Efterhånden som ebola-udbruddet raser, planlægger du at teste debatten om anden vaccine-gnister

Mercks ebola-vaccine, mangelvare, gives kun til personer med høj risiko for infektion.

REUTERS / James Akena

Efterhånden som ebola-udbruddet raser, planlægger du at teste debatten om anden vaccine-gnister

Af Kai KupferschmidtJun. 25, 2019, 15:45

Da Den Demokratiske Republik Congo (DRC) erklærede sit 10. ebola-udbrud i august 2018, havde det et våben, der ikke var tilgængeligt i de foregående ni: en meget effektiv vaccine, produceret af Merck & Co. Ti måneder senere har sundhedsmedarbejdere administreret 130.000 doser, alligevel raser epidemien stadig; det er nu det næststørste i historien med mere end 1500 dødsfald.

Det er derfor, eksperter samles i Kinshasa den 28. juni for at diskutere et torneret spørgsmål: om, og hvordan, for at indsætte en anden vaccine for at supplere de begrænsede forsyninger i Merck-skuddet. Fielding det ville også give en sjælden mulighed for at teste en anden vaccine s effektivitet. Men nogle eksperter bekymrer sig om, at en ny indsats kunne dræne ressourcer fra den primære vaccinationskampagne og komplicere bestræbelserne på at overtale folk til at blive vaccineret. Hvis man har to vacciner ... skaber et vigtigt potentiale for forvirring og skepsis, siger statsvidenskabsmand Rachel Sweet ved University of Notre Dame i South Bend, Indiana.

DRCs folkesundhedsminister Oly Ilunga Kalenga fortalte Reuters i sidste måned, at han foretrækkede at holde sig til en vaccine, for ikke at forstyrre befolkningen. DRC sammenkaldte i denne uge s møde for at hjælpe ham og andre embedsmænd træffe en informeret beslutning, siger en regerings talsmand.

Merck-vaccinen har fungeret godt under dette udbrud og i et formelt klinisk forsøg i Guinea. Det består af en levende, men ufarlig vesikulær stomatitisvirus konstrueret til at bære et gen til et Ebola-overfladeprotein. En enkelt dosis fører hurtigt til immunitet; vaccinen er sandsynligvis en af ​​de vigtigste faktorer, der har holdt dette et ulmende udbrud snarere end et eksplosivt, siger Daniel Bausch, der leder Storbritannien s Public Health Rapid Support Team i London.

Men der er ikke meget af det. Verdenssundhedsorganisationen (WHO) i Genève, Schweiz, siger, at ca. 250.000 doser af vaccinen stadig er på lager, men Natalie Roberts fra læger uden grænser i Goma, DRC, siger, at ikke alle, der er berettigede, får vaccinen, fordi for lidt af det ankommer. For at strække forsyninger bruges vaccinen kun i kontakter med kendte ebolatilfælde og i kontakter kontakter samt hos sygeplejersker, læger og andre, hvis job kan udsætte dem for virussen.

Men i øjeblikket kan kun 60% af kontakterne spores, delvis på grund af den dybe mistillid fra regeringen og internationale organisationer i den krigsherjede region, der er ramt af Ebola. Som et resultat, siger Jeremy Farrar, leder af Wellcome Trust i London, Merck-vaccinen vil have et låg på epidemien, men vil ikke bringe den til ende.

En WHO-rådgivende gruppe har gentagne gange anbefalet at tilbyde yderligere vacciner til populationer med lavere risiko i DRC. Efter gennemgang af to kandidater anbefalede det en vaccine foretaget af Johnson & Johnson, som kræver to skud: en af ​​en ikke-replikerende adenovirus, der inkluderer et ebola-overfladeprotein, og derefter, 8 uger senere, en modificeret pox-virus med flere ebola-proteiner, som heller ikke replikere. Håbet er, at kombinationen giver langvarig beskyttelse.

Doser til 1, 5 millioner mennesker er nu tilgængelige, og forskere ved London School of Hygiene & Tropical Medicine har udarbejdet en protokol til implementering af dem. De foreslår at tilbyde skud til alle mere end 1 år gamle. For at hjælpe med at bestemme vaccinens effektivitet testede forskere senere alle, der søger behandling for visse ebolalignende symptomer og se, om en mindre procentdel af dem, der faktisk har Ebola, blev vaccineret, sammenlignet med dem, hvis symptomer er en falsk alarm.

At den nye vaccine skulle gives til hele samfund, gør den attraktiv for lokale ledere, siger Sweet. Den nuværende, selektive tilgang åbner døren for favoritisme i, hvem der får adgang til vaccinen, skrev Abbé Telesphor Muhindo Malonga, præsident for civilsamfundet i Butembo, DRC, for nylig i en WhatsApp-meddelelse til sine tilhængere.

Men hvor vaccinen vil blive brugt, er op til diskussion. I et scenarie ville det blive givet til personer med lavere risiko i samfund, der allerede har set infektioner; i en anden ville det gå til samfund, der endnu ikke har haft ebolasager, såsom Goma, en by på 1 million og hovedstaden i North Kivu, provinsen i centrum af DRC's udbrud. Sweet siger, ”Der er visdom” på de første målrettede steder, hvor virussen endnu ikke er ramt, og rygterne ikke er almindelige; det ville være vanskeligt at forklare, hvorfor folk i den samme landsby får forskellige vacciner. Men Roberts siger, at det er mere vigtigt at immunisere mennesker i de berørte områder.

Et konsortium, der inkluderer WHO og Coalition for Epidemic Preparedness Innovations - et Oslo-baseret offentlig-privat partnerskab til udvikling af vacciner mod forsømte sygdomme - er klar til at gennemføre undersøgelsen af ​​Johnson & Johnson-vaccinen. ”I det væsentlige afventer det tilladelse fra DRC, ” siger Farrar.

Andre bekymrer sig for, at felting af en anden vaccine kan belaste den eksisterende indsats. Nogle spørger også, hvor mange mennesker der vil vende tilbage for deres boostervaccination. Bausch siger, at en mulighed er at tilbyde en aformingsbehandling eller et andet incitament til at bringe folk tilbage til klinikken. ”Dette skal tackle et reelt problem på en ansvarlig måde, ” og kan ikke være ”nogen hul gestus, ” siger han. Men selv et skud bør give en vis immunitet, tilføjer Bausch.

Han håber, at denne uges møde vil overbevise tvivl om, at den anden vaccine fortjener en prøve. Ebolasamfundet skal "se på, hvordan vi stopper dette udbrud, " siger han, "men skal også sørge for, at vi har værktøjer til at stoppe fremtidige."