Australien planlægger at tackle udenlandsk indflydelse på nationens universiteter

En tilhænger af Hong Kong, Kina, protokoller mod demokrati står ved siden af ​​en Lennon Wall ved University of Queensland i Brisbane, Australien. Flere sådanne vægge er blevet vandaliseret for nylig.

PATRICK HAMILTON / AFP / Getty Images

Australien planlægger at tackle udenlandsk indflydelse på nationens universiteter

Af Dennis NormileAug. 28, 2019, 11:00

Som svar på voksende bekymring i Australien for udenlandsk indflydelse på universiteter, cyberspying og en opfattet erosion af ytringsfriheden på campus, annoncerede landets uddannelsesminister i dag, at en ny taskforce vil udvikle retningslinjer for bedste praksis til håndtering af udenlandsk indblanding.

Beslutningen voksede ud af de nylige møder mellem repræsentanter for universitetet og regeringen, sagde undervisningsminister Dan Tehan i en tale i National Press Club of Australia i Canberra i eftermiddag. Hver alle vil have en overvejet, metodisk tilgang til at tackle dette spørgsmål, sagde han, en, der skaber en balance mellem vores nationale interesse og giver universiteterne frihed til at forfølge forskning og samarbejde. Vi skal få balancen rigtigt.

Tehan omtalte ikke Kina ifølge en transkription fra nyhedskonferencen. Men det er klart, at landet er den primære bekymring. Der har været en række miniscandals i hele den videregående uddannelsessektor, der viser, at der er et stort problem med udenlandsk indblanding i universiteter, der kommer fra Kina, og regeringen har nu indset, at universiteterne ikke selv vil handle, siger Clive Hamilton, en etiker ved Charles Sturt University i Canberra, der er blevet fremspundet i advarsel om trusler mod Australien s universiteter.

Kinesisk indflydelse er imidlertid et følsomt emne. Mandag, før retningslinjeplanerne var blevet annonceret, sagde Michael Spence, vicekansler ved University of Sydney i Australien, på et radioprogram, at debatten om kinesiske forbindelser er blevet t let hysterisk. ”

Taskforce for Udenrigsinterferens fra universitetet vil trække halvdelen af ​​sine deltagere fra landets universiteter; Uddannelsesministerens embedsmænd og regeringssikkerhedseksperter udgør den anden halvdel. Taskgruppen vil have fire arbejdsgrupper, der fokuserer på cybersikkerhed, intellektuel ejendomsret, udenlandske samarbejder og kommunikation for at skabe opmærksomhed om sikkerhedsspørgsmål. Det sigter mod at udarbejde retningslinjer inden november.

De nylige hændelser inkluderer et massivt brud på Australiens nationale universitets computersystemer, der blev afsløret i juni, og som hackede hackere - mistænkt for at være baseret i Kina - personlige oplysninger om op til 200.000 studerende og personale, der stammer 19 år tilbage. Der har også været anklager om, at universiteter ubevidst har samarbejdet med enheder, der er forbundet med Kinas militær. Mandag offentliggjorde det australske strategiske politikinstitut en rapport, der hævdede, at kunstig intelligenssoftware, der bruges til at undersøge mindretalets uiguriske befolkning i Kinas Xinjiang-region "muligvis har haft godt af forbindelserne med australske universiteter og australske regerings finansiering."

En rapport fra 20. august fra sociologen Salvatore Babones fra University of Sydney advarede også om, at Australiens universiteter er blevet alt for afhængige af internationale - og især kinesiske - studerendes gebyrer. På de syv øverste universiteter tegner undervisningsgebyrer, der betales af kinesiske studerende, 13% til 23% af de samlede indtægter, hvilket sætter institutionerne i en usikker økonomisk stilling, skriver Babones i en rapport, der er offentliggjort af Center for Independent Studies, en Sydney-baseret tænketank. Rapporten bemærker, at 11% af alle universitetsstuderende i Australien kommer fra Kina mod 2% i De Forenede Stater og 6% i Det Forenede Kongerige. De mere end 150.000 kinesiske studerende på australske videregående uddannelsesinstitutioner tegner sig for 38% af de internationale indskrivninger.

Den store kinesiske tilstedeværelse rejser også andre bekymringer. I de seneste måneder er såkaldte Lennon Walls, hvor folk kunne lægge notater om opmuntring til demonstranter til demokrati i Hong Kong, Kina, gentagne gange hærget. Ved flere lejligheder brød der skændelser mellem demonstranter fra Hong Kong og dem, der støtter det kinesiske fastland. Stanser blev kastet under en konfrontation på campus ved University of Queensland (UQ) i Brisbane, Australien.

”Det, som de nylige demonstrationer på universitetscampusser over Hong Kong viser, er, at universiteterne fortsat er fast engagerede i ytringsfriheden, ” skrev UQ-kansler Peter Varghese i en erklæring, der svarede på den offentlige krangel om sådanne hændelser. ”Det er uacceptabelt at begrænse denne frihed gennem trusler og forstyrrelser, hvilket også truer familierne til dem, der deltog.”

På den baggrund siger Hamilton, "Regeringen giver et indtryk af, at dette bliver en grundig gennemgang, der fører til store ændringer."

Korrektion, 30. august, kl. 04:30: Et forkert link blev fjernet fra denne historie.