Adfærdsmæssige violationer koster prominente neurovidenskabspositioner ved Columbia, HHMI

Den fremtrædende neurovidenskabsmand Tom Jessell, der blev afbildet i 2008 efter at have vundet Kavli-prisen i neurovidenskab, blev tidligere i denne måned udsat af Columbia University og Howard Hughes Medical Institute for uspecificerede adfærdsovertrædelser.

Hiroko Masuike / The New York Times / Redux

Adfærdsmæssige violationer koster prominente neurovidenskabspositioner ved Columbia, HHMI

Af Meredith WadmanMar. 8, 2018, 12:40

Den fremtrædende neurovidenskabsmand, Tom Jessell, Columbia University, 66, er blevet fyret for alvorlige [adfærdsmæssige] overtrædelser og universitetet lukker sit laboratorium, sagde institutionen i New York i en erklæring i går. Howard Hughes Medical Institute (HHMI) i Chevy Chase, Maryland, der effektivt beskæftigede Jessell, en leder i forståelsen af ​​neurale udvikling, afsluttede ham også som en efterforsker i sidste uge, fordi han ophævede HHMI-politikken ifølge en erklæring fra instituttet.

Ingen af ​​institutionerne vil afsløre Jessell s overtrædelser eller sige, hvilke politikker han har overtrådt. Columbia sagde kun:

Columbia har afsluttet de administrative stillinger for Dr. Thomas Jessell og vil afvikle Jessell-laboratoriet på [Columbia University Medical Center]. Disse beslutninger følger en undersøgelse, der afslørede alvorlige krænkelser af universitetets politikker og værdier, der styrer fakultetsmedlemmeres adfærd i et akademisk miljø. Universitetet vil opfylde sit ansvar for at lukke laboratoriet på en måde, der både bevarer værdifuld forskning og hjælper de involverede med at fortsætte deres karriere. Dr. Jessell har været ude af laboratoriet siden undersøgelsen begyndte.

Universitetet ville ikke specificere, hvornår undersøgelsen begyndte, eller hvem der gennemførte den, og HHMI ville ikke sige, om det gennemførte sin egen undersøgelse eller påberåbte sig Columbia's fund.

En embedsmand sagde, at laboratoriet, hvis websted i januar angav 10 ansatte, to kandidatstuderende og 10 postdoktorander, vil afvikle i løbet af de kommende 15 måneder.

HHMI har støttet Jessell s forskning siden 1985, samme år som han flyttede fra Harvard University til Columbia. Instituttet opsagt ham den 2. marts. Kathryn Brown, kommunikationschef hos HHMI, sagde, at opsigelsen ikke var forbundet med gennemgangen af ​​hans videnskab.

HHMI-efterforskere er formelt ansatte i HHMI, selvom de forbliver fysisk på deres hjemmeinstitutioner. Jessell er også Claire Tow-professor i afdelingerne Neurovidenskab og Biokemi & Molekylær Biofysik i Columbia og var meddirektør for Mortimer B. Zuckerman Mind Brain Behaviour Institute, Columbia s neurovidenskabelige institut, oprettet i 2016. I dag, hans meddirektører Eric Kandel og Richard Axel, er de eneste, der findes på institutets hjemmeside.

Columbia har ikke fjernet Jessell fra hans ansat professorat i neurovidenskab; at fjerne en ansat professor ved universitetet kræver en række trin, der involverer fakultetets anliggenderudvalg. Disse er beskrevet her.

Jessell svarede ikke inden for flere timer på en e-mail med anmodning om kommentar. Han mødtes med sit laboratoriepersonale og studerende for at fortælle dem nyheder tidligere i denne uge.

En førende ekspert i neural bevægelseskontrol, Jessell, en britisk indfødt, der afsluttede sin ph.d. ved University of Cambridge, gennemførte banebrydende undersøgelser, der identificerede mekanismer involveret i den neurale udvikling og organisering af rygmarven. Han delte Kavli-prisen på 1 million dollars i neurovidenskab i 2008, det første år, hvor de prestigefyldte priser blev foretaget. Fundamentet bemærkede den vidtrækkende, grundlæggende karakter af hans arbejde: Principperne for kredsløbskonstruktion, der er fremkommet fra Jessells studier i rygmarven, er nu kendt at gælde i hele hjernen, og de har især bidraget til at forklare, molekylært, hvordan forskellige dele af hjernebarken får deres specialiserede karakter. ”

Jessells praktikanter inkluderer fremtrædende neurovidenskabsmand og præsident for Stanford University i Palo Alto, Californien, Marc Tessier-Lavigne, som ikke svarede på en anmodning om kommentar.