprindelse, der arbejder i De Forenede Stater, er blevet stadig mere urolige over de nylige regeringsaktioner, der sigter mod at forhindre udenlandske regeringer, især Kina, fra at urettigt høste frugterne af føderale forskningsinvesteringer. For nylig har denne indsats ført til, at to amerikanske universiteter skal fjerne mindst fem biomedicinske forskere, som de hævder, at de ikke afslørede bånd til kinesiske institutioner korrekt eller begik andre krænkelser. Alle er asiatiske.

Sagerne har ført til frygt for racemæssig profilering samt klager fra universitetsadministratorer om, at regeringsregler vedrørende udenlandske bånd kan være vage og forvirrende. Den bedste måde at fjerne usikkerheden på, siger videnskabsadvokater, er gennem løbende samtaler om, hvordan universiteterne skal overvåge forskningsaktiviteterne for fakultetsmedlemmer, hvilke typer forskning, der kan kræve ekstra beskyttelsesforanstaltninger, og endda om nogle udenlandske interaktioner skal beskrives.

”Den amerikanske forskningsvirksomhed er et af vores lands største aktiver, og det er netop grunden til, at udenlandske regeringer og enkeltpersoner forsøger at angribe og unødigt påvirke det, ” siger Peter McPherson, leder af Association of Public and Land-stipendium Universities in Washington, DC ” Idet skoler arbejder for at beskytte deres forskning bedre, ville dette lovforslag hjælpe med at dirigere den nødvendige koordinering mellem føderale videnskabs- og sikkerhedskontorer og universiteter. ”

Truslen er reel, siger regningens hovedsponsor, repræsentant Mikie Sherrill (D – NJ). ”Der er alvorlige og legitime bekymringer omkring akademisk spionage på vores universiteter, ” siger Sherrill, en tidligere føderal anklager og marinens helikopterpilot, der blev valgt til kongressen i november 2018. ”Derfor foreslår vi en samlet tilgang til at beskytte forskning uden at skabe overlappende eller modstridende føderale krav. ”Repræsentant Jim Langevin (D – RI), en hovedmedsponsor for lovforslaget, siger, at det” vil give skoler værktøjer til at forsvare sig og samtidig beskytte de vigtige akademiske og kulturelle bidrag, som internationale studerende bringer til vores land."

Hurtig søgning efterfulgt

Sherrill og Langevin leder underudvalg i henholdsvis House science Committee og House Armed Services Committee (HASC), der har jurisdiktion over emnet. (Sherrill er også et HASC-medlem.) Deres lovgivning har modtaget støtte fra formanden for videnskabskomitéen, repræsentant Eddie Bernice Johnson (D – TX) og dens øverste republikaner, repræsentant Frank Lucas (R – OK), samt Langevin's modpart i militærpanelet, repræsentant Ellen Stefanik (R – NY), og nybegynderrepræsentant Anthony Gonzalez (R – OH) fra videnskabsudvalget. Omfanget og sammensætningen af ​​dette hold skal hjælpe regningens chancer for at bevæge sig gennem Parlamentet.

Tilhængere håber, at vedhæftning af lovforslagets bestemmelser til den årlige politiske vejledning fra Kongressen til forsvarsministeriet (DOD) vil forbedre dens chancer yderligere. Det er kendt som National Defence Authorization Act (NDAA) og er et af de få stykker lovgivning, der traditionelt gør det lovligt hvert år.

HASC forventes at indtage NDAA den 12. juni. Hvis SASTA foldes ind i den massive genautoriseringsforanstaltning, vil søgning efter måder at forene videnskab og national sikkerhed automatisk blive en del af forhandlingerne med senatet om, hvilken version af NDAA der er godkendt af dette organ. Den 23. maj afsluttede Senatets Armed Services-udvalg sit arbejde med et lovforslag, der ikke indeholdt noget sådant sprog.

Ideen til en NASEM-rundbord er model efter et langvarigt akademi-forum, der samler forskningsledere fra industri, universiteter og regeringen. Den nye lovforslag bemyndiger tre agenturer - National Science Foundation, DOD og Department of Energy - til at bruge 5 millioner dollars i løbet af de næste 5 år til at støtte rundbordets aktiviteter, som vil omfatte periodiske rapporter om måder til at afbøde og styre risikoen for udenlandske samarbejder.

"De nationale akademier har en lang historie med at rådgive den føderale regering om at finde den rette balance mellem at fremme internationalt samarbejde om videnskab og teknologi og samtidig beskytte USAs økonomiske og nationale sikkerhed, " siger præsident for National Academy of Sciences Marcia McNutt. ”Vi er klar til at give et neutralt forum for interessenter til at undersøge problemerne og fortsætte denne kritiske dialog.”

NASEM har allerede taget et skridt i den retning. Den 10. maj var det vært for et 3-timers møde, hvor senioradministratorer fra store føderale forskningsbureauer og nationale laboratorier luftede deres bekymringer og deres ønske om bedre koordinering af regeringspolitikker for at beskytte den amerikanske forskningsvirksomhed. Mødet blev indkaldt af vicestatssekretær John Sullivan, og deltagerne inkluderede Kelvin Droegemeier, direktør for Det Hvide Hus Kontor for Videnskab og Teknologi Politik (OSTP).

Divvying af arbejdsbyrden

Spørgsmålet var allerede på Droegemeier s radar. Den 6. maj annoncerede han oprettelsen af ​​et nyt blandet udvalg om akademisk engagement i National Science and Technology Council (NSTC), der koordinerer den føderale forskningsaktivitet. Dets medlemskab hidrører fra to stående udvalg, et om videnskab og et om videnskab og teknologi (S&T); beskyttelse af amerikanske forskningsaktiver er et af dets fire fokus.

Imidlertid har hvert af disse stående NSTC-udvalg allerede sin egen portefølje. Videnskabskomitéen fører tilsyn med forskningsinitiativer, der spænder over natur-, fødevare- og landbrugsvidenskaber, mens panelet om S&T-virksomheden blev oprettet i 2018 for at gennemføre et direktiv fra Det Hvide Hus for at forbedre forskningseffektiviteten.

Det nye fælles NSTC-udvalg håndterer også tre andre spørgsmål, der længe har plaget forskersamfundet. Den ene er overdreven regulering af føderalt finansieret forskning. Den anden er videnskabelig uheld og anden tvivlsom forskningspraksis. Det tredje er et fjendtligt arbejdsmiljø, herunder seksuel chikane og barrierer for indrejse og tilbageholdelse af kvinder og mindretal. Siden han tiltrådte OSTP i januar har Droegemeier gentagne gange opført disse fire emner som prioriteter for sit kontor og lovet at gøre fremskridt med hver enkelt.

Føderale lovgivere mener, at spørgsmålet om udenlandske bånd er tilstrækkeligt vigtigt til at berettige sin egen gruppe inden for NSTC. De er også bekymrede for, at emnet vil gå tabt blandt velkomstproblemerne Droegemeier ønsker, at det fælles udvalg skal overveje.

SASTA s sponsorer støtter indsatsen hos OSTP for at tage spørgsmålet om at beskytte amerikanske forskningsaktiver, siger Sherrill. Denne lovforslag afspejler, hvordan Kongressen mener, at disse bestræbelser skal organiseres for at tackle det.