Det australske universitet suspenderer den gamle DNA-ekspert Alan Cooper som en del af undersøgelsen på arbejdspladsen

Alan Cooper

Brendon Thorne / Getty Images

Det australske universitet suspenderer den gamle DNA-ekspert Alan Cooper som en del af undersøgelsen på arbejdspladsen

Af Elizabeth CulottaAug. 19, 2019, 13:35

Universitetet i Adelaide i Australien har suspenderet den evolutionære molekylærbiolog Alan Cooper, direktør for universitetets Center for Ancient DNA, som et resultat af en undersøgelse af påstande om mobning på laboratoriet.

”Universitetet har for nylig bestilt en uafhængig kulturkontrol i relation til det australske Center for Ancient DNA (ACAD), ” skrev en talsmand for universitetet i en erklæring til Science. ”På baggrund af de givne oplysninger har universitetet besluttet at tage yderligere skridt. Direktøren for ACAD er blevet suspenderet fra pligter i afventning af resultatet af yderligere processer. Disse processer gennemføres fortroligt, og universitetet kommenterer ikke, mens de er i gang. ”

I de seneste uger er beskyldninger om, at Cooper mobbet og chikaneret hans laboratoriemedlemmer, dukket op, som bemærket af en blog, ABC News Australia og sociale medier. F.eks. Hævder den tidligere kandidatstuderende og postdoktoriske forsker Nic Rawlence, nu direktør for paleogenetiklaboratoriet ved University of Otago i New Zealand, at Cooper mobede og chikanerede ham og andre praktikanter, mens Rawlence arbejdede i Cooper's lab fra 2006 til 2013. ”Alle frygtede laboratoriemøder. Du skulle blive plukket på, råbte og skammet . 'Ingen af ​​jer kan skrive, ' [Cooper] ville sige foran universitetshøjere og udenfor besøgende, "sagde Rawlence til videnskab ." Hvis du ikke blev valgt, følte du dig så ked af den, der var. Det var et lærebogeksempel på mobning. ”Rawlence siger, at han forelagde en skriftlig redegørelse for denne opførsel til firmaet, der foretager” kulturcheck ”.

Cooper svarede ikke på anmodninger om kommentar.

Cooper flyttede til Adelaide i 2005 fra University of Oxford i Storbritannien. Han leder et af verdens førende antikke DNA-laboratorier, der undersøger en lang række evolutionære emner, herunder befolkningen i Australien, mikrobiel og pattedyrs evolution og klimaændringer.

Universitetet siger, at en fungerende direktør vil føre tilsyn med laboratoriets forskning.

Opdatering, 20. august, 05:40: Denne historie er blevet opdateret til at inkludere kommentar fra Nic Rawlence.