Australske forskere tager på gaden for at protestere nedskæringer

SYDNEY, AUSTRALIEN Afskaffelse af deres sædvanlige reserve nedtænkte næsten 1000 videnskabsfolk over hele landet instrumenter og greb plakater i denne uge for at protestere på ventende jobtab hos nationens ledende forskningsorganisation, Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO) . Videnskabsfolk er ikke kendt for at skynde sig til barrikaderne, siger Anthony Keenan fra CSIRO Staff Association, der tilføjer, at mens medarbejderne er bekymrede over jobnedskæringer hos CSIRO, er de dismayed ved regering s kortsynede tilgang til videnskab.

Jobnedskæringer på CSIRO er det direkte resultat af regeringens beslutning i sidste måned om at skære 115 mio. AU $, eller 16%, fra organisationens budget over fire år. Så mange som 420 ansatte, for det meste forskere, kunne være ude af arbejde i juni 2015, ifølge et notat, der blev sendt til medarbejderne den 14. maj af CSIRO-chef Megan Clark. Ifølge Staff Association er tabene “hidtil uset.” CSIRO har i øjeblikket 5500 positioner. De afventede nedskæringer kunne efterlade agenturet med 1000 færre ansatte end sidste år og op til 2500 færre end det havde i 1990'erne. Den konservative regering, der blev valgt i september sidste år, har også valgt ikke at udnævne en videnskabsminister, første gang siden porteføljen blev oprettet i 1931.

Protester fandt sted i dag på Black Mountain-stedet nær Canberra, Melbourne-forstaden Clayton, North Ryde nær Sydney, Brisbane, Hobart og Perth. Tirsdag var forskere samlet på regionale steder i det nordlige territorium, New South Wales, Victoria og Queensland samt i det vestlige Australien

Efter at have talt ved Canberra-protesten sprængte den tidligere videnskabsminister og oppositionslaboratoren Kim Carr regeringen med denne tweet: "Ingen videnskabsminister, ingen politik, ingen idé."