Baby tyrannosaurs eBay-auktion gnister forargelse

En genopbygning af knoglerne til baby tyrannosaur Son of Sampson, der er til salg på eBay

Alan Detrich

Baby tyrannosaurs eBay-auktion gnister forargelse

Af Colin BarrasApr. 15, 2019, 11:10 AM

Det er forbløffende, hvad du kan købe på eBay. En løbende auktion på webstedet giver købere muligheden for at eje det, der hævdes at være "måske den eneste" juvenile Tyrannosaurus rex nogensinde opdaget for en enorm $ 2, 95 millioner. Paleontologer har fordømt salget for at øge prisen på videnskabeligt værdifulde prøver, og også fordi en videnskabelig institution - University of Kansas (KU) Natural History Museum i Lawrence - udstillede og promoverede prøven i mere end et år.

Museets handlinger, der angiveligt inkluderer undersøgelse af skelet, kan utilsigtet have bidraget til at hæve dets kommercielle værdi, ifølge et åbent brev fra Society of Vertebrate Paleontology (SVP) i Bethesda, Maryland. En høj pris gør det mindre sandsynligt, at fossilet vil blive doneret til en offentlig samling, hvilket betyder, at det effektivt kan gå tabt for videnskaben.

Det 68 millioner år gamle skelet - kaldet Son of Sampson - blev fundet i 2013 på privat jord i Montana. Alan Detrich, der fandt opdagelsen sammen med sin bror, henvendte sig derefter til KU Natural History Museum med et forslag om at låne prøven.

Son of Sampson blev udstillet på museet i slutningen af ​​2017. Ifølge Detrich begyndte paleontologer forbundet med museet derefter at studere det. Analyse af Son of Sampson s lemmenes forhold kan muligvis informere debatten om, hvorvidt små tyrannosaurer fra Nordamerika simpelthen er T. rex- unge eller bør anerkendes som en særskilt gruppe ved navn Nanotyrannus .

Men paleontologer hævder, at enhver forskning er af tvivlsom fortjeneste, medmindre knoglerne permanent er i et offentligt oplagringssted og er tilgængelige for andre forskere at studere. Spørgsmålet her er reproducerbarhed inden for videnskab, siger Thomas Carr, en paleontolog, der studerer væksten af ​​tyrannosaurer ved Carthage College i Kenosha, Wisconsin.

Han siger, at hans forskning er lammet af det faktum, at snesevis af kendte T. rex- skeletter ligger i private samlinger eller kommercielle lagerlokaler. Der er omkring 34 eksempler, som jeg er klar over, at jeg bare ikke kan studere, siger han.

David Polly, en paleontolog ved Indiana University i Bloomington og en tidligere præsident for SVP siger, at visning og undersøgelse af Son of Sampson øgede opmærksomheden og interessen for eksemplet, idet museets displaycase fungerede som et butiksvindue. Han argumenterer for, at museet s handlinger kunne fortolkes som videnskabeligt at godkende eksemplet s værd og kalder udstillingen a et dømmes bortfald.

Leonard Krishtalka, museet s direktør, sagde i en erklæring, at museet ikke sælger eller mægler salg af eksemplarer til privatpersoner, og at den unge ungdom Rex er fjernet fra udstillingen og vil blive returneret til Detrich. Krishtalka siger, at han ikke er i stand til at diskutere sagen yderligere på grund af juridiske betænkeligheder.

Detrich beklager sin beslutning om at lancere eBay-auktionen uden først at informere museet. Det kunne have været håndteret meget bedre, og jeg tager det fulde ansvar, siger han. Men han tilføjer, at ingen love forhindrer private ejere i at sælge deres fossiler, hvad enten det er på eBay eller andre steder, eller at vise deres eksemplarer på museer. (Detrich producerer også religiøse kunstværker fra fragmenter af fossiler, hvoraf nogle kan ses på hans websted, spearofjesus.com).

Polly siger, at SVP er alt for opmærksom på, at ingen love blokerer for sådant salg eller skærme. Han bemærker, at et andet privat ejet T. rex- eksemplar nu udstilles på Natural History Museum i Berlin. Dette eksemplar har fået berømmelse og fortjent sine videnskabelige striber ved at blive vist, siger han, og muligvis også hæver dets værdi.

Det er måske for sent at redde Son of Sampson til videnskab, og Carr sørger over tabet. Men han siger, at netop dette eksemplar, der ser ud til at være et ufuldstændigt skelet med en knust kranium, måske ikke er det bedste, på trods af Detrich s påstande om, at det er den eneste kendte juvenile T. rex .

Det er kun spin, siger Carr, der er overbevist om, at alle små eksemplarer mærket Nanotyrannus virkelig er T. rex- unge. Han mistænker ingen vil være villige til at betale 2, 95 millioner dollars for Son of Sampson. Den anmodede pris er bare absurd, siger han.